Le Nobel de littérature a sacré, cette année, le romancier Abdulrazak Gurnah

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Abdulrazak Gurnah, le Nobel récompense un romancier de la mémoire

Le Nobel de littérature a sacré, cette année, le romancier Abdulrazak Gurnah. Engagé, ses récits sont concentrés sur le post-colonialisme en Afrique de l’Est et le destin difficile des réfugiés. « Je suis absolument excité. Je viens moi-même d’apprendre la nouvelle », a-t-il déclaré sur ses réseaux sociaux. Il est l’auteur de dix romans, dont les plus populaires « Memory of Departure », « Pilgrims Way » et « Desertion ». Il écrit en anglais même si sa première langue d’origine est le swahili.

Jusqu’à sa récente retraite, il était professeur de littérature anglaise et post-colonial à l’Université du Kent à Canterbury. Né en 1948 à Zanzibar, Abdulrazak Gurnah est le premier auteur africain à recevoir la plus prestigieuse des récompenses littéraires depuis 2003, et le cinquième du continent au total. L’écrivain a été récompensé pour son récit empathique et sans compromis des effets du colonialisme et le destin des réfugiés pris entre les cultures et les continents, selon l’Académie suédoise. Abdulrazak Gurnah est aussi le premier auteur noir africain à recevoir la plus prestigieuse des récompenses littéraires depuis Wole Soyinka en 1986.

Son engagement littéraire lui a fait fuir son pays pour l’Angleterre à la fin des années 60, cinq ans après l’indépendance à un moment où la minorité musulmane était persécutée. Il n’a pas pu revenir à Zanzibar jusqu’en 1984. « Son œuvre ouvre notre regard à une Afrique de l’Est diverse culturellement qui est mal connue dans de nombreuses parties du monde, a expliqué le jury Nobel. Elle nous donne une image vivante et très précise d’une autre Afrique pas si connue pour de nombreux lecteurs, une zone côtière dans et autour de l’océan Indien marquée par l’esclavage et des formes changeantes de répression sous différents régimes et puissances coloniales : Portugais, Indiens, Arabes, Allemands et Britanniques », conclut-il.

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