Voici pourquoi le conflit entre la plupart des frères et sœurs ne se termine jamais.

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Voici pourquoi le conflit entre la plupart des frères et sœurs ne se termine jamais.

 

La plupart des frères et sœurs se battent et s’affrontent quand ils sont enfants. Mais pour certains, le conflit ne se termine jamais.

L’histoire continue ci-dessous

Quand Roseanne était jeune, elle dit qu’il y avait beaucoup de conflits entre elle et ses frères jumeaux, qui ont près de trois ans de moins. 

« Ils étaient vraiment une paire, leur propre équipe, donc c’était toujours deux contre un », explique Roseanne, une maman de 46 ans qui vit dans le New Jersey, aux États-Unis. Une partie de ce conflit perdure, dit-elle, même maintenant, et on peut parfois avoir l’impression que rien n’a changé depuis l’enfance. « Nous étions très, très différents. Nous semblions simplement être dans des mondes différents, et je pense que cela fait partie du problème avec mes deux [enfants] maintenant. »

Roseanne a un fils de 16 ans et une fille de 14 ans qui ne s’entendent pas depuis qu’ils sont à la maternelle. « Les querelles sont épuisantes », dit-elle. « Pendant longtemps, nous avons évité de faire beaucoup de choses ensemble en famille parce que nous ne voulons tout simplement pas l’entendre. On ne peut pas s’asseoir à table pendant 10 minutes sans que des coups de feu soient lancés. Ils sont chacun constamment inquiets pour l’autre personne, faisant des commentaires, poussant les boutons de l’autre.

Les frères et sœurs se battent. Bien sûr qu’ils le font ; comme presque tous ceux qui ont un frère ou une sœur le savent, une sorte de rivalité est courante.  

« Les enfants ont beaucoup moins de capacité que les adultes à réfléchir à ce qui les perturbe ou à garder leurs impulsions à distance. Donc, ils se battent beaucoup, comme nous le savons tous », explique le Dr Raymond Raad, co-fondateur de RIVIA Mind, un centre de santé mentale à New York.

Dans de nombreuses familles, les querelles entre frères et sœurs sont formatrices. Il aide les enfants à apprendre à gérer les conflits et les rend plus aptes à interagir avec les autres. Pour certains, la rivalité diminue à l’âge adulte et devient juste une raison de rire lors des fêtes de famille.

Les similitudes entre frères et sœurs peuvent stimuler la concurrence, mais les différences peuvent créer autant de conflits (Crédit : Getty Images)

Les similitudes entre frères et sœurs peuvent stimuler la concurrence, mais les différences peuvent créer autant de conflits (Crédit : Getty Images)

ARBRE GÉNÉALOGIQUE

Cette histoire fait partie de la série  Family Tree de la  BBC, qui examine les problèmes et les opportunités auxquels les parents, les enfants et les familles sont confrontés aujourd’hui – et comment ils façonneront le monde de demain. La couverture se poursuit sur  BBC Future .

Mais pour d’autres, ça reste. Une enquête menée auprès de 2 000 adultes au Royaume-Uni, réalisée dans le cadre d’un effort promotionnel pour l’émission télévisée Succession (dans laquelle les frères et sœurs essaient constamment de se surpasser), a montré que plus de la moitié des personnes interrogées se sentent toujours en concurrence avec leurs frères et sœurs . Cinquante et un pour cent de ces adultes déclarent avoir une relation durable et compétitive avec leurs frères et sœurs et ont déclaré qu’ils se faisaient concurrence pour tout, de l’accession à la propriété à l’organisation des réunions de famille. Certains experts s’accordent à dire que ces conflits s’éternisent.

La rivalité entre frères et sœurs peut ne pas sembler surprenante dans les années d’enfance. Mais beaucoup – comme Roseanne – ressentent encore le conflit, bien après avoir quitté le même foyer que leurs frères et sœurs. Pourquoi cette concurrence persiste-t-elle – et pouvons-nous jamais la surmonter ?

Comparaison et conflit

«En tant qu’êtres humains, nous sommes orientés vers la comparaison», explique Shawn D Whitehead, professeur de développement humain et d’études familiales à l’Utah State University, aux États-Unis. « Les frères et sœurs constituent un point de comparaison naturel. Ils sont chez vous, grandissent avec vous, généralement à quelques années de votre âge en moyenne. Ils sont dans le même environnement et la même maison, ils nous fournissent donc une bonne mesure comparative.

