Les otages se sont évadés. Mais les synagogues demandent, comment peuvent-elles être plus sûres ? – New York Times

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DALLAS – Pendant 11 heures, les otages ont parlé au tireur déchaîné, espérant qu’il les verrait comme des humains. Ils chuchotaient sur les stratégies. Et ils se dirigèrent subrepticement vers la sortie la plus proche.

Mais lorsque le tireur a ordonné aux hommes de s’agenouiller, ils ont décidé qu’ils devaient agir. Le rabbin a attrapé une chaise et l’a lancée vers le tireur. Les otages ont couru vers la porte.

Le rabbin, Charlie Cytron-Walker, a été qualifié d’héroïque pour sa tête froide et le leadership décisif qui a conduit à l’évasion dramatique de trois otages samedi de la congrégation Beth Israel de Colleyville, dans la banlieue de Fort Worth, au Texas.

Mais selon son propre récit lundi, et celui d’un autre otage, Jeffrey Cohen, ce sont des années de formation à la sécurité, motivées par des menaces contre les synagogues, qui leur ont permis de s’échapper.

Dans une interview, le rabbin Cytron-Walker a déclaré avoir participé à au moins quatre formations distinctes ces dernières années, du département de police de Colleyville, du FBI, de la Ligue anti-diffamation et du Secure Community Network, un groupe à but non lucratif qui fournit des ressources de sécurité. aux institutions juives à l’échelle nationale.

Les séances lui ont appris que « si vous vous retrouvez dans cette situation, vous devez faire tout ce que vous pouvez », a-t-il déclaré. « Cela m’a donné le courage et la sensibilité d’agir quand nous le pouvions. »

Les actes de violence soudaine sont devenus une partie sinistre de la vie américaine. Dans les villes et les petites villes, les églises, les écoles et les salles de concert sont devenues les décors de scènes terrifiantes de chaos.

Les synagogues sont encore plus conscientes des menaces depuis 2018, lorsqu’un assaillant armé d’un fusil d’assaut de type AR-15 et de plusieurs armes de poing est entré dans la congrégation Tree of Life à Pittsburgh un samedi matin. L’homme, qui criait des insultes antisémites, a tué 11 personnes.

« Le monde de la sécurité de la communauté juive est considéré comme pré-Arbre de vie et post-Arbre de vie », a déclaré Stuart Frisch, conseiller national en matière de formation et d’exercices au Secure Community Network.

En août, M. Frisch a donné une session de formation d’une heure au rabbin Cytron-Walker et à plusieurs dizaines de fidèles dans le sanctuaire de la congrégation Beth Israel.

Jonathan Greenblatt, qui dirige la Ligue anti-diffamation, a déclaré que les fidèles juifs et les dirigeants des synagogues participaient plus activement. « Ils ont tous fait des exercices de tir actifs », a-t-il déclaré. « Ils ont tous appris à gérer une prise d’otage. Ils ont tous appris à faire face au terrorisme.

Le rabbin Cytron-Walker a comparé les cours qu’il a suivis à la formation en RCR, notant qu’elle est rarement nécessaire, mais cruciale lorsque le moment se présente.

« Ce type d’instruction est nécessaire pour nous tous en tant que société », a-t-il déclaré. « Qu’il s’agisse de synagogues, d’épiceries, de mosquées ou de centres commerciaux, cela peut arriver. »

Dimanche, le président Biden a qualifié l’attaque de Colleyville d ‘ »acte de terreur » et le FBI enquêtait sur elle comme une « affaire liée au terrorisme ». Le suspect, Malik Faisal Akram, un citoyen britannique de 44 ans, est décédé, selon la police.

Mitchell D. Silber, directeur exécutif de l’initiative de sécurité communautaire au Conseil des relations avec la communauté juive de New York, a déclaré qu’il y avait une crainte palpable que des attaques par imitation puissent se produire dans les semaines à venir.

« De plus en plus, la communauté juive a accepté que, malheureusement, ce que signifie être juif aux États-Unis en 2022, c’est que votre institution doit avoir des gardes, des points de contrôle et de la sécurité », a déclaré M. Silber.

L’entraînement à Colleyville a aidé les otages à s’échapper.

M. Cohen, qui est identifié sur le site Web de la synagogue comme son vice-président, a déclaré lundi dans un message sur Facebook que la formation du Secure Community Network « nous a sauvé la vie – je ne parle pas ici en hyperbole ».

Il a décrit une série de stratégies subtiles qui ont donné aux otages la possibilité de s’échapper. Lorsqu’on lui a demandé de s’asseoir, il a choisi une rangée avec un accès dégagé à une sortie. Lorsqu’il a eu l’occasion de frotter les épaules d’un autre otage, il lui a parlé à voix basse de la porte de sortie. Et quand la pizza a été livrée, il a suggéré à un autre otage de la récupérer à la porte. Finalement, tous les otages se trouvaient à moins de 20 pieds de la sortie.

À un autre moment, M. Cohen a utilisé ses pieds pour déplacer lentement des chaises devant lui afin de détourner potentiellement des balles ou des éclats d’obus.

Au début, il y avait quatre otages, a déclaré le rabbin Cytron-Walker, et ils ont réussi à établir suffisamment de bonne volonté avec le tireur pour que l’un d’eux soit libéré vers 17 heures. Les trois autres sont restés à la tombée de la nuit, mais les conversations avec les forces de l’ordre ont été ne va pas bien.

