William Shatner, le capitaine Kirk de la télévision, explose dans l’espace – people

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Par MARCIA DUNN et RICK TABER

VAN HORN, Texas (AP) – Le capitaine Kirk d’Hollywood, William Shatner, 90 ans, a explosé dans l’espace mercredi dans une convergence de science-fiction et de réalité scientifique, atteignant la dernière frontière à bord d’un navire construit par la société Blue Origin de Jeff Bezos.

L’acteur de « Star Trek » et trois autres passagers se sont précipités à une altitude de 66,5 miles (107 kilomètres) au-dessus du désert de l’ouest du Texas dans la capsule entièrement automatisée, puis ont été parachutés en toute sécurité sur Terre. Le vol a duré un peu plus de 10 minutes.

« Ce que vous m’avez donné est l’expérience la plus profonde », a déclaré un Shatner exalté à Bezos après être sorti de l’écoutille, les mots se répandant de lui dans un soliloque presque aussi long que le vol. « J’espère ne jamais m’en remettre. J’espère que je peux maintenir ce que je ressens maintenant. Je ne veux pas le perdre.

Il a dit que passer du ciel bleu à l’obscurité totale de l’espace était une expérience émouvante : « En un instant, vous vous dites : ‘Whoa, c’est la mort.’ C’est ce que j’ai vu.

Shatner est devenu la personne la plus âgée dans l’espace, éclipsant le précédent record – établi par un passager lors d’une escapade similaire sur un vaisseau spatial Bezos en juillet – de huit ans. Le vol comprenait environ trois minutes d’apesanteur et une vue de la courbure de la Terre.

Les fans de science-fiction se sont délectés de l’opportunité de voir l’homme le plus connu comme le commandant courageux et fondé sur des principes du vaisseau spatial Enterprise aller hardiment là où aucune star de la télévision américaine n’est allée auparavant. Internet s’est déchaîné, Trekkies citant les lignes préférées de Kirk, notamment : « Risque : le risque est notre affaire. C’est à cela que sert ce vaisseau spatial.

« C’est un moment de pincement pour nous tous de voir le capitaine James Tiberius Kirk aller dans l’espace », a déclaré Jacki Cortese, commentateur du lancement de Blue Origin, avant le décollage. Elle a dit qu’elle, comme tant d’autres, avait été attirée dans l’espace par des émissions comme « Star Trek ».

La NASA a envoyé ses meilleurs vœux avant le vol, en tweetant : « Vous êtes et serez toujours notre ami. »

Le vol a apporté une puissance de star inestimable à l’activité de tourisme spatial de Bezos, compte tenu de son attrait pour les baby-boomers, les observateurs de célébrités et les passionnés de l’espace. Shatner a joué dans l’original « Star Trek » de la télévision de 1966 à 1969, lorsque les États-Unis couraient pour la lune, et est ensuite apparu dans une série de films « Star Trek ».

Bezos est un grand fan de « Star Trek » – le fondateur d’Amazon a fait une apparition en tant qu’extraterrestre dans l’un des derniers films – et Shatner est monté gratuitement en tant qu’invité.

Pour rendre service à Bezos, Shatner a emporté dans l’espace des tricordeurs et des communicateurs «Star Trek» – des sortes d’iPhones du futur – que Bezos a fabriqués lorsqu’il était un Trekkie de 9 ans. Bezos a déclaré que sa mère les avait sauvés pendant 48 ans.

Bezos lui-même a conduit les quatre membres d’équipage jusqu’à la rampe de lancement, les a accompagnés jusqu’à la plate-forme au-dessus du sol et a fermé l’écoutille après qu’ils soient montés à bord de la fusée de 60 pieds. Il était là pour les accueillir lorsque la capsule est revenue sur Terre sous ses brillants parachutes bleu et rouge.

«Bonjour, les astronautes. Bienvenue sur Terre ! » a déclaré Bezos en liesse en ouvrant l’écoutille de la capsule New Shepard, du nom du premier Américain dans l’espace, Alan Shepard.

