Le Canada a retiré une page du livre de jeu de l’USMNT lors de l’inversion des rôles de qualification pour la Coupe du monde

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Il fut un temps dans un passé pas trop lointain où le États-Unis gagnerait des matchs en défendant agressivement, en obtenant un excellent gardien de but et en étant opportuniste en attaque. C’était une approche qui avait tendance à pousser les opposants — Mexique en particulier – à la distraction, et les plaintes sont ensuite devenues tout à fait prévisibles.

« Nous avons joué le meilleur football », était la réponse standard, à laquelle les États-Unis répondaient par un énorme haussement d’épaules et pointaient le résultat et les trois points au classement ou au tableau du tournoi qui ont vu les Américains avancer, et dire essentiellement, « Qui s’en soucie? »

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La qualification pour la Coupe du monde de dimanche a donc été un peu un renversement de rôle. C’était Canada qui a mordu et gratté et griffé son chemin à travers le match, et a saisi ses opportunités avec une efficacité impitoyable. Et quand ce fut fini, et que le Canada avait revendiqué un Victoire 2-0 que presque décroche la qualification des Reds au Qatar, c’est le manager américain Gregg Berhalter qui a dû déplorer la perte des États-Unis lors d’un match qui à certains égards, son camp dominait.

« Je pense que c’était un effort d’équipe qui était exceptionnel », a-t-il déclaré. « Nous leur avons demandé d’être dominants. Nous leur avons demandé d’embrasser les conditions, d’embrasser le physique et je pense que nous l’avons fait et plus encore. Il m’est difficile de me souvenir d’une performance aussi dominante à l’extérieur de chez moi sans obtenir de résultat. Donc, le résultat fait mal . La performance ne fait pas de mal. Je suis fier des gars, fier de la façon dont ils ont concouru.

Berhalter a ensuite insisté sur le fait que même si la largeur étroite du terrain – 70 mètres officiellement – ​​n’était pas une excuse, il a procédé à l’évoquer plusieurs fois.

« Ne le prenez pas mal », a-t-il dit. « Mais aussi que nous jouons sur un terrain très étroit – il a probablement la largeur du Yankee Stadium – et nous jouons sur un terrain très pauvre. Cela se traduit donc également par des difficultés de traitement et de création d’occasions. Mais ce n’est pas une excuse. Nous voulons toujours être meilleurs devant le but. »

Les déclarations de Berhalter étaient peut-être exactes, mais elles ont obscurci le tableau d’ensemble. En fin de compte, dans les qualifications pour la Coupe du monde, les résultats sont tout ce qui compte vraiment.

Cette ligne de pensée néglige également un truisme de longue date sur le sport, à savoir que les objectifs – en particulier les premiers – changent les jeux. Que le premier match de Cyle Larin à la septième minute soit dû à une cascade d’erreurs ne peut pas plaire aux visiteurs. Le coup de pied de but de Matt Turner était suspendu dans les airs et dirigé vers l’avant par le défenseur Kamal Miller avec aucun défi de Gyasi Zardes. Avec Miles Robinson et Chris Richard lent à sentir le danger, Larin a joué un une-deux avec Jonathan David, et grâce à la glissade de Richards, a eu un regard clair sur le but et a raté son tir devant Turner.

Une fois Canada a sauté sur le dessus, le jeu a été joué selon ses termes. Le Canada pourrait jouer physiquement et se concentrer sur la défense. Si Christian Pulišić trouvé un peu de lumière du jour, souillez-le et défiez quelqu’un d’autre de vous battre.

Ainsi, même si les États-Unis étaient efficaces avec leur presse et dominaient la possession avec une marge de près de 63-37%, à un certain niveau, cela n’avait pas vraiment d’importance. Une fois que les États-Unis se sont approchés du but du Canada, les hôtes pourraient salir le jeu, au diable l’esthétique. Tout ce qui comptait pour le Canada était son efficacité, et même si un ou deux joueurs étaient battus, il y avait toujours quelqu’un d’autre pour couvrir et interrompre le jeu. Le Canada pourrait contrôler le match en n’ayant pas le ballon.