Par exemple, il est facile pour les frères et sœurs de comparer leur réussite scolaire ou sportive, ou de se bousculer pour savoir qui est l’enfant « préféré », car les frères et sœurs ont souvent des expériences similaires (comme fréquenter les mêmes écoles). Et plus les enfants sont âgés, plus la rivalité peut être intense.

Cette tendance naturelle à nous comparer aux autres peut être un moteur majeur de la compétition entre frères et sœurs – en particulier, dit Raad, parce que nos frères et sœurs ont tendance à être les personnes avec lesquelles nous passons le plus de temps pendant l’enfance, et par la suite, nous en savons le plus.

Les frères et sœurs ne « naîtront » pas nécessairement du désir d’équité

Il peut sembler « naturel » que des frères et sœurs dans les mêmes environnements aient les mêmes passe-temps pour se prendre la tête. Pourtant, les frères et sœurs qui ne participent pas aux mêmes activités trouvent toujours des moyens de rivaliser.

Whitehead dit que certains frères et sœurs essaient de se différencier dans le but de réduire la concurrence – surtout s’ils ont un âge proche de leurs frères et sœurs. « Cela réduirait, en théorie, la rivalité », dit Whitehead, « mais la recherche est mitigée. »

Cela correspond à l’expérience de Roseanne : à la fois avec ses propres frères et ses enfants, elle dit qu’être différent est un facteur majeur de conflit.

La fille de Roseanne est douée sur le plan athlétique, tandis que son fils est naturellement doué sur le plan scolaire. Roseanne dit que depuis que sa fille doit travailler beaucoup plus dur pour maintenir de bonnes notes, leurs différences sont devenues un point de discorde constant entre les frères et sœurs. « De très nombreux enseignants et même certains membres de la famille ont toujours souligné à quel point mon fils est intelligent », explique Roseanne. « Je sais que c’est un point de pression pour ma fille. »

Il est également courant que la compétitivité s’intensifie au cours de l’adolescence, explique Raad, car «les parents ou les environnements scolaires ou sportifs créent l’attente que tout est une compétition».

Mais même si les frères et sœurs développent des identités plus individualisées plus tard dans la vie, les différences peuvent continuer à alimenter la compétition et les conflits, en particulier avec les frères et sœurs qui ont été élevés dans le même foyer, mais qui se sont avérés très différents les uns des autres. Même si leurs chemins divergent, dit Raad, « cela ne veut pas dire qu’ils ne se disputeront pas plus tard dans la vie ».

Le facteur d’équité

L’équité est un autre moteur majeur de la rivalité entre frères et sœurs, une idée qui, selon Whitehead, est très importante pour les enfants.

« Les parents sont plus susceptibles d’accorder des privilèges aux jeunes enfants plus tôt qu’aux enfants plus âgés », dit-il. « En tant que parent, lorsque vous dites à un enfant de 12 ans : « vous pouvez rester éveillé jusqu’à 10 ans », alors peut-être que l’enfant de 10 ans peut le faire aussi, parce que [les parents] ne veulent pas se battre.  » Lorsque les jeunes enfants obtiennent la permission plus tôt qu’un frère ou une sœur plus âgé, « cela peut amener l’aîné à penser que les choses sont injustes. Cela crée des conflits », ajoute Whitehead.

Même si les frères et sœurs développent des identités plus individualisées plus tard dans la vie, les différences peuvent continuer à stimuler la concurrence (Crédit : Getty Images)

Même si les frères et sœurs développent des identités plus individualisées plus tard dans la vie, les différences peuvent continuer à stimuler la concurrence (Crédit : Getty Images)

Et il s’avère que les frères et sœurs ne « naîtront pas » nécessairement du désir d’équité – au lieu de cela, c’est toujours l’un des facteurs qui peuvent conduire la rivalité entre frères et sœurs à l’âge adulte, explique Raad.

