La tension monte entre Trump et Ron DeSantis – New York Times

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Pendant des mois, l’ancien président Donald J. Trump a grommelé tranquillement avec des amis et des visiteurs de son manoir de Palm Beach à propos d’un centre de pouvoir républicain rival dans un autre manoir de Floride, à environ 400 miles au nord.

Le gouverneur Ron DeSantis, un homme que M. Trump croit avoir mis sur la carte, a agi beaucoup moins comme un acolyte et plus comme un futur concurrent, se plaint M. Trump. Avec son stock en hausse rapide dans le parti, le gouverneur s’est manifestement abstenu de dire qu’il se retirerait si M. Trump se présentait à l’investiture républicaine à la présidence en 2024.

« Les mots magiques », a déclaré Trump à plusieurs associés et conseillers.

Ce ressentiment de longue date a récemment fait irruption dans la vue du public lors d’un différend sur un sujet apparemment sans rapport : les politiques de Covid. Après que M. DeSantis ait refusé de révéler son historique complet de vaccination contre Covid, l’ancien président a reconnu publiquement qu’il avait reçu un rappel. La semaine dernière, il a semblé frapper M. DeSantis en qualifiant de politiciens «sans tripes» qui esquivent la question par crainte d’un retour de bâton des sceptiques des vaccins.

M. DeSantis a riposté vendredi, critiquant la gestion précoce de la pandémie par M. Trump et disant qu’il regrettait de ne pas avoir été plus vocal dans ses plaintes.

Les allers-retours ont révélé à quel point les républicains se sont déplacés vers la droite sur la politique des coronavirus. Les doutes que M. Trump a amplifiés sur l’expertise en santé publique n’ont fait que monter en flèche depuis qu’il a quitté ses fonctions. Maintenant, sa défense des vaccins – même si souvent modérée et presque toujours avec la mise en garde dans le même souffle qu’il s’oppose aux mandats – l’a mis de manière inhabituelle en décalage avec les éléments durs de la base de son parti et a fourni une ouverture pour un rival .

Mais le fait que ce soit M. DeSantis – un membre autrefois fidèle de la cour Trump – brandissant le couteau a rendu la tension bien plus grande.

À la base, le différend équivaut à remplacer le défi plus large auquel sont confrontés les républicains au début des élections de mi-mandat. Ils sont dirigés par un ancien président vaincu qui exige une loyauté totale, ne tolère aucune critique et est déterminé à flairer, puis à étouffer, toute menace à son contrôle du parti.

Cela inclut DeSantis, 43 ans, qui a dit à des amis qu’il pensait que l’attente de M. Trump de plier le genou en demandait trop. Ce refus a provoqué un choc générationnel et un test de loyauté dans la capitale de facto du GOP d’aujourd’hui, surveillée par les républicains d’ailleurs qui ont accédé au pouvoir à la suite de M. Trump.

Déjà, des personnalités du parti tentent de calmer les esprits.

« Ce sont les deux dirigeants les plus importants du Parti républicain », a déclaré Brian Ballard, un lobbyiste de longue date de Floride ayant des liens avec les deux hommes, prédisant que M. Trump et M. DeSantis « seront des amis personnels et politiques pour le reste de leur carrière. .”

Les assistants de M. Trump ont également tenté d’étouffer les questions sur les frustrations de l’ancien président, afin de ne pas élever M. DeSantis.

Pourtant, M. Trump n’a pas caché ses préparatifs pour une troisième course à la Maison Blanche. Et bien que M. DeSantis, qui est candidat à la réélection cette année, n’ait pas déclaré ses plans, on pense généralement qu’il lorgne vers la présidence.

M. Trump et ses collaborateurs sont conscients de La fatigue de plus en plus publique des républicains avec le drame qui traîne M. Trump. Les fausses allégations de l’ancien président concernant la fraude lors des élections de 2020 – que M. DeSantis n’a pas contestées – et son rôle dans les événements qui ont conduit à l’émeute du 6 janvier au Capitole incitent certains républicains à chercher un nouveau départ.

M. DeSantis est souvent le prénom que les républicains citent comme un candidat possible à la Trump qui ne s’appelle pas Trump.

« DeSantis serait un formidable candidat 2024 dans la voie Trump si Trump ne se présentait pas », a déclaré Dan Eberhart, un donateur républicain. « C’est Trump mais un peu plus intelligent, plus discipliné et brusque sans être trop brusque. »

Notamment, M. Trump, un étudiant de longue date du charisme et de l’appel de masse, ainsi qu’un lecteur avide de sondages, s’est jusqu’à présent abstenu d’attaquer publiquement M. DeSantis, qui est un deuxième lointain mais puissant après lui dans les sondages sur le GOP 2024. domaine. Sa retenue est une rupture avec la moquerie et l’intimidation qu’il utilise souvent pour attaquer les républicains qu’il perçoit comme vulnérables. M. Trump n’a fait aucune référence au gouverneur lors d’un rassemblement en Arizona samedi.

M. DeSantis a 70 millions de dollars en banque pour sa réélection, un trésor de guerre qu’il a stocké avec l’aide de la base républicaine et de la classe des donateurs. Il a rehaussé son profil dans les mêmes espaces que M. Trump dominait autrefois. Le gouverneur est omniprésent sur Fox News, où il est régulièrement rencontré avec le genre de balles molles qui se dirigeaient autrefois vers M. Trump. Et il se mêle fréquemment à la communauté bien bronzée des donateurs républicains près de la maison d’hiver de l’ancien président dans le sud de la Floride.

Cela n’a pas toujours été ainsi.

M. DeSantis était un membre peu connu du Congrès de Floride en 2017, lorsque M. Trump, qui était alors président, l’a repéré à la télévision et s’est vivement intéressé. M. DeSantis, un vétéran militaire formé à l’Ivy League et défenseur du nouveau président, était exactement ce que M. Trump aimait chez un politicien.

