Les joies (et les défis) du sexe après 70 ans – New York Times

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Price s’est lancé dans le domaine de l’éducation sexuelle après des années en tant que professeur de lycée et une deuxième carrière en tant que professeur d’aérobic et de danse en ligne et écrivain sur la santé et la forme physique. Elle était dans la cinquantaine et divorcée depuis longtemps lorsque Robert Rice est entré dans son cours de danse. Il était mince, à l’aise dans son corps, un danseur entraîné au milieu de la soixantaine avec une chevelure blanche. Quand Price l’a vu, elle a eu l’impression de ne plus pouvoir respirer.

Ils ont commencé à se réunir pour danser, marcher et parler – les préliminaires, dira plus tard Price – et neuf mois plus tard, ils ont eu des relations sexuelles. Lorsque Price s’est inquiété à haute voix pour Rice qu’il pourrait s’ennuyer avec le temps qu’il lui a fallu pour atteindre l’orgasme, il a déclaré: « Cela peut prendre trois semaines tant que je peux faire une pause parfois pour changer de position et manger quelque chose. » Ils se sont amusés au téléphone, parlant de ce qu’ils aimeraient faire ensemble. Il voulait aussi qu’elle ait des orgasmes avec lui pendant les rapports sexuels, mais Price connaissait son corps : cela n’allait pas arriver sans un vibromasseur. Rice était d’abord réticent; cela semblait mécanique, pas naturel. « Il avait cette idée que le vibromasseur prendrait le relais », m’a dit Price. Elle l’a convaincu du contraire, et « à partir de là, nous étions un trio ». Ils ont également découvert que le sexe fonctionnait mieux s’ils le faisaient avant un repas, pas après, de sorte que le flux sanguin allait vers leurs organes génitaux plutôt que vers la digestion des aliments. « Joan, je démarre le cuiseur à riz », annonçait-il. Et puis Price enlevait lentement ses vêtements.

Ils se sont mariés environ cinq ans après être devenus un couple, et Price a utilisé ses connaissances et son enthousiasme pour écrire son premier livre de sexe senior, en partie mémoire, en partie célébration du sexe plus âgé, « Mieux que je ne l’avais jamais imaginé : parler franchement du sexe après soixante ans ». Bientôt, les gens lui envoyaient des e-mails, l’arrêtant à l’épicerie, au gymnase. Ils diraient quelque chose du genre : c’est super que tu aies des relations sexuelles spectaculaires, mais cela ne se passe pas dans ma vie. Ils lui racontaient des histoires de sexe moyen et déploraient les choses qui ne fonctionnaient pas. Ils avaient beaucoup de questions sur la façon de l’améliorer. Elle a essayé de les aborder dans son prochain livre, « Naked at Our Age: Talking Out Loud About Senior Sex », qui a approfondi la recherche sur le sexe et le vieillissement, en faisant appel à des médecins, des sexothérapeutes et d’autres experts pour obtenir des conseils.

Avant même de commencer à écrire le deuxième livre, Rice a reçu un diagnostic de cancer. Il est mort sept ans jour pour jour après leur premier baiser. Il faudrait des années avant que Price puisse surmonter suffisamment son chagrin pour sortir à nouveau. Lorsqu’elle s’est aventurée, elle avait la soixantaine et s’est inscrite à OkCupid. Elle s’est créée des règles. Elle ne mentirait pas sur son âge. Un rendez-vous était une audition uniquement pour un deuxième rendez-vous, pas pour un partenaire à vie. Si elle voulait avoir des relations sexuelles avec quelqu’un, elle s’assurait d’abord qu’ils puissent tous les deux parler ouvertement de ce qu’ils aimaient et n’aimaient pas et acceptaient d’avoir des relations sexuelles protégées.

Il y a cinq ans, elle a rencontré Mac Marshall, un anthropologue à la retraite, qui a 78 ans. Comme Price, il parle librement de sexe et est ouvert à de nouvelles expériences et à de nouvelles façons de contourner leurs maux et leurs articulations qui grincent. Elle lui a présenté différents types de vibromasseurs, y compris ceux pour son pénis, et une variété de lubrifiants, qui font désormais partie intégrante de leur vie sexuelle. Ils planifient le sexe, parfois un jour ou plus à l’avance, en fantasmant à l’avance. Et le moment venu, c’est un rituel de conversation franche, de plaisir et de prise de conscience de leurs vieux corps.

Par un hiver l’après-midi à Quincy, Mass., j’ai rencontré Stephen Duclos, un thérapeute familial, de couple et sexuel, dans son bureau, avant l’arrivée de ses patients du soir. Des œuvres d’art étaient accrochées aux murs, les fenêtres s’étendaient presque du sol au plafond et des livres soigneusement rangés bordaient ses étagères. Duclos, auditeur attentif aux cheveux gris ras et aux yeux verts, est thérapeute depuis plus de 48 ans et sexologue certifié depuis plus de 20. Il enseigne également la sexothérapie aux thérapeutes et psychologues en formation. Et comme il a vieilli (il a maintenant 72 ans), des collègues plus jeunes ont envoyé beaucoup de leurs couples plus âgés vers lui. Parmi les milliers de clients qu’il a vus, plusieurs centaines ont entre 60, 70 et 80 ans.

Souvent, lorsque les couples arrivent au bureau de Duclos, c’est parce que le sexe a baissé sur plusieurs décennies. La relation peut être chaleureuse et fonctionnelle, mais le sexe est en sommeil. Ou le couple est dans l’impasse, vivant des vies séparées sans grande connexion, émotionnellement ou sexuellement. Parfois, ils viennent le voir parce que des médicaments ou des traitements contre le cancer ont affecté les relations sexuelles. Ou le couple envisage un changement dans leur relation. Un homme a eu une liaison ou envisage une. Une femme veut ouvrir le mariage ou se livrer à des fantasmes sexuels qu’elle n’a jamais pu exprimer. Une partie de cela, note Duclos, est motivée par notre peur de « ne plus être sexuellement pertinent et de perdre cette partie de notre identité ».

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2022/01/12/magazine/sex-old-age.html

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