La dépendance des États-Unis à l’égard des jeunes porte ses fruits alors que Dest et Weah mènent la victoire

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COLUMBUS, Ohio — Comme Sergino Dest et Tim Weah retournaient au États Unis banc après avoir été remplacés, les deux héros offensifs ont pompé la foule à domicile à Lower.com Field. Dest coéquipiers high-fived, ainsi que quelques fans. Weah a trouvé le temps de donner son maillot à quelqu’un dans la foule. Même s’il restait environ 17 minutes dans le match de qualification pour la Coupe du monde de mercredi contre Costa Rica, ils ont tous deux montré leur exubérance et leur confiance que les États-Unis pourraient voir le reste du match.

Ce que les États-Unis ont fait, prévalant 2-1 sur le Ticos pour remporter trois points essentiels dans sa quête de qualification pour la Coupe du monde.

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L’énergie déployée par Dest et Weah était appropriée dans la mesure où il s’agissait d’un match où la jeunesse triomphait de l’expérience. La formation de départ américaine, avec une moyenne de 22 ans et 61 jours, était la plus jeune qu’elle ait jamais alignée dans un match de qualification pour la Coupe du monde. Le Costa Rica, quant à lui, a sorti un onze de départ avec six joueurs de plus de 30 ans. Et son plus jeune joueur, 27 ans Keysher Fuller, était plus âgé que le plus vieux joueur des États-Unis, le gardien de but de 26 ans Zack Steffen. La différence est devenue encore plus prononcée plus tard dans le match lorsque l’attaquant de 39 ans Alvaro Saborio, le milieu de terrain de 37 ans Christian Bolanos et le défenseur de 33 ans Kendall Waston sont tous entrés dans le match.

Les États-Unis ont certainement montré leur inexpérience à certains moments, dont la moindre n’était pas à la traîne avec moins d’une minute au compteur. Mais les États-Unis ont fait preuve de beaucoup de résilience en enregistrant une victoire qui les place probablement au deuxième rang du classement octogonal.

« Pour nous de naviguer à travers cette qualification de la CONCACAF – qui est un ours, un monstre – avec ce groupe, et la quantité d’équilibre qu’ils ont montré sur le terrain aujourd’hui, en particulier en perdant un but, puis la seconde mi-temps étant en hausse un but et une très bonne gestion du match », a déclaré l’entraîneur des États-Unis Gregg Berhalter après le match. « Je veux dire, Gianluca Busio s’allume, et il a l’air d’avoir 30 ans. Je suis donc fier de l’effort. Les gars ont montré beaucoup d’équilibre et ils grandissent. Ils grandissent en équipe. »

Le départ n’aurait pas pu être plus mauvais. Moins d’une minute après le début du match, Steffen — une sorte de starter surprise après Matt Turner avait commencé les cinq premiers matches – est sorti de sa ligne pour dégager une balle en profondeur avec sa tête, mais cela n’a pas éliminé le danger. Alors que la défense américaine se démène pour se remettre en forme, Ronald Matarrita a trouvé un Fuller grand ouvert au deuxième poteau pour contourner Steffen.

Pourtant, cette jeune équipe américaine ne s’est pas effondrée. En fait, ils ont immédiatement pris l’initiative, et même si les États-Unis semblaient trop impatients avec certaines de leurs passes, ils ont été les premiers à recevoir beaucoup de deuxièmes ballons et ont mis une pression constante sur le but du Costa Rica.

« Nous n’étions pas du tout nerveux », a déclaré Weah. « De toute évidence, c’était décevant de marquer le but assez tôt dans le match. Mais nous savions quel était notre plan de match, et c’était d’exposer leur ligne de fond et j’ai l’impression que nous l’avons fait. Les arrières extérieurs ont joué un rôle énorme aujourd’hui. Le les ailiers ont bien joué. Tout le monde a bien joué, donc c’était nous qui nous réunissions et restions concentrés et ajoutions cette intensité. « 

La crainte était qu’avec le gardien de but mondial Keylor Navas en net pour le Ticos, il allait falloir quelque chose d’un autre monde pour figurer sur le tableau de bord. Dest a livré précisément cela, prenant une passe de Yunus Moussah près du coin de la surface, déplaçant le ballon vers son pied gauche supposément plus faible et lançant une roquette dans le coin supérieur qui n’a laissé aucune chance à Navas. Même le fait que son lacet soit dénoué ne pouvait pas l’arrêter.

