Un effort pour sauver un enfant de 5 ans Transfixes au Maroc, pour se terminer malheureusement – New York Times

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LE CAIRE – La veillée a duré quatre jours, transperçant des dizaines de milliers de personnes à travers le monde qui ont regardé, tweeté, applaudi et prié alors qu’un petit groupe de sauveteurs dans un petit village marocain tentait de libérer un garçon de 5 ans du puits profond dans lequel il s’était plongé.

#SaveRayan, ont-ils plaidé.

Samedi soir, les ouvriers, qui avaient creusé un tunnel de sauvetage, ont finalement atteint Rayan Oram, le garçon. Mais l’hélicoptère médical qui attendait depuis des jours pour l’emmener à l’hôpital n’a pas eu besoin de décoller. Il était mort.

Unis pendant des jours dans l’espoir, les Marocains et d’autres habitants du nord-ouest de l’Afrique se sont soudain retrouvés unis dans le chagrin.

« Je voulais croire que des miracles se produisent encore », a déclaré Mehdi Idrissi, 32 ans, médecin dans la ville marocaine de Fès qui a suivi l’effort de sauvetage pendant des jours, doutant que Rayan puisse survivre à son calvaire mais s’accrochant à l’optimisme. « En tant que pays, nous avions besoin d’un peu d’espoir, et même si la fin a été tragique, elle nous a tous réunis. Qu’il repose en paix. »

À certains moments de l’opération, plus de 100 000 personnes surveillaient l’un des flux en direct qui montraient la tranchée où les sauveteurs, travaillant jour et nuit, creusaient au bulldozer et à la main. Des milliers d’autres ont suivi sur d’autres flux en direct et sur les réseaux sociaux, non seulement des Marocains mais aussi des Algériens, d’autres d’Afrique du Nord et des personnes en France, où il y a une grande diaspora du Maghreb, la région francophone d’Afrique du Nord.

Des journalistes sur place ont parfois fait irruption dans le livestream pour remercier les téléspectateurs en anglais, français et arabe pour leur soutien.

« Je pense que chacun de nous, chaque Marocain du monde entier, est éveillé, regardant et priant pour que Rayan, 5 ans, soit sauvé et réuni avec ses parents », Boutaïna Azzabi Ezzaouia, productrice numérique néerlando-marocaine dans le Pays-Bas, écrit sur Twitter.

Pendant des jours, il semblait y avoir des raisons d’espérer : jeudi, une caméra que les sauveteurs avaient descendue dans le puits semblait montrer Rayan en mouvement, s’il était ensanglanté. Les travailleurs ont également pu lui envoyer de l’oxygène et de l’eau.

Mais samedi après-midi, lorsque les sauveteurs ont creusé un tunnel à quelques centimètres de l’endroit où le garçon était coincé, les autorités sont restées silencieuses sur son état. À un moment donné, ils ont dit qu’ils ne pouvaient pas évaluer son état de santé parce qu’il était allongé sur le côté de telle manière qu’il était difficile de le voir. Plus tard, ils ont refusé de décrire ce qu’ils voyaient.

Alors que les heures passaient sans aucun mot officiel sur le statut de Rayan, il devenait plus difficile d’éviter la question de savoir s’il était toujours en vie.

Tout ce qui était clair, c’était que les creuseurs creusaient toujours.

Au départ, les secouristes ont tenté de le tirer du puits de 100 pieds où il était tombé mardi après-midi. Mais craignant que les parois du puits ne s’effondrent, ils ont changé de cap. Tout d’abord, ils ont creusé une tranchée à côté du puits, puis ils ont creusé un tunnel horizontalement de la tranchée vers le fond du puits, changeant de cap lorsqu’ils ont heurté une barrière de roche solide.

Tout le samedi après-midi, la rumeur a couru que les sauveteurs étaient sur le point de percer – qu’ils mettraient la main sur Rayan dans les deux heures, ou à tout moment – ​​seulement pour que le tunnel se poursuive interminablement alors qu’ils heurtaient des obstacles.

Vers 21h30, des acclamations de joie ont éclaté autour du puits, où des centaines de spectateurs et de secouristes s’étaient rassemblés au cours de la semaine, certains dormant même sous les arbres en veillant. Rayan était absent.

Mais les sauveteurs se sont serrés autour de lui alors qu’ils le transportaient vers une ambulance, ce qui rendait impossible de dire s’il était vivant ou mort.

Quelques minutes plus tard, la nouvelle se répandit : le roi du Maroc, Mohammed VI, avait appelé les parents de Rayan, Khaled Oram et Wassima Khersheesh, pour leur présenter ses condoléances.

Le roi « a confirmé qu’il avait suivi de près l’évolution de ce tragique accident, et avait donné des instructions à toutes les autorités concernées pour qu’elles prennent les mesures nécessaires et fassent le maximum d’efforts pour sauver la vie du défunt », selon un communiqué du la cour royale a publié sur les médias gérés par l’État. « C’était la volonté de Dieu Tout-Puissant », concluait le communiqué, que Rayan était mort.

Certains qui avaient suivi l’opération fondirent en larmes en public. D’autres se sont tournés vers les réseaux sociaux, où ils s’étaient réunis pendant des jours pour encourager les sauveteurs et partager des prières pour Rayan. Même beaucoup en Algérie, qui malgré des liens culturels et familiaux étroits avec ses voisins marocains a été enfermé dans une impasse diplomatique hostile avec le Maroc au cours de la dernière année, se sont ralliés à la cause.

« Nous avions tous espéré que le petit Rayan s’en sortirait », a déclaré Laila Lalami, une romancière marocaine finaliste du prix Pulitzer et du National Book Award, sur Twitter après avoir appris que le garçon était mort. . « Tout cela est si tragique. »

La vidéo de la scène avait montré des sauveteurs forant manuellement sur le côté vers Rayan, leur travail éclairé par des lampes frontales, alors que des prières et des cris d’encouragement éclataient des spectateurs rassemblés au-dessus du sol.

La pluie et la roche dure qui ont gêné le forage ont compliqué le processus du jour au lendemain jusqu’à samedi, et les travaux ont avancé lentement.

Le village d’Ighrane, à environ 60 miles de la ville de Chefchaouen, aux murs bleus du nord du Maroc, était resté sans sommeil pendant quatre nuits alors que les efforts de sauvetage se poursuivaient. Alors que les spectateurs se rassemblaient au puits, la famille de Rayan a préparé du couscous, le plat marocain traditionnel, et l’a servi à la foule. D’autres distribuaient du pain et des dattes.

Le père de Rayan a déclaré aux journalistes qu’il était en train de réparer le puits, dont il est propriétaire, lorsque Rayan est tombé dedans, mais qu’il n’avait pas réalisé au début où le garçon était allé. Sa mère a déclaré que la famille avait fouillé la zone lorsqu’ils avaient remarqué qu’il était parti, ne soupçonnant pas au début qu’il était tombé dans le puits.

La famille a d’abord fouillé la région. Puis les voisins. Puis des secouristes civils, des topographes, des membres de la gendarmerie royale ou encore des bénévoles d’une société locale d’alpinisme et de spéléologie.

« Je n’ai pas de mots », a écrit un utilisateur de Twitter nommé Deej au moment où les sauveteurs ont finalement sorti Rayan du puits, ajoutant une série d’emojis cardiaques. « Il… il… il est sorti.

Mais le chagrin a suivi en quelques minutes. « Destruction émotionnelle », a écrit Deej. « Destruction. »

Marc Santora a contribué aux reportages de Londres.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2022/02/05/world/africa/morocco-boy-well.html

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