Biden dit que Poutine a choisi une guerre « catastrophique » contre la diplomatie – New York Times

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WASHINGTON – Le président Biden a déclaré vendredi que les États-Unis disposaient de renseignements montrant que le président russe Vladimir V. Poutine avait pris la décision finale de rejeter les ouvertures diplomatiques et d’envahir l’Ukraine, dans ce que M. Biden a qualifié de « guerre de guerre catastrophique et inutile ». choix » en Europe de l’Est.

S’exprimant depuis la salle Roosevelt de la Maison Blanche, M. Biden a déclaré « nous avons des raisons de croire que les forces russes prévoient et ont l’intention d’attaquer l’Ukraine dans la semaine à venir, dans les prochains jours », ajoutant que « nous pensons qu’elles vont viser la capitale de l’Ukraine, Kiev, une ville de 2,8 millions d’innocents.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que M. Poutine hésitait toujours sur l’opportunité d’envahir, M. Biden a répondu : « Je suis convaincu qu’il a pris la décision. » Plus tard, il a ajouté que son impression des intentions de M. Poutine était basée sur « une importante capacité de renseignement ».

Pourtant, M. Biden a imploré la Russie de « choisir la diplomatie ».

« Il n’est pas trop tard pour désamorcer et revenir à la table des négociations », a déclaré M. Biden, faisant référence aux pourparlers prévus entre le secrétaire d’État Antony J. Blinken et le ministre russe des Affaires étrangères jeudi. « Si la Russie entreprend une action militaire avant cette date, il sera clair qu’elle a claqué la porte à la diplomatie. »

Dans les heures qui ont précédé les propos de M. Biden en fin d’après-midi, des séparatistes soutenus par la Russie dans l’est de l’Ukraine ont appelé à des évacuations massives dans deux régions contestées du pays, affirmant, avec peu de preuves, que l’armée ukrainienne était sur le point d’y lancer une attaque à grande échelle, une affirmation qui semblait destinée à provoquer une intervention militaire russe.

Les messages inquiétants des rebelles dans les régions de Donetsk et de Louhansk ont ​​été repris par Moscou, faisant craindre que la Russie ne prépare le terrain pour une invasion imminente qui pourrait déclencher le plus grand conflit en Europe depuis des décennies.

L’appel des séparatistes soutenus par la Russie pour les évacuations est venu alors qu’ils accusaient l’Ukraine d’une série de provocations, notamment des bombardements le long des lignes de front entre l’Ukraine et les forces séparatistes, et une explosion impliquant une voiture vide qui, selon les médias pro-Moscou, appartenait à le chef des services de sécurité de la région.

M. Biden, qui venait de conclure un appel vidéo avec une douzaine de dirigeants occidentaux, a rejeté les affirmations comme des mensonges destinés par M. Poutine à envenimer la situation sur le terrain et à fournir un prétexte à la guerre – ce que les États-Unis et d’autres dirigeants européens avaient alerté depuis des semaines.

Il a cité le bombardement d’un jardin d’enfants ukrainien comme une provocation soutenue par la Russie. Et il a souligné les accusations séparatistes russes selon lesquelles l’Ukraine prévoyait de lancer une attaque offensive majeure comme preuve des efforts russes pour justifier une action militaire par la désinformation.

« Il n’y a tout simplement aucune preuve de ces affirmations, et cela défie la logique de base de croire que les Ukrainiens choisiraient ce moment, avec plus de 150 000 soldats déployés à ses frontières, pour aggraver un conflit d’un an », a déclaré M. Biden.

Les commentaires du président sont les indications les plus claires de la proximité du monde avec le plus grand conflit en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale. Il a pris la voie très inhabituelle de prédire spécifiquement le calendrier et les paramètres de l’invasion, malgré les risques qu’il puisse se tromper.

« Nous appelons haut et fort les plans de la Russie », a déclaré M. Biden. « Non pas parce que nous voulons un conflit, mais parce que nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour supprimer toute raison que la Russie pourrait donner pour justifier l’invasion de l’Ukraine et l’empêcher de bouger. »

Le président n’a pas dit comment l’administration était au courant de la décision de M. Poutine, mais deux responsables américains ont déclaré que l’évaluation du président était basée en partie sur de nouveaux renseignements montrant que près de la moitié des 150 000 forces russes sont sorties de la mise en scène et en formation de combat et pourraient lancer une invasion à grande échelle en quelques jours.

La force comprend 120 à 125 groupes tactiques de bataillons, en hausse par rapport au milieu des années 80 au début du mois. Et certaines des forces sont des réservistes russes qui constitueraient une force d’occupation après une invasion, ont déclaré les responsables. Les responsables ont demandé l’anonymat pour discuter des évaluations du gouvernement.

M. Biden a juré que les États-Unis et leurs alliés étaient unis derrière l’imposition de sanctions économiques sévères si les forces russes franchissaient les frontières de l’Ukraine. Il a déclaré avoir également tenu un appel avec des législateurs démocrates et républicains qui ont exprimé leur soutien uni à l’administration lors d’une visite à Munich pour une conférence sur la sécurité.

En Ukraine, le chef du ministère de la Défense du pays a déclaré que l’allégation d’une attaque imminente par son armée était catégoriquement fausse et destinée à attiser les tensions. Mais le ministère a lancé un avertissement sévère aux habitants des régions contestées « de ne pas quitter leur domicile et de ne pas utiliser les transports en commun ». Il a cité « des informations selon lesquelles les services spéciaux russes ont miné un certain nombre d’infrastructures sociales à Donetsk », dans le but de « déstabiliser la situation » là-bas.

