Des scientifiques ont fait une découverte surprenante au fond de l’océan au large de Tahiti

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Dans une tournure quelque peu choquante des événements, les scientifiques ont découvert un récif corallien rare et intact. Ils ont trouvé le récif au large de Tahiti. Il est suffisamment profond pour être considéré comme faisant partie de la « zone crépusculaire » de l’océan.

La « zone crépusculaire » est essentiellement la profondeur de l’océan où il y a juste assez de lumière pour maintenir la vie. Une fois que vous avez dépassé ce point, les profondeurs de l’océan se transforment en un gouffre de ténèbres. Le récif est situé à environ 70 mètres de la surface, soit environ 230 pieds. Il s’étend cependant sur près de deux miles.

Ce récif corallien intact est absolument à couper le souffle

Source image : UNESCO/Alexis Rosenfeld/1 Océan

La découverte est extrêmement remarquable en raison de la rareté des récifs coralliens intacts, en particulier ces dernières années. Les scientifiques ont passé plus de 200 heures à étudier le nouveau récif. Ils ont utilisé des recycleurs de plongée pour plonger et observer de près les différentes parties du système de récifs de deux milles de long. Parce que le récif était situé si bas, se prémunir contre la narcose ou même les états de somnolence était vital pour permettre aux scientifiques d’étudier le récif.

Au cours de ces 200 heures, les scientifiques ont découvert que le corail était en effet entièrement intact et sain, pour démarrer. Ceci, ont-ils dit, est un signe que le corail a survécu pendant des années, car les grands récifs mettent entre 25 et 30 ans à se développer. Trouver ce récif corallien intact si près de Tahiti est également un bon indicateur du peu que nous savons de nos océans.

Les océans représentent plus de 70 % de la surface de la Terre. Pourtant, nous n’avons cartographié qu’environ 20 % des fonds marins. Avec tant de choses à explorer, il pourrait y avoir d’autres récifs coralliens intacts à découvrir.

Le réchauffement des océans représente une menace dangereuse

Bien que cette découverte soit passionnante, il est important de se rappeler à quel point nos récifs coralliens sont en train de devenir menacés. Une étude en 2021 a révélé que plus 98% de la Grande Barrière de Corail, le plus grand système récifal que nous ayons découvert sur la planète, avait été impacté par le blanchissement des coraux. Le blanchissement a été directement lié aux effets du réchauffement des océans que nous avons connus au cours des deux dernières décennies.

Les scientifiques pensent que la profondeur offre plus de protection aux systèmes de récifs, comme le récif corallien intact trouvé près de Tahiti. Cependant, si les océans continuent à se réchauffer, cette chaleur pourrait éventuellement se propager de plus en plus profondément. Finalement, il atteindrait ces récifs coralliens plus profonds. Cela exercerait une pression sur les récifs et pourrait entraîner un blanchissement des coraux. Considérant à quel point le blanchissement des coraux a été catastrophique pour la Grande Barrière de Corail, les scientifiques affirment que le réchauffement climatique continue de nuire à notre planète de diverses manières. Et, cela pourrait apporter même plus de mal à nos récifs coralliens Dans le processus.

Pourtant, trouver ce récif corallien intact est inspirant. En fait, parce qu’il est en si bon état, certains espèrent qu’il inspirera davantage d’efforts de conservation. Et, si nous avons de la chance, nous commencerons même à explorer davantage les profondeurs de l’océan. Nous avons déjà vu méduse avec des bras de 30 pieds. Qui sait quoi d’autre pourrait se cacher dans les profondeurs des eaux qui nous entourent.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://bgr.com/science/scientists-made-a-startling-discovery-deep-in-the-ocean-off-tahiti/

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