Félicitons le Canada d’avoir misé sur ses points forts, dont les attaquants Larin et Jonathan David, chacun d’entre eux peut gagner un match à lui tout seul. Le Canada est mérité en tête du classement des éliminatoires de la Coupe du monde de la CONCACAF et a récolté huit points sur 12 possibles contre les États-Unis et le Mexique, les « géants » présumés de la CONCACAF. On peut dire sans se tromper que le duopole est maintenant un triopole.

L’approche du Canada a été aidée par le plus gros problème de l’équipe américaine : l’attaque américaine est obsolète et manque d’agressivité. Les occasions où les États-Unis ont pris le pas sur la défense canadienne étaient rares. Il en va de même lorsqu’une équipe s’installe dans un bloc bas. Mais il y avait des opportunités dans la transition, et trop souvent les États-Unis semblaient se contenter de jouer la sécurité. Plutôt que de foncer sur la défensive canadienne, les É.-U. se sont contentés de passer au carré ou en arrière. Compte tenu de la férocité avec laquelle le Canada a défendu, cette occasion allait rapidement disparaître, l’équipe locale s’installant dans sa défense de base.

« L’une des discussions à la mi-temps était lorsque nous gagnons le ballon dans de bonnes positions, pouvons-nous avancer? » dit Berhalter. « Et une partie était peut-être liée à l’angle de passe d’un coéquipier qu’ils pensaient que c’était trop risqué d’une passe. Mais nous sommes certainement dans des positions à des moments où nous aurions pu être plus agressifs en transition offensive, et nous n’avons pas ne capitalise pas là-dessus. »

Cela témoigne d’un manque de confiance. Le niveau de confiance en soi de Pulisic semble être au plus bas, et personne d’autre dans le onze de départ ne pourrait prendre le relais. Weston McKennie avait une tête à la 43e minute sur un coup franc touché sur la barre transversale par Canada gardien Milan Borjan, mais c’était aussi proche que les États-Unis. Les choses se sont améliorées lorsque Berhalter a fait venir des gens comme Ricardo Pépi et Paul Arriola, un sentiment d’urgence étant finalement injecté dans l’attaque américaine.

Ce n’était pas suffisant, et le Canada a mis le match de côté dans le temps d’arrêt Sam Adekugbeest la fléchette. Mais le jeu des remplaçants devrait guider la réflexion de Berhalter avant le match à domicile de mercredi contre le choc. Honduras. Pepi doit commencer, purement et simplement. Sa mobilité et la force de ses courses ont été une amélioration notable par rapport à Gyasi Zardes. Au minimum, Arriola devrait être en lice pour entrer sur le terrain plus tôt que les 14 minutes qu’il a récoltées dimanche.

La situation de Pulisic est plus délicate à gérer. Il est clairement l’attaquant le plus talentueux et le plus dynamique de l’équipe. Il y a une forte impulsion à le laisser essayer de sortir du funk dans lequel il se trouve actuellement. Mais y a-t-il un moment où il devrait être tiré s’il continue à lutter ? Berhalter a fait exactement cela contre Le Salvador, même si les États-Unis étaient en tête. Ce serait en effet un appel difficile, même si pour l’instant, le renvoyer semble être le bon choix.

La partie américaine commence également à s’effilocher d’autres manières. Tyler Adams entravé par une blessure aux ischio-jambiers, mettant en doute sa participation contre le Honduras. Défenseur Chris Richard a subi une blessure au pied, cependant Walker Zimmermann, qui soigne également une blessure aux ischio-jambiers, est prêt à revenir dans la formation de départ.

Cela fait un rodage moins qu’idéal pour les qualifications pour la Coupe du monde. La fenêtre du match final comprend des matchs à l’extérieur au Mexique et Costa Rica pris en sandwich autour d’un match à domicile contre Panama. Compte tenu des difficultés des États-Unis sur ces deux sites à l’extérieur, l’espoir était de conclure les choses avant cela. Victoire 3-2 du Panama contre Jamaïque dimanche a anéanti ces espoirs. Tandis que le Canaléros sont à la quatrième place, ils traînent les États-Unis par un seul point.

La défaite contre le Canada signifie que les États-Unis ont été ramenés dans le peloton de chasse. Cela fait du match de mercredi une victoire incontournable. L’attaque américaine devra s’intensifier pour que cela se produise.

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