« Quand vous regardez les gens qui ont des conflits, il semble y avoir une pensée implicite que nous venons du même endroit, de la même famille, il est donc juste que nous soyons similaires et égaux », dit-il. « Les problèmes surviennent lorsque l’un des frères et sœurs a le sentiment que quelque chose est injuste dans sa vie. Il y a une perception que l’un d’eux est plus joli, plus intelligent, plus performant – et cela donne à l’autre le sentiment que le pool génétique a été réparti de manière inégale.

À l’âge adulte, la question d’équité entre frères et sœurs s’applique à des choses comme la réussite professionnelle, à quel point les gens sont heureux dans leur mariage et plus encore, ajoute Raad. « Contrairement aux amis, où vous pouvez dire : « oh, nous sommes si différents, nous venons d’endroits si différents », il y a cette idée que les frères et sœurs viennent du même milieu, donc quelque chose devrait être juste quant à leur destination. » 

Une légère poussée

Cependant, certaines rivalités entre frères et sœurs adultes ne sont pas nécessairement toutes mauvaises. Plus d’un quart des répondants à l’enquête OnePoll déclarent rivaliser avec leurs frères et sœurs pour leurs objectifs de carrière, et pour 15 % des répondants, la rivalité les a motivés dans leur carrière. Pour près de deux adultes sur 10, il existe une forte conviction que la rivalité entre frères et sœurs les a amenés à accomplir davantage dans leur vie. Ainsi, certaines rivalités mineures peuvent être saines – et tout simplement naturelles.

Cependant, il n’est pas acquis que chaque groupe de frères et sœurs s’affrontera pour le reste de leur vie. Pour beaucoup, les combats s’estompent à mesure qu’ils deviennent adultes. Les experts conviennent qu’il n’y a aucune raison pour laquelle la rivalité entre frères et sœurs disparaît dans certaines familles et persiste dans d’autres. « Le meilleur indicateur de votre relation d’adulte est celui de votre enfance, mais il y a aussi de la place pour le changement », déclare Whitehead. L’intensité d’une rivalité peut s’estomper avec l’espace et la distance, dit-il, donc les frères et sœurs qui finissent par vivre éloignés géographiquement, ou qui ne se voient pas aussi souvent, peuvent naturellement moins se prendre la tête.

Le meilleur prédicteur de votre relation adulte est celui de votre enfance, mais il y a aussi de la place pour le changement – ​​Shawn D Whitehead

Le nombre de grands changements qu’une famille connaît peut également affecter les rivalités, ajoute-t-il. « Nous voyons des changements autour des grands événements. Quelqu’un se marie, a un enfant, perd un parent. Tout cela peut aider à réorienter les relations. Lorsque des groupes de frères et sœurs ont ces grands moments pour les réunir, cela peut aider à réparer les barrières. 

Mais en fin de compte, dit Whitehead, le facteur déterminant pour lequel les familles s’en remettent – ​​et quelles familles ne le font pas – dépend de la personnalité. « La relation fraternelle est unique et multiforme, dit-il, et il y a souvent autant de différences au sein des familles qu’il y en a entre elles.

Les experts suggèrent que les parents peuvent aider les jeunes enfants à réduire les rivalités naturelles et à les protéger contre des conflits plus graves plus tard dans la vie. «Les parents devraient modéliser la résolution de problèmes et les compétences sociales», explique Raad. « Vous pouvez avoir des conflits dans votre maison – ce n’est que sain – mais être capable de modéliser la façon dont vous traitez ce conflit sans qu’il ne s’aggrave aidera vos enfants plus tard. »

Encourager les frères et sœurs à nouer des relations étroites jusqu’à l’âge adulte – même si cela implique des disputes occasionnelles – peut faire une différence significative. «Ces relations durent vraiment toute une vie», déclare Whitehead. «Tard dans la vie, nos frères et sœurs deviennent encore plus importants pour nous. Lorsque nos parents sont partis, ils sont le dernier lien que nous ayons avec notre famille d’origine. En fin de compte, les frères et sœurs sont laissés les uns avec les autres.

« Il y avait beaucoup de tension entre moi et mes frères dans notre maison en grandissant », dit Roseanne. « Mais maintenant, nous sommes ensemble lors de réunions familiales, nous envoyons des SMS et discutons de ma mère, de ce genre de choses, et je me suis rapproché d’au moins un de mes frères – même si cela a pris beaucoup plus tard dans la vie. » 

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