L’une de nos découvertes les plus incroyables sur Mars pourrait n’être qu’un mirage

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En 2018, des scientifiques ont découvert le pôle sud martien. C’était une trouvaille incroyable. À l’époque, il y avait beaucoup d’espoir que la surface de la planète puisse encore abriter des eaux souterraines. Malheureusement, le nouvelle étude a peut-être déçu ces espoirs. Une nouvelle étude dans la revue Lettres de recherche géophysique rapporte que les reflets qu’ils croyaient être de l’eau enfouie sous les calottes polaires martiennes ne sont très probablement que de la roche volcanique.

Nos croyances sur le pôle sud martien pourraient être fausses

Source image : NASA/JPL-Caltech/MSSS

Selon l’auteur principal de l’étude, la réflexion du pôle sud martien s’est dissoute lorsqu’il a ajouté une calotte glaciaire sur une carte radar de la planète rouge. Au lieu de correspondre au reste de la planète, le pôle sud martien a plutôt montré les mêmes réflexions que les plaines connues de roche volcanique.

« Pour que l’eau soit maintenue aussi près de la surface, vous avez besoin à la fois d’un environnement très salé et d’une forte source de chaleur générée localement », a déclaré Cyril Grima, l’auteur principal de l’étude (via SciTech Quotidien).

Sur la base de ces critères, Grim dit que le pôle sud martien ne correspond pas. Associez cela aux nouvelles connaissances tirées de la carte radar avec la calotte glaciaire, et il semble que tout cela aurait pu être un mirage. Bien que cette découverte ait pu réfuter l’une de nos plus grandes découvertes sur Mars, tout espoir n’est pas perdu. En fait, il y a encore beaucoup de glace d’eau sur la planète, y compris dans le calottes polaires martiennes. Cela signifie que nous pouvons encore trouver des preuves d’eau souterraine à la surface.

A la recherche d’eau sur Mars

Pôle Nord de MarsSource de l’image : Dan Marsh/Adobe

Malgré la triste nouvelle, il y a encore beaucoup de choses que nous ne comprenons pas à propos de Mars. Mais ce n’est pas non plus la seule théorie sur la découverte du pôle sud martien.

Selon SciTech Quotidien, un géophysicien de Mars de l’Université York nommé Isaac Smith a proposé une autre possibilité. Smith pense que les signatures radar lumineuses que nous avons observées au pôle sud martien pourraient être un type d’argile qui se forme lorsque l’eau érode la roche. Il pense que nous pourrions utiliser ces signatures pour en savoir plus sur l’histoire de Mars avec l’eau.

Smith a également déclaré que la découverte de Grima avait une certaine beauté. En fin de compte, cela pourrait nous indiquer d’autres endroits où l’eau aurait pu se trouver auparavant. Même si la découverte d’une nappe phréatique au pôle sud martien s’avère être un mirage, on peut garder espoir. Bien sûr, il est impossible de savoir quoi que ce soit avec certitude. Tout ce que nous pouvons faire, c’est théoriser jusqu’à ce que nous ayons pu envoyer des explorateurs sur Mars. Malheureusement, c’est encore loin d’être le cas.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://bgr.com/science/one-of-our-most-incredible-discoveries-on-mars-could-just-be-a-mirage/

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