Shatner et les autres portaient des combinaisons de vol bleu royal ajustées, ignifuges, pas exactement les cols en V serrés et futuristes des années 60 que l’équipage de l’Enterprise avait à la télévision.

L’acteur a déclaré qu’il avait été frappé par la vulnérabilité de la Terre et par l’éclat relatif de son atmosphère.

« Tout le monde dans le monde doit le faire. Tout le monde dans le monde a besoin de voir », a-t-il déclaré. « Voir la couleur bleue passer, et maintenant vous regardez dans l’obscurité, c’est la chose. La couverture de bleu, cette gaine, cette couverture, cette couette de bleu que nous avons autour, nous disons, ‘Oh, c’est le ciel bleu.’ Et puis soudain, vous traversez tout cela, et vous regardez dans le noir, dans la laideur noire. »

Shatner a déclaré que le retour sur Terre était plus secouant que son entraînement ne l’avait amené à s’y attendre et l’avait amené à se demander s’il allait revenir vivant.

« Tout est beaucoup plus puissant », a-t-il déclaré. « Bang, cette chose frappe. Ce n’était pas du tout comme le simulateur. … Est-ce que je vais pouvoir survivre aux forces G ?

Les passagers sont soumis à près de 6 G, soit six fois la force de la gravité terrestre, lorsque la capsule descend. Blue Origin a déclaré que Shatner et le reste de l’équipage répondaient à toutes les exigences médicales et physiques, y compris la capacité de monter et descendre plusieurs volées de marches à la tour de lancement.

Shatner aller dans l’espace est « la chose la plus dingue que j’aie jamais vue », a déclaré Joseph Barra, un barman qui a aidé à organiser les festivités de la semaine de lancement. « William Shatner met la barre haute pour ce qu’un homme de 90 ans peut faire. »

Le vol intervient alors que l’industrie du tourisme spatial prend enfin son envol, avec des passagers voyageant à bord de navires construits et exploités par certains des hommes les plus riches du monde.

Richard Branson de Virgin Galactic est allé dans l’espace dans sa propre fusée en juillet, suivi de Bezos neuf jours plus tard lors du premier vol de Blue Origin avec un équipage. Le SpaceX d’Elon Musk a effectué son premier voyage privé à la mi-septembre, mais sans Musk à bord.

La semaine dernière, les Russes ont envoyé un acteur et un réalisateur à la Station spatiale internationale pour un projet de réalisation de films.

Blue Origin a déclaré qu’elle prévoyait un vol de passagers de plus cette année et plusieurs autres en 2022. Ressemblant au capitaine humain et idéaliste Kirk lui-même, la compagnie a déclaré que son objectif était de « démocratiser l’espace ».

Shatner s’est joint à Audrey Powers, vice-président de Blue Origin et ancien contrôleur de vol de station spatiale pour la NASA, et deux clients payants : Chris Boshuizen, un ancien ingénieur de la NASA, et Glen de Vries d’une société de logiciels 3D. Blue Origin ne divulguerait pas le coût de ses billets.

Le vol a porté à 597 le nombre d’humains qui ont volé dans l’espace.

« Le lancement d’aujourd’hui est un témoignage du pouvoir de l’imagination, et nous ne devons pas perdre de vue ce pouvoir », a déclaré l’astrophysicien de l’Université de Rochester Adam Frank dans un e-mail.

« William Shatner n’est peut-être qu’un acteur, mais le capitaine James T. Kirk représente le rêve collectif d’un avenir prometteur dans l’espace que » Star Trek « et la science-fiction en général nous ont tous donné », a poursuivi Frank. « Bezos a donné à Shatner un siège sur sa fusée parce que, comme des millions d’autres, il est tombé amoureux de » Star Trek « et de sa vision d’une frontière illimitée pour l’humanité. »

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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Dunn a rapporté de Cap Canaveral, en Floride. Le journaliste vidéo d’Associated Press Cody Jackson a contribué à cette histoire.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.mercurynews.com/2021/10/13/william-shatner-tvs-capt-kirk-blasts-into-space/

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