Les scientifiques disent que la vie pourrait créer un nouvel environnement sur Vénus

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« La vie trouve un chemin. » Les mots si célèbres d’Ian Malcolm dans les années 1993 parc jurassique sonne toujours vrai, semble-t-il. Sur la base d’une nouvelle étude, les scientifiques affirment que la vie pourrait en effet trouver son chemin sur Vénus.

Comment la vie sur Vénus pourrait créer son propre environnement

Source de l’image : gor_Filonenko/Adobe

L’année dernière, des chercheurs ont annoncé la découverte de phosphine dans l’atmosphère de Vénus. À l’époque, les chercheurs affirmaient que cela pourrait être un signe de vie possible sur Vénus. Après tout, le gaz incolore et inodore est souvent le résultat de la décomposition de la matière organique. C’est quelque chose qu’ils ont vu se produire sur Terre dans le passé.

Cette hypothèse s’est avérée un peu exagérée, car les nuages ​​qui remplissent l’atmosphère de Vénus sont pleins de dioxyde de carbone. Cela signifiait que les formes de vie supposées devaient être extrêmement résistantes aux gouttes d’acide sulfurique qui les entouraient. Cependant, maintenant, un nouvelle étude pousse plus loin l’hypothèse que la vie sur Vénus pourrait être possible.

Selon les scientifiques du MIT, l’acide sulfurique dans l’atmosphère pourrait être neutralisé par l’ammoniac. Bien que cela ne soit pas complètement prouvé, les scientifiques pensent que l’ammoniac pourrait être présent dans l’atmosphère vénusienne. Cette croyance est basée sur les données récupérées par Venera 8 et les missions de la sonde Pioneer Venus des années 1970. S’il était présent, l’ammoniac déclencherait une longue chaîne de réactions chimiques qui pourraient rendre l’atmosphère habitable pour les formes de vie. Cela rendrait la vie sur Vénus une possibilité.

La preuve dans le pudding

VénusSource de l’image : NASA/Johns Hopkins APL/Naval Research Laboratory/Guillermo Stenborg et Brendan Gallagher

Sara Seager, co-auteur de l’étude et professeur de sciences planétaires au MIT a abordé l’étude dans un communiqué de presse cette semaine.

« Il existe des environnements très acides sur Terre où la vie vit, mais cela ne ressemble en rien à l’environnement de Vénus, à moins que la vie ne neutralise certaines de ces gouttelettes. »

L’idée que les produits chimiques rendent possible la vie sur Vénus est intrigante. Bien sûr, il reste encore beaucoup à faire si ces chercheurs veulent prouver la théorie. En fait, cela nécessiterait une autre mission de sondage sur la planète. Heureusement, l’Agence spatiale européenne et la NASA prévoient de futures missions dans les 15 prochaines années environ. Mais, c’est long à attendre.

Pour l’instant, tout ce que nous pouvons faire est de regarder toutes les données que nous avons déjà devant nous. Si les produits chimiques dans l’atmosphère ouvrent effectivement la voie à la vie, cela pourrait nous ouvrir de toutes nouvelles portes pour explorer et comprendre les planètes de notre système solaire. Nous travaillons toujours à la découverte de preuves de vie sur Mars, mais qui sait, peut-être que Vénus pourrait être la prochaine planète sur laquelle nous la trouverons.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://bgr.com/science/scientists-say-life-could-be-making-a-new-environment-on-venus/

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