« Je pense que c’était [Weston McKennie], il a couru derrière et le gars le suit, donc il y avait de la place pour moi », a déclaré Dest. « Je viens d’être mis à l’intérieur et j’ai pensé que la seule chose que je pouvais faire pour le moment était devait marquer. Nous sommes menés 1-0, alors j’avais l’impression que vous savez, nous avions besoin de ce point alors j’essayais juste de le montrer et c’était un but incroyable. »

Un moment critique du match est survenu à la mi-temps lorsqu’il a été révélé que Navas avait subi une blessure aux adducteurs et devrait être remplacé par Léonel Moreira. Sans son talisman dans les filets, le jeu était au rendez-vous.

Les États-Unis en ont finalement profité à la 66e minute, alors que Dest devenait le fournisseur de Weah, dont la conduite serrée s’échappait de Moreira, touchait le poteau et s’infiltrait. ça a changé.

Pourtant, ce fut un grand moment pour Weah, qui n’a découvert que cinq minutes avant l’heure du match qu’il commencerait après Paul Arriola a été blessé pendant l’échauffement. Et juste avant le but, il a remarqué qu’il était sur le point d’être remplacé.

« Je voyais [Matthew] Hoppe et DeAndré [Yedlin] sur la touche, je me préparais à entrer, alors j’avais en quelque sorte l’idée que j’allais me faire remplacer », a-t-il déclaré. « Mais mon objectif était juste de rester concentré jusque-là et c’est ce qui s’est passé lorsque le ballon est sorti large à Serge et j’ai vu la course et je l’ai juste touché une fois et c’est arrivé. C’est juste d’être concentré dans ces moments. « 

Ce fut une performance rédemptrice pour les États-Unis après la défaite de dimanche dernier contre Panama, mais surtout pour Dest. On a beaucoup attendu du défenseur, lui de l’Ajax et maintenant Barcelone pedigree, il a pourtant enduré des montagnes russes en qualifications, peinant lors de la dernière fenêtre, notamment lorsqu’il évoluait sur le côté gauche de la défense américaine. Dans cette fenêtre, Dest a réussi à élever son niveau, et dans ce match, il a fait la différence que les fans et les coéquipiers attendaient.

« C’est presque comme si le ciel était la limite pour [Dest]. Il pourrait être aussi bon qu’il le souhaite », a déclaré Berhalter. « Vous avez vu aujourd’hui avec son jeu offensif, c’est irréel. Pour Serge, c’est juste s’accrocher mentalement, se pousser vraiment à être le meilleur quand il est sur le terrain. »

Dest a admis que les matchs de qualification de la CONCACAF sont « une révélation » et un monde différent de celui auquel il est habitué en Europe. Il a noté que l’intensité est élevée et que les adversaires travaillent dur.

« Et c’est juste physique », a-t-il ajouté.

Mais Dest et ses coéquipiers apprennent qu’ils peuvent également jouer cette carte. Et ils avaient besoin d’utiliser leurs attributs physiques – et aussi leur cerveau – pour dépasser le Ticos. Un moment qui a cristallisé la tâche à laquelle les États-Unis étaient confrontés a été lorsque le défenseur Miles Robinson a donné le ballon en seconde période, provoquant le capitaine du Costa Rica Bryan Ruiz sur une apparente échappée. Mais Robinson a mangé les chantiers de manière vorace et a étouffé la menace. Le Costa Rica n’avait tout simplement pas les jambes.

Dans le processus, les États-Unis ont également banni certains fantômes. C’était le Ticos qui a envoyé l’effort de qualification de l’équipe américaine au cours du cycle 2018 en chute libre avec une victoire 2-0 sur route. Quatre ans plus tard, cette équipe du Costa Rica est clairement une équipe en transition. Mais c’est un ennemi qui doit encore être vaincu, et les États-Unis ont cette fois protégé leur territoire.

La victoire a permis aux États-Unis d’occuper probablement la deuxième place du classement octogonal, en attendant Mexiquerésultat de contre Le Salvador. Les six points dans cette fenêtre sont un peu moins que ce qui était prévu, étant donné qu’un match nul au Panama était faisable. Mais la route va se compliquer. La rencontre à domicile avec les rivaux amers du Mexique se profile, tout comme une inclinaison de la route contre Jamaïque, qui semblait ravivé après une victoire 2-0 sur la route contre Honduras. Les États-Unis devront jouer avec plus de cohérence.

Mais jusqu’à présent, la jeunesse a bien servi les États-Unis, et au moins pour le moment, la campagne de qualification est de retour sur la bonne voie.

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