Les archives ont trouvé du matériel classifié possible dans des boîtes retournées par Trump – New York Times

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La National Archives and Records Administration a découvert ce qu’elle croyait être des informations classifiées dans des documents que Donald J. Trump avait emportés avec lui de la Maison Blanche alors qu’il quittait ses fonctions, selon une personne informée à ce sujet.

La découverte, qui s’est produite après que M. Trump revenu 15 boîtes de documents au gouvernement le mois dernier ont incité les Archives nationales à contacter le ministère de la Justice pour obtenir des conseils, a déclaré la personne. Le ministère a demandé aux Archives nationales de demander à son inspecteur général d’examiner la question, a déclaré la personne.

On ne sait pas ce que l’inspecteur général a fait depuis lors, en particulier, si l’inspecteur général a renvoyé l’affaire au ministère de la Justice.

Un inspecteur général est tenu d’alerter le ministère de la Justice de la découverte de tout matériel classifié trouvé en dehors des canaux gouvernementaux autorisés.

Une saisine du ministère de la Justice placerait les hauts fonctionnaires dans la position de devoir décider d’ouvrir ou non une enquête, un scénario qui plongerait le ministère dans une affaire politique très controversée.

Le Washington Post signalé mercredi que les Archives nationales avaient demandé au ministère de la Justice d’examiner le traitement par M. Trump des dossiers de la Maison Blanche.

Les responsables des Archives nationales n’ont pas répondu aux messages sollicitant des commentaires.

En janvier, après de longs allers-retours entre les avocats de M. Trump et les Archives nationales, M. Trump a remis plus d’une douzaine de boîtes de documents, notamment des documents, des souvenirs, des cadeaux et des lettres. Parmi les documents figuraient les versions originales d’une lettre que l’ancien président Barack Obama avait laissée à M. Trump lorsqu’il a prêté serment pour la première fois, et des lettres écrites à M. Trump par le dirigeant nord-coréenKim Jong Un.

Également inclus dans les boîtes était une carte sur laquelle M. Trump a dessiné avec un Sharpie noir pour montrer la trajectoire de l’ouragan Dorian se dirigeant vers l’Alabama en 2019 pour étayer une déclaration qu’il avait faite sur Twitter qui contredisait les prévisions météorologiques.

Les boîtes avaient été initialement envoyées à Mar-a-Lago depuis la résidence de la Maison Blanche, où une gamme d’articles – y compris des vêtements – ont été emballés à la hâte au cours des derniers jours de mandat de M. Trump. Légalement, M. Trump était tenu de laisser les documents, lettres et cadeaux sous la garde du gouvernement fédéral afin que les Archives nationales puissent les stocker.

Après que le FBI, pendant la campagne présidentielle de 2016, ait enquêté sur le traitement par Hillary Clinton de documents classifiés alors qu’elle était secrétaire d’État, M. Trump l’a agressée, contribuant à rendre la question cruciale dans l’issue de cette course. Dans cette affaire, l’inspecteur général de la communauté du renseignement avait fait un renvoi de sécurité nationale au FBI, ce qui a incité l’enquête sur Mme Clinton.

Mais pendant l’administration de M. Trump, les hauts responsables de la Maison Blanche étaient profondément préoccupés par le peu de considération que M. Trump montrait pour les documents sensibles de sécurité nationale. John F. Kelly, le chef de cabinet de la Maison Blanche, a tenté d’empêcher que des documents classifiés ne soient sortis du bureau ovale et amenés à la résidence parce qu’il s’inquiétait de ce que M. Trump pourrait en faire et de la façon dont cela pourrait compromettre la sécurité nationale. Sécurité.

Semblable à Mme Clinton, le gendre de M. Trump, Jared Kushner, et sa fille Ivanka ont utilisé des comptes de messagerie personnels à des fins professionnelles. Et même après avoir été averti par des assistants, M. Trump a déchiré à plusieurs reprises des documents gouvernementaux qui devaient être recollés pour éviter qu’il ne soit accusé d’avoir détruit des biens fédéraux.

Maintenant, M. Trump est confronté à des questions sur sa gestion des informations classifiées – une question compliquée car en tant que président, il avait le pouvoir de déclassifier toute information gouvernementale. On ne sait pas si M. Trump avait déclassifié les documents que les Archives nationales ont découverts dans les boîtes avant de quitter ses fonctions. En vertu de la loi fédérale, il ne conserve plus la possibilité de déclassifier des documents après avoir quitté ses fonctions.

Il a invoqué à plusieurs reprises le pouvoir de déclassifier des informations lorsque son administration a publié des documents qui l’ont aidé politiquement, en particulier sur des questions telles que l’enquête sur les liens de sa campagne avec la Russie.

Vers la fin de l’administration, M. Trump a extrait des photos qui l’intriguaient du President’s Daily Brief – un recueil d’informations souvent classifiées sur les menaces potentielles à la sécurité nationale – mais on ne sait pas s’il les a emmenées à la résidence avec lui. Dans un exemple frappant de la façon dont il a traité les documents classifiés, M. Trump a pris en 2019 une image satellite d’espionnage hautement classifiée d’un site de lancement de missiles iranien, l’a déclassifiée puis a publié la photo sur Twitter.

S’il s’avérait que M. Trump avait emporté avec lui des documents encore classifiés au moment où il a quitté la Maison Blanche, il serait extrêmement difficile de le poursuivre et cela opposerait le ministère de la Justice à M. Trump à un moment où le procureur général Merrick B Garland tente de dépolitiser le département.

Le département et le FBI ont également encore des cicatrices importantes de leur enquête pour savoir si Mme Clinton a mal géré des informations classifiées, car le bureau a été accusé de l’avoir injustement ternie et d’interférer dans les élections de 2016.

Katie Benner, Julien Barnes et Maggie Haberman reportage contribué.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2022/02/09/us/politics/national-archives-trump-classified-material.html

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