Avis | Pourquoi plus de travailleurs américains démissionnent – New York Times

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Toutes les économies heureuses se ressemblent ; chaque économie malheureuse est malheureuse à sa manière.

Au lendemain de la crise financière de 2008, les problèmes de l’économie étaient tous liés à une demande insuffisante. Le boom du logement avait fait faillite; les consommateurs ne dépensaient pas assez pour combler le vide ; le stimulus d’Obama, conçu pour stimuler la demande, était trop petit et de courte durée.

En 2021, en revanche, nombre de nos problèmes semblent être liés à une offre insuffisante. Les marchandises ne peuvent pas atteindre les consommateurs parce que les ports sont bouchés ; une pénurie de puces semi-conductrices a paralysé la production automobile ; de nombreux employeurs signalent qu’ils ont du mal à trouver des travailleurs.

Une grande partie de cela est probablement transitoire, même si les perturbations de la chaîne d’approvisionnement dureront clairement un certain temps. Mais quelque chose de plus fondamental et durable peut se produire sur le marché du travail. Les travailleurs américains qui souffrent depuis longtemps, qui sont sous-payés et surmenés depuis des années, ont peut-être atteint leur point de rupture.

À propos de ces problèmes de chaîne d’approvisionnement : il est important de comprendre que plus de marchandises arrivent aux Américains que jamais auparavant. Le problème est que malgré l’augmentation des livraisons, le système ne parvient pas à faire face à une demande extraordinaire.

Plus tôt dans la pandémie, les gens ont compensé la perte de nombreux services en achetant des trucs à la place. Les gens qui ne pouvaient pas manger à l’extérieur ont remodelé leur cuisine. Les gens qui ne pouvaient pas aller dans les gymnases achetaient du matériel d’exercice à domicile.

Le résultat a été une augmentation étonnante des achats de tout, des appareils électroménagers aux appareils électroniques grand public. Au début de cette année, les dépenses réelles en biens durables ont été plus de 30 pour cent au-dessus des niveaux prépandémiques, et c’est encore très élevé.

Mais les choses vont s’améliorer. Alors que Covid-19 diminue et que la vie revient progressivement à la normale, les consommateurs achèteront plus de services et moins de choses, réduisant ainsi la pression sur les ports, le camionnage et les chemins de fer.

La situation du travail, en revanche, apparaît comme une véritable réduction de l’offre. L’emploi total est encore cinq millions en dessous de son pic prépandémique. L’emploi dans le loisirs et hospitalité secteur est toujours en baisse de plus de 9 pour cent. Pourtant, tout ce que nous voyons suggère un marché du travail très tendu.

D’un côté, les travailleurs sont quitter leur emploi à des rythmes sans précédent, signe qu’ils sont confiants de trouver de nouveaux emplois. D’un autre côté, les employeurs ne se contentent pas de se plaindre des pénuries de main-d’œuvre, ils essaient d’attirer des travailleurs avec des augmentations de salaire. Au cours des six derniers mois, les salaires des travailleurs des loisirs et de l’hôtellerie ont augmenté à un taux annuel de 18%, et ils sont maintenant bien au-dessus de leur niveau d’avant la pandémie. tendance.

Le marché du travail des vendeurs a également enhardi les membres des syndicats, qui ont été beaucoup plus disposés que d’habitude à faire la grève après avoir reçu des offres de contrat qu’ils jugent inadéquates.

Mais pourquoi vivons-nous ce que beaucoup appellent la Grande Démission, avec tant de travailleurs qui démissionnent ou qui demandent un salaire plus élevé et de meilleures conditions de travail pour rester ? Jusqu’à récemment, les conservateurs blâmaient l’augmentation des prestations de chômage, affirmant que ces prestations réduisaient l’incitation à accepter un emploi. Mais les États qui ont annulé ces avantages plus tôt ont vu pas d’augmentation de l’emploi par rapport à ceux qui ne l’ont pas fait, et la fin des prestations améliorées à l’échelle nationale le mois dernier ne semble pas avoir fait beaucoup de différence sur la situation de l’emploi.

Ce qui semble se produire à la place, c’est que la pandémie a conduit de nombreux travailleurs américains à repenser leur vie et à se demander s’il valait la peine de rester dans les emplois moche que trop d’entre eux avaient.

Car l’Amérique est un pays riche qui traite beaucoup de ses travailleurs remarquablement mal. Les salaires sont souvent bas ; ajusté pour tenir compte de l’inflation, le travailleur masculin type gagnait pratiquement Pas plus en 2019 que son homologue 40 ans plus tôt. Les heures sont longues : l’Amérique est un « pays sans vacances», offrant beaucoup moins de congés que d’autres pays avancés. Le travail est également instable, avec de nombreux travailleurs à bas salaire – et les travailleurs non blancs en particulier – soumis à des fluctuations imprévisibles des heures de travail qui peuvent faire des ravages sur la vie de famille.

Et ce ne sont pas seulement les employeurs qui traitent les travailleurs durement. Un nombre important d’Américains semblent mépriser les personnes qui leur fournissent des services. Selon une enquête récente, 62 % des employés de la restauration déclarent avoir été maltraités par les clients.

Compte tenu de ces réalités, il n’est pas surprenant que de nombreux travailleurs quittent ou hésitent à reprendre leur ancien emploi. La question la plus difficile est, pourquoi maintenant ? Beaucoup d’Américains détestaient leur travail il y a deux ans, mais ils n’ont pas autant agi sur ces sentiments qu’ils le sont maintenant. Qu’est ce qui a changé?

Eh bien, ce ne sont que des spéculations, mais il semble tout à fait possible que la pandémie, en bouleversant la vie de nombreux Américains, ait également amené certains d’entre eux à reconsidérer leurs choix de vie. Tout le monde ne peut pas se permettre de quitter un emploi détesté, mais un nombre important de travailleurs semblent prêts à accepter le risque d’essayer quelque chose de différent – prendre leur retraite plus tôt malgré le coût financier, chercher un emploi moins désagréable dans un autre secteur, etc.

Et tandis que ce nouveau choix des travailleurs qui se sentent responsabilisés rend la vie des consommateurs et des propriétaires d’entreprise plus difficile, soyons clairs : dans l’ensemble, c’est une bonne chose. Les travailleurs américains réclament un meilleur accord, et c’est dans l’intérêt de la nation qu’ils l’obtiennent.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2021/10/14/opinion/workers-quitting-wages.html

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