L’avertissement reflétait la façon dont la Russie semblait tout mettre en œuvre pour faire pression sur les Ukrainiens avant d’envoyer ses troupes de l’autre côté de la frontière.

Les craintes d’un conflit imminent ont été renforcées lorsque des responsables américains ont déclaré que pas moins de 190 000 soldats et milices alignées étaient déployées en Ukraine et à proximité, un nombre qui comprend les séparatistes. L’évaluation a été présentée dans une déclaration de la mission américaine auprès de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe, qui l’a qualifiée de «mobilisation militaire la plus importante en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale».

Cependant, conformément aux messages contradictoires de la Russie tout au long de la crise, M. Poutine a déclaré vendredi qu’il était prêt à poursuivre la diplomatie. L’annonce de la rencontre entre M. Blinken et le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï V. Lavrov, a apaisé les marchés nerveux et laissé entendre qu’il y avait encore de l’espoir que la crise soit résolue sans guerre.

Mais M. Poutine a souligné que la Russie continuerait d’insister sur les demandes ambitieuses de « garanties de sécurité » en Europe de l’Est que l’Occident a rejetées – comme l’arrêt de l’expansion vers l’est de l’OTAN et le retrait des forces de l’alliance de la région. .

« Nous sommes prêts à nous engager sur la voie des négociations à condition que toutes les questions soient examinées ensemble, sans être séparées des principales propositions de la Russie », a déclaré M. Poutine lors d’une conférence de presse aux côtés de son proche allié le président Aleksandr G. Lukashenko du Bélarus, qui était en visite à Moscou.

Le battement de tambour d’alarmes de vendredi des séparatistes au sujet des provocations ukrainiennes s’aligne sur la façon dont les responsables occidentaux ont averti qu’un incident « sous fausse bannière » pourrait être utilisé pour déclencher un conflit militaire.

En appelant les habitants des zones contestées à évacuer vers la Russie, Denis Pushilin, le dirigeant pro-Moscou de la République populaire de Donetsk, a offert une version austère de ce qui pourrait arriver en citant de supposées provocations de l’Ukraine.

« Très bientôt, le président ukrainien Volodymyr Zelensky ordonnera à l’armée de passer à l’offensive, de mettre en œuvre un plan d’invasion du territoire des républiques populaires de Donetsk et de Lougansk », a-t-il déclaré dans une vidéo mise en ligne, sans aucune preuve.

Kiev a fermement démenti les accusations de Moscou. Et dans ses remarques de vendredi, M. Biden a déclaré qu’il n’y avait « aucune preuve » derrière eux.

Bien que Moscou insiste sur le fait qu’elle n’a aucun plan d’invasion, elle s’est engagée à organiser « une réponse dure » si les États-Unis et ses partenaires de l’OTAN ne annulent pas leur présence en Europe de l’Est.

Dans une démonstration de force, la Russie prévoit ce week-end des exercices majeurs qui comprendront le lancement de missiles balistiques et de croisière, a déclaré le ministère de la Défense du pays, selon l’agence de presse Interfax.

Les exercices de la Russie mettront à l’épreuve ses forces nucléaires stratégiques, qui comprennent les lanceurs terrestres, les bombardiers et les navires de guerre utilisés pour livrer des armes nucléaires. Ils impliqueront la flotte de la mer Noire, qui s’est engagée dans des exercices à grande échelle dans la région frontalière de l’Ukraine. M. Poutine les présidera depuis un « centre de situation », a déclaré le Kremlin.

Le ministère de la Défense a déclaré que les exercices avaient été planifiés à l’avance, et Dmitri S. Peskov, le porte-parole de M. Poutine, a nié qu’ils visaient à augmenter les tensions avec l’Occident. Mais ils arriveront à un moment critique dans l’impasse sur l’Ukraine.

Près du front en Ukraine, il était possible d’entendre les explosions de munitions tirées par l’armée ukrainienne et les tirs entrants des séparatistes pro-russes.

Un total de 12 maisons ont été endommagés par des bombardements Vendredi matin, a déclaré une branche locale de la Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés.

Dans des remarques devant le parlement ukrainien, le ministre de la Défense du pays, Oleksiy Reznikov, a exhorté les Ukrainiens vivant dans le territoire tenu par les séparatistes à ne pas croire la propagande russe selon laquelle le gouvernement ukrainien allait les attaquer.

« N’ayez pas peur, dit-il. « L’Ukraine n’est pas votre ennemie.

On estime que 3,5 millions de personnes vivent dans les deux régions séparatistes et les républiques autoproclamées, et depuis le début de la guerre, la Russie a accordé la citoyenneté à plus de 700 000 personnes vivant dans la région du Donbass. Dans son message sur l’Ukraine, M. Poutine a mis en garde contre le sort des Russes de souche dans le pays, affirmant que les événements dans l’est de l’Ukraine « ressemblent à un génocide ».

Soulignant le risque croissant de conflit militaire, la Grande-Bretagne a annoncé vendredi soir qu’elle suivait l’exemple des États-Unis en évacuant son ambassade de Kiev vers la ville occidentale de Lviv.

Craignant fortement que les troupes russes en Biélorussie n’envahissent l’Ukraine depuis la frontière nord avec la Biélorussie, à seulement 220 km de la capitale, les autorités ukrainiennes ont ordonné la fermeture du site de la catastrophe nucléaire de Tchernobyl aux touristes.

Valérie Hopkins et Marc Santora signalé de Kiev, en Ukraine, et Ivan Nechepurenko De moscou. Eric Schmitt a contribué aux reportages de Washington.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2022/02/18/us/politics/biden-ukraine-russia.html

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