Le vaccin Covid peut-il être pris sous forme de pilule ?

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Le vaccin Covid peut-il être pris sous forme de pilule ?

 

À l’heure actuelle, la protection contre le Covid-19 passe par une injection. Mais à l’avenir, ces vaccins pourraient provenir d’inhalateurs ou même de pilules.

Dans un laboratoire blanc et spacieux de Medicon Village, l’un des plus grands parcs scientifiques du sud de la Suède, la chimiste Ingemo Andersson tient un fin inhalateur en plastique, la moitié de la taille d’une boîte d’allumettes.

Son équipe espère que ce petit produit pourrait jouer un rôle important dans la lutte mondiale contre le coronavirus, permettant aux gens de prendre des versions en poudre des futurs vaccins à la maison.

« C’est facile et c’est vraiment bon marché à produire », explique Johan Waborg, PDG de la société, qui fabrique généralement des inhalateurs pour les patients asthmatiques.

« Vous retirez simplement un petit bout de plastique, puis l’inhalateur de vaccin est activé et vous le mettez simplement dans votre bouche, respirez profondément et inspirez. »

Iconovo
légendeIngemo Andersson avec l’inhalateur de vaccins d’Iconovo

La société, Iconovo, collabore avec une start-up de recherche en immunologie à Stockholm, ISR, qui a développé un vaccin en poudre sèche contre Covid-19.

Il utilise des protéines de virus Covid-19 fabriquées (contrairement à Pfizer, Moderna et Astra Zeneca qui utilisent de l’ARN ou de l’ADN qui codent pour ces protéines) et peut résister à des températures allant jusqu’à 40 °C.

C’est un contraste majeur avec les conditions nécessaires pour stocker les vaccins contre les coronavirus couramment disponibles et approuvés par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui sont tous sous forme liquide.

Ils doivent être conservés dans des flacons en verre résistant à des températures aussi basses que -70C, avant d’être transférés dans des réfrigérateurs, ou ils perdent de leur efficacité – connue sous le nom de « chaîne du froid ».

« Ce qui change la donne, c’est que vous pouvez distribuer le vaccin [en poudre] extrêmement facilement sans la chaîne du froid, et qu’il peut être administré sans avoir besoin de prestataires de soins de santé », explique le fondateur d’ISR, Ola Winquist, professeur d’immunologie à l’Institut Karolinska. , l’une des principales universités médicales de Suède.

Aliments lyophilisés

La société teste actuellement ses vaccins sur les variantes Beta (Afrique du Sud) et Alpha (Royaume-Uni) de Covid-19.

Il pense que cela pourrait s’avérer particulièrement utile pour accélérer le déploiement des vaccins en Afrique où il n’y a actuellement aucun fabricant de vaccins locaux, et les climats plus chauds et l’approvisionnement limité en électricité ont conduit à des défis majeurs en ce qui concerne le stockage et la livraison des vaccins Covid-19 avant expirer.

Il reste encore du chemin à parcourir avant que les essais indiquent le plein potentiel du vaccin séché à l’air d’ISR, notamment s’il peut offrir le même niveau de protection que la liste actuelle des vaccins approuvés par l’OMS.

Jusqu’à présent, il n’a été testé que sur des souris, bien que l’ISR et Iconovo aient collecté suffisamment de fonds pour commencer des études sur l’homme dans les deux prochains mois.

Stéphane
légendeL’ancien chef de la santé mondiale de l’Unicef, Stefan Swartling Peterson, a déclaré que les vaccins en poudre pourraient empêcher les gens d’avoir à transporter des glacières « à vélo et à dos de chameau »

Mais la communauté médicale est déjà optimiste quant au fait que si des vaccins en poudre comme celui-ci s’avèrent efficaces, ils pourraient révolutionner la réponse mondiale à la pandémie de coronavirus, tout en facilitant le stockage et la distribution de vaccins pour d’autres maladies.

« Cela ouvrirait vraiment des opportunités pour les zones difficiles d’accès et nous éviterait peut-être d’avoir des personnes transportant des glacières sur des vélos et des chameaux », déclare Stefan Swartling Peterson, chef de la santé mondiale de l’Unicef ​​de 2016 à 2020, maintenant professeur de transformation mondiale pour la santé. à Karolinska.

Il compare l’impact potentiel à celui des aliments lyophilisés, qui se sont révélés « excellents pour entrer dans toutes sortes d’endroits amusants hors de portée de l’électricité », que ce soit pour le personnel médical ou simplement pour les campeurs aventureux.

Alors que des entreprises du monde entier étudient les vaccins en poudre, Swartling Peterson pointe du doigt une autre start-up dotée d’une « technologie prometteuse », à seulement 10 minutes à pied d’Iconovo.

Ziccum teste une technologie conçue pour sécher à l’air les vaccins liquides existants ou futurs d’une manière qui ne limite pas leur efficacité.

Cela pourrait faciliter la mise en place d’installations dites de «remplissage et de finition» dans les pays en développement, leur permettant de terminer les étapes finales de la production de vaccins sur le sol national.

La poudre de vaccin serait mélangée à une solution d’eau stérile juste avant la vaccination, puis injectée à l’aide de flacons et d’aiguilles.

Cependant, la technologie « s’ouvre à divers autres types d’administration », des sprays nasaux aux pilules, explique son PDG Göran Conradsson.

« Cela nécessite beaucoup de recherche et développement pour cela. Mais en principe, oui. »

Alternative « plus verte »

Janssen, qui rend le vaccin Covid à dose unique approuvé pour une utilisation au Royaume-Uni par le régulateur des médicaments le mois dernier, travaille déjà sur un projet pilote conçu pour analyser les capacités de séchage à l’air du Ziccum.

Le géant pharmaceutique ne dirait pas si cela était lié au coronavirus ou à d’autres maladies infectieuses, mais un porte-parole a déclaré que la recherche s’inscrivait dans une profonde concentration sur « l’exploration d’une nouvelle technologie susceptible de faciliter la distribution, l’administration et la conformité » des futurs vaccins.

Les technologies en poudre pourraient également aider ceux qui ont peur des aiguilles et offrir une alternative « plus verte » aux vaccins liquides, en réduisant l’électricité nécessaire pour alimenter les réfrigérateurs et les congélateurs habituellement utilisés pour stocker les flacons de vaccins.

Goran
légendeGoran Conradsson

Et cela pourrait aider à la couverture vaccinale mondiale.

« Personne n’est en sécurité tant que tout le monde n’est pas en sécurité », déclare M. Conradsson. « Vous ne savez jamais ce qui va se passer si vous avez [toujours] le coronavirus qui circule quelque part dans une partie du monde. »

« Nous devons être en mesure de fournir des vaccins aux populations dans tous les contextes pour lutter contre les épidémies et les pandémies dans le monde », convient Ingrid Kromann, porte-parole de la Coalition for Epidemic Preparedness Innovation (Cepi), une organisation mondiale à but non lucratif qui travaille pour accélérer le développement de vaccins.

Elle est prudente, affirmant que les vaccins à base de poudre sont encore à un stade précoce de développement et qu’il y a « encore beaucoup de travail à faire », par exemple pour rationaliser et intensifier le processus de fabrication.

« Mais s’il réussit, il pourrait contribuer à un meilleur accès aux vaccins, à moins de gaspillage et à une baisse des coûts des programmes de vaccination. »

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Cet article est apparu en premier  sur : https://www.bbc.com/news/