Quelque chose de bizarre pleut sur Uranus

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Les scientifiques pensent que Neptune et Uranus pourraient tous deux abriter un flux constant de «pluie de diamants». Les deux planètes sont considérées comme des « géantes de glace ». Ils sont principalement constitués d’eau, de méthane et d’ammoniac, ce qui explique les titres glacés que nous leur avons donnés.

Bien qu’elles ne fassent peut-être pas autant parler d’elles que certaines des autres géantes de notre système solaire, les géantes de glace sont toujours remarquables. Malheureusement, Uranus et Neptune sont trop difficiles à étudier de près. Il faudra probablement des années avant que nous puissions envoyer un vaisseau spatial pour étudier spécifiquement les planètes. Pour cette raison, les scientifiques ont utilisé les observations télescopiques que nous avons capturées pour décoder davantage sur ces planètes, y compris l’existence de la pluie de diamants (via Espace.com).

La pluie de diamants tombe constamment sur Uranus et Neptune

Source de l’image : NASA/ ESA/ STScI/ MH Wong (Université de Californie, Berkeley)/ LA Sromovsky /PM Fry (Université du Wisconsin-Madison)

L’idée de base de la pluie de diamants vient de la composition générale des planètes. Les scientifiques pensent que des planètes comme Uranus et Neptune ont des noyaux rocheux. Ces noyaux sont entourés d’éléments autrefois solides. Cependant, ils sont maintenant passés à une bouillie sous pression de liquides et de matériaux quantiques. Ils croient que les couches s’amincissent à mesure que vous vous rapprochez de la surface de la planète.

Malheureusement, comme indiqué précédemment, tout ce dont nous avons besoin pour travailler sur ces planètes, ce sont des observations télescopiques et certains modèles mathématiques. Mais les scientifiques ont utilisé ces informations pour créer une image aussi claire que possible. À partir de cette image, ils ont découvert la possibilité qu’un flux constant de pluie de diamants tombe sur des planètes comme Neptune et Uranus.

Comment se forment les diamants sur Uranus et Neptune

L’idée de la pluie de diamants a été proposée pour la première fois avant le lancement de la mission Voyager 2 en 1977. La proposition était claire : les scientifiques savaient de quoi étaient faites les deux planètes et ils savaient ce qui arrivait à ces matériaux à mesure qu’ils pénétraient plus profondément dans la planète. .

En utilisant la modélisation mathématique, ils ont pu combler le reste des trous et trier le reste. Fondamentalement, les scientifiques pensent que les régions les plus intérieures de Neptune et d’Uranus atteignent jusqu’à 7 000 kelvins (ou environ 12 410 Fahrenheit). Ils croient également que la pression de la planète est d’environ 6 millions de fois celle de l’atmosphère terrestre.

Cependant, à mesure que vous vous éloignez du noyau interne de la planète, les scientifiques pensent que les couches commencent à se refroidir et ne subissent pas autant de pression. Cela conduit à des températures d’environ 2 000 kelvins (ou 3 140 Fahrenheit) et à seulement 200 000 fois la pression atmosphérique terrestre. Parce qu’il fait plus frais, les scientifiques pensent que les molécules dans l’atmosphère forment de longues chaînes ensemble et se compriment en diamants. Ces diamants pleuvent ensuite sur les niveaux inférieurs du manteau de la planète et commencent à se vaporiser. Une fois vaporisées, les molécules remontent à travers le manteau et forment de nouveaux cristaux qui continuent de pleuvoir.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://bgr.com/science/something-bizarre-is-raining-down-on-uranus/

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