Il ne fallut pas longtemps avant que M. Trump bénisse la candidature de M. DeSantis au poste de gouverneur et envoie du personnel pour l’aider, élevant le législateur à une victoire sur un rival plus connu pour la nomination du parti.

M. DeSantis a survécu aux élections générales et a souvent gouverné dans un style qui reflète son patron, coupant à gauche et ferraillant avec les médias. Mais cela seul n’apaise pas M. Trump. Comme avec d’autres républicains qu’il a approuvés, l’ancien président semble prendre une sorte de participation dans M. DeSantis – et croire qu’on lui doit des dividendes et de la déférence.

« Écoutez, j’ai aidé Ron DeSantis à un niveau que personne n’avait jamais vu auparavant », a déclaré M. Trump dans une interview pour un livre à paraître, « Insurgency », sur le virage à droite du Parti républicain, par le journaliste du New York Times Jeremy W. .Peters. M. Trump a déclaré qu’il pensait que M. DeSantis « n’avait aucune chance » de gagner sans son aide.

L’attente de l’ancien président de la déférence de M. DeSantis rappelle aux autres républicains qu’une approbation de Trump a un prix, une demande qui pourrait s’avérer particulièrement conséquente s’il se présentait à nouveau et avait une écurie de législateurs républicains dans sa dette.

À certains moments, M. Trump a cherché à raviver sa relation avec M. DeSantis. Il a suggéré que le gouverneur serait un choix fort pour le vice-président. Une cour similaire a aidé à gagner la déférence d’autres rivaux potentiels. Mais M. DeSantis n’a pas cédé.

« Je me demande pourquoi le gars ne dit pas qu’il ne se présentera pas contre moi », a déclaré M. Trump à plusieurs associés et conseillers, qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour décrire des conversations privées.

M. Trump a commencé le récent contretemps en attaquant le refus du gouverneur de reconnaître s’il avait reçu une piqûre de rappel Covid-19.

« La réponse est » Oui « , mais ils ne veulent pas le dire, car ils n’ont pas de courage », a déclaré M. Trump dans une interview télévisée ce mois-ci, ne faisant référence qu’aux « politiciens » mais faisant clairement allusion à M. DeSantis. « Vous devez le dire – que vous l’ayez eu ou non, dites-le. »

La réponse de M. DeSantis est venue vendredi dans une interview sur le podcast conservateur « Ruthless ». S’exprimant devant un public en personne près de Saint-Pétersbourg, en Floride, le gouverneur a déclaré que l’un de ses plus grands regrets n’était pas de s’être opposé avec force aux appels de M. Trump au verrouillage lorsque le coronavirus a commencé à se propager au printemps 2020.

« Sachant maintenant ce que je sais à l’époque, si cela avait été une menace plus tôt, j’aurais été beaucoup plus bruyant », a déclaré M. DeSantis. Le gouverneur a déclaré qu’il avait « dit à Trump » d’arrêter les vols en provenance de Chine «  », mais a affirmé qu’il n’avait jamais pensé début mars 2020 que le virus « conduirait à verrouiller le pays ».

M. DeSantis a ensuite agi rapidement pour rejeter la faute sur le Dr Anthony S. Fauci, qui a conseillé Trump sur la réponse Covid du pays, une cible beaucoup plus sûre avec les conservateurs.

L’ancien président n’a pas immédiatement réagi. Sans compte Twitter, ses répliques à la gâchette sont devenues moins fréquentes. Un porte-parole de M. Trump n’a pas non plus répondu aux demandes de commentaires. Un conseiller de M. DeSantis a refusé de commenter.

M. DeSantis, cependant, a abordé une question délicate, l’une des rares sur lesquelles M. Trump est à la gauche des partisans de la ligne dure de son parti : l’efficacité du vaccin et le respect des conseils des experts en santé publique sur la façon de freiner la propagation du virus.

M. Trump a commencé à tirer des coups de semonce sur M. DeSantis et d’autres aspirants républicains, signalant qu’il a l’intention de défendre les vaccins que son administration a contribué à développer. Dans une interview avec Candace Owens, une personnalité médiatique de droite, l’ancien président a déclaré que « le vaccin a fonctionné » et a rejeté les théories du complot. «Les gens ne meurent pas lorsqu’ils prennent le vaccin», a-t-il déclaré.

M. DeSantis, cependant, a été beaucoup plus désireux de se concentrer sur sa résistance aux restrictions de Covid-19, passées et présentes, que de présenter des arguments solides en faveur de la vaccination et des rappels.

Notamment, lors de son rassemblement de samedi, M. Trump n’a pas fait la promotion des vaccins et a critiqué les soi-disant « verrouillages » de Covid.

Les antagonistes les plus bruyants de M. Trump continueront probablement d’attiser la tension entre les deux hommes. Ann Coulter, la commentatrice conservatrice qui s’est brouillée avec l’ancien président, s’est réjouie de la poussière cette semaine.

« Trump exige de connaître le statut de rappel de Ron DeSantis, et je peux maintenant le révéler », a écrit Mme Coulter sur Twitter. « Il était un rappel fidèle lorsque Trump s’est présenté en 2016, mais il a ensuite appris que notre président était un menteur et un escroc dont la rancune était permanente. »

Dans un e-mail, Mme Coulter, elle-même résidente à temps partiel de la Floride, a précisé ce qui rend l’ascension de M. DeSantis troublante pour l’ancien président. « Trump est terminé », a-t-elle écrit. « Vous devriez arrêter d’être obsédés par lui. »

Jeremy W. Peters a contribué au reportage.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2022/01/16/us/florida-tensions-rise-trump-desantis.html

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