Avis | Une autre présidence ratée à portée de main – New York Times

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Ce 11 septembre, un président diminué présidera une nation diminuée.

Nous sommes un pays qui n’a pas pu garder un démagogue de la Maison Blanche ; ne pouvait pas empêcher une foule insurrectionnelle de prendre d’assaut le Capitole; ne pouvait pas gagner (ou du moins éviter de perdre) une guerre contre un ennemi moralement et technologiquement rétrograde ; ne peut pas vaincre une maladie pour laquelle il existe des vaccins sûrs et efficaces ; et ne peut se résoudre à faire confiance au gouvernement, aux médias, à l’establishment scientifique, à la police ou à toute autre institution censée fonctionner pour le bien commun.

Une civilisation « naît stoïque et meurt épicurienne », a écrit l’historien Will Durant à propos des Babyloniens. Notre civilisation est née optimiste et éclairée, du moins selon les normes du jour. Maintenant, on a l’impression de sombrer dans la sénilité paranoïaque.

Joe Biden était censé être l’homme du moment : une présence apaisante qui respire la décence, la modération et la confiance. Candidat, il se vend comme président de transition, figure paternelle dans le moule de George H.W. Bush qui allait restaurer la dignité et la prudence du Bureau ovale après le mensonge et le chaos qui l’ont précédé. C’est pourquoi j’ai voté pour lui, comme tant d’autres qui ont déjà viré au rouge.

Au lieu de cela, Biden est devenu l’emblème de l’heure : entêté mais chancelant, ambitieux mais inepte. Il semble être la dernière personne en Amérique à se rendre compte que, quels que soient les mérites théoriques de la décision de retirer nos troupes restantes d’Afghanistan, les hypothèses militaires et de renseignement sur lesquelles elle a été construite étaient profondément erronées, la manière dont elle a été exécutée a été une humiliation nationale et une trahison morale, et le timing était catastrophique.

Nous nous retrouvons en train de commémorer la première grande victoire djihadiste sur l’Amérique, en 2001, juste après avoir remporté la deuxième grande victoire djihadiste sur l’Amérique, en 2021. Le mémorial du 11 septembre au World Trade Center – l’eau tombant en cascade dans un vide, puis ruisselant, hors de vue, dans un autre – n’a jamais été aussi approprié.

Maintenant, Biden propose de suivre cela avec son projet de loi de réconciliation budgétaire de 3,5 billions de dollars, que le Times’s Jonathan Weisman décrit comme « l’expansion la plus importante du filet de sécurité du pays depuis la guerre contre la pauvreté dans les années 60 ».

Lorsque Lyndon Johnson a lancé sa guerre contre la pauvreté, sa législation associée – des coupons alimentaires à l’assurance-maladie – a été adoptée avec des majorités bipartites dans un Congrès démocrate déséquilibré. Biden a des ambitions similaires sans les mêmes moyens politiques. Cela ne va pas bien se passer.

La semaine dernière, Joe Manchin, démocrate de Virginie-Occidentale, publié un essai dans le Wall Street Journal dans lequel il a déclaré: «Pour ma part, je ne soutiendrai pas un projet de loi de 3 500 milliards de dollars, ou n’importe où près de ce niveau de dépenses supplémentaires, sans une plus grande clarté sur les raisons pour lesquelles le Congrès choisit d’ignorer les effets graves de l’inflation et de la dette sur les programmes gouvernementaux existants. « 

La Maison Blanche accorde-t-elle plus d’attention au message de Manchin qu’à dossiers de renseignement classifiés au cours de l’été avertissement de la perspective d’une victoire rapide des talibans ?

Peut-être que Biden suppose que la législation, si elle est adoptée, se révélera de plus en plus populaire au fil du temps, comme Obamacare. C’est le scénario optimiste. Alternativement, il pourrait subir une calamité législative comme la réforme des soins de santé d’Hillary Clinton en 1994, qui aurait mis fin à la présidence de Bill Clinton, à l’exception de son brusque basculement vers le centre, y compris la fin du « bien-être tel que nous le connaissons » deux ans plus tard.

Même le précédent optimiste a été suivi d’une déroute démocrate en 2010, lorsque le parti a perdu 63 sièges à la Chambre. Si l’histoire se répète à mi-parcours de 2022, je doute que même les plus proches collaborateurs de Joe Biden pensent qu’il a l’endurance nécessaire pour se frayer un chemin en 2024. Kamala Harris a-t-elle fait preuve de talent politique pour ramasser les morceaux ?

Ce qui sauvera peut-être les démocrates, c’est que la faiblesse de Biden incitera Donald Trump à rechercher (et presque certainement à gagner) l’investiture républicaine. Mais il y a une chance qu’il remporte les élections.

Il y a un moyen de revenir du bord de cette falaise. Cela commence lorsque Biden trouve un moyen de reconnaître publiquement la gravité des erreurs de son administration. L’aspect le plus honteux du retrait de l’Afghanistan a été l’incompétence du Département d’Etat lorsqu’il s’agissait d’accélérer les visas pour des milliers de personnes éligibles pour venir aux États-Unis. La responsabilité pourrait commencer avec la démission d’Antony Blinken.

Le président pourrait également saisir la «pause stratégique» proposée par Manchin et pousser les démocrates de la Chambre à adopter le projet de loi bipartite sur les infrastructures de 1 000 milliards de dollars sans le tenir en otage du projet de loi de réconciliation de 3 500 milliards de dollars. L’infrastructure est beaucoup plus populaire auprès des électeurs intermédiaires que la reprise de la Great Society qui n’a jamais été censée faire partie de la marque Biden.

Mon sentiment est que Biden ne fera ni l’un ni l’autre. Les derniers mois nous ont dit quelque chose d’inquiétant à propos de ce président : il est fier, inflexible, et pense qu’il est beaucoup plus intelligent qu’il ne l’est en réalité. C’est une mauvaise nouvelle pour l’administration. C’est une pire nouvelle pour un pays qui a désespérément besoin d’éviter un autre échec de la présidence.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2021/09/07/opinion/biden-failed-afghanistan.html

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