« Il y avait beaucoup plus de cris, beaucoup plus de menaces », a déclaré le rabbin Cytron-Walker.

Vers 21 heures, les trois hommes étaient suffisamment proches d’une sortie et étaient prêts à courir « si l’occasion se présentait », a-t-il déclaré. « Il y a eu une réelle immédiateté.

M. Cohen a écrit qu’il était prêt à enrouler son châle de prière autour du cou ou de la main qui tire de M. Akram, mais il n’en a pas eu l’occasion.

Lorsque M. Akram a demandé aux otages de se mettre à genoux, il a écrit : « Je me suis dressé sur ma chaise, je l’ai regardé sévèrement. Je pense que j’ai lentement bougé la tête et dit NON.

À ce moment, le rabbin Cytron-Walker a dit aux hommes de courir, a jeté la chaise et s’est enfui vers la sortie, où une équipe SWAT les a conduits en lieu sûr. Les forces de l’ordre sont alors entrées dans le bâtiment.

« Nous nous sommes échappés », a écrit M. Cohen sur son compte Facebook. « Nous n’avons pas été libérés ou libérés. »

Leur évasion, cependant, ne sera pas le dernier mot sur la façon de gérer la sécurité.

L’attaque de Colleyville est susceptible de forcer les congrégations à débattre de quelque chose de central pour le sens de soi d’une congrégation : à quel point ouvrir ses portes.

M. Akram a été admis par gentillesse. Le rabbin Cytron-Walker a déclaré qu’il avait laissé entrer l’étranger avant les services de Shabbat ce matin-là. C’était une journée inhabituellement froide dans le nord du Texas, et le rabbin pensait qu’il venait juste pour se réchauffer. Il a dit qu’il avait fait du thé chaud à l’homme.

Stacey Silverman, jusqu’à récemment membre de la congrégation Beth Israel, s’est demandé pourquoi M. Akram aurait été admis à l’intérieur samedi matin. Après la fusillade meurtrière au temple Tree of Life à Pittsburgh et Chabad Poway à Poway, en Californie, Mme Silverman a déclaré que la congrégation avait commencé à verrouiller les portes de manière cohérente, a déclaré Mme Silverman.

De plus en plus de synagogues américaines semblaient adopter des mesures de sécurité comme celles en Europe, a déclaré M. Greenblatt, qui dirige la Ligue anti-diffamation.

« En Europe, les Juifs ont appris à vivre – d’Istanbul à Madrid, à Londres, Paris, Berlin, Bruxelles, Copenhague – avec des précautions de sécurité très intenses », a-t-il déclaré. « Et ce que je vous suggérerais, c’est qu’un certain nombre de dirigeants de notre communauté craignent que ce soit maintenant ici. »

Au cours du week-end, les Fédérations juives d’Amérique du Nord ont annoncé qu’elles accéléraient le lancement d’un programme de 54 millions de dollars pour étendre considérablement leurs initiatives de sécurité. Le Secure Community Network est un partenaire dans cet effort.

Le rabbin Jeffrey Myers, qui a survécu au massacre de la synagogue Tree of Life à Pittsburgh, pris des cours sur la sécurité et la connaissance de la situation par l’intermédiaire de la Fédération juive peu de temps avant la fusillade là-bas.

« Je suis en vie aujourd’hui parce que j’ai eu ce genre d’entraînement », a-t-il expliqué lundi. « Le sens du sanctuaire que les lieux de culte en Amérique pouvaient fournir a disparu. »

Dans l’état actuel des choses, les angoisses suscitées par la prise d’otages au Texas se sont répercutées sur les communautés de la région de New York, qui abrite plus d’un million de Juifs, la plus grande population juive du monde en dehors d’Israël.

Le département de police de New York a temporairement envoyé patrouilles supplémentaires dans plusieurs synagogues et les « institutions juives clés » autour de la ville au cours du week-end, bien qu’elles n’aient reçu aucune menace crédible.

À Park East Synagogue, une congrégation orthodoxe moderne de l’Upper East Side de Manhattan, Benny Rogosnitzky, un chantre, a déclaré que les dirigeants étaient « toujours en état d’alerte ». Pourtant, après que la prise d’otages de samedi a suscité des inquiétudes plus profondes parmi les fidèles, la synagogue prévoit de poster des gardes de sécurité supplémentaires aux entrées et de surveiller de près la circulation des piétons.

« Vous pensez que si cela va au Texas, dans une petite communauté avec si peu de personnes assistant aux services, cela peut vraiment arriver n’importe où », a déclaré Cantor Rogosnitzky, ajoutant que trouver un équilibre entre sécurité et bon voisinage est devenu un défi de taille.

« C’est une ligne très, très sensible que nous devons marcher », a-t-il déclaré. « Vous voulez que la maison de Dieu soit un lieu ouvert aux gens. Si vous passez devant notre bâtiment et entrez dans la synagogue, et que vous voyez deux ou trois gardes de sécurité armés, cela ne vous donne pas un sentiment de proximité ou d’intimité avec Dieu.

Marguerite Birnbaumreportage contribué.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2022/01/17/us/texas-synagogue-hostages-escape.html

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