La plus grande galaxie connue vient d’être découverte, et vous ne croirez pas à quel point elle est massive

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Les scientifiques ont découvert la plus grande galaxie jamais connue. La nouvelle découverte est située à environ 3 milliards d’années-lumière. La galaxie, qui s’appelle Alcyoneus, est une radiogalaxie géante. La galaxie mesure environ 16,3 millions d’années-lumière. Pour référence, notre propre galaxie mesure moins de 106 000 années-lumière. Cela rend Alcyoneus environ 153,77 fois plus long que le voie Lactée.

Alcyoneus est la plus grande galaxie connue de l’univers

Source de l’image : zhengzaishanchu / Adobe

Les radiogalaxies géantes comme Alyoneus sont encore un autre mystère que nous n’avons pas encore résolu. Cette galaxie massive, et bien d’autres comme elle, contient une galaxie hôte, ainsi que des jets et des lobes massifs qui éclatent du centre de la galaxie. Les scientifiques croient que ces jets et lobes sont un sous-produit d’un actif un trou noir supermassif au centre de la galaxie. En tant que telles, ces galaxies massives sont parmi les plus intrigantes que nous ayons découvertes dans l’espace.

Malgré la taille d’Alcyoneus, le type de lobes radio qu’il émet est assez normal. En fait, notre propre galaxie possède son propre réseau de lobes radio. La chose la plus mystérieuse à propos de galaxies comme Alcyoneus, cependant, est la façon dont elles deviennent si grandes. Parce qu’Alcyoneus est la plus grande galaxie connue que nous ayons découverte jusqu’à présent, elle continue de souligner à quel point nous en savons peu sur le monde céleste qui nous entoure.

Accroître notre compréhension des radiogalaxies

supernovaSource de l’image : NASA/ESA/Hubble

Une équipe de chercheurs a créé un papier dédié à la question. Les chercheurs publient l’article dans Astronomie & Astrophysique bientôt. Dans l’article, l’astronome Martijn Oei dit qu’Alcyoneus pourrait nous aider à mieux comprendre les radiogalaxies dans leur ensemble.

« S’il existe des caractéristiques de galaxies hôtes qui sont une cause importante de la croissance des radiogalaxies géantes, alors les hôtes des plus grandes radiogalaxies géantes sont susceptibles de les posséder », explique Oei dans une préimpression de l’article (via AlerteScience).

L’équipe de recherche recherchait des valeurs aberrantes dans les données que le Low Frequency Array (LOFAR) en Europe avait compilées lorsqu’ils ont découvert la plus grande galaxie connue à ce jour. Au cours de leur étude, ils ont retiré les sources radio compactes des images. Cela a aidé à détecter les lobes radio et à corriger les distorsions optiques. Le résultat, selon les chercheurs, est la recherche la plus sensible qu’ils aient jamais compilée pour les lobes de radiogalaxie. C’est aussi comme ça qu’ils ont trouvé Alcyoneus.

Après sa découverte initiale, les chercheurs ont continué à traiter les données entourant Alcyoneus. Tout cela est une tentative de mieux comprendre la galaxie hôte et comment les radiogalaxies comme celle-ci se forment. D’autres informations déterminées au cours de l’étude incluent la masse de la galaxie. Selon l’étude, la plus grande galaxie connue est entourée d’une toile cosmique de plus de 240 milliards de fois la masse du Soleil. De plus, ils pensent que le trou noir supermassif au centre est d’environ 400 millions de fois la masse du Soleil.

Cependant, trouver la plus grande galaxie connue de l’univers n’a fait qu’apporter plus de questions sur la table. Comment se forment ces galaxies ? Existe-t-il de plus grandes galaxies ? Et combien Alcyoneus va-t-il grandir dans les années à venir ?

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://bgr.com/science/the-largest-known-galaxy-was-just-discovered-and-you-wont-believe-how-massive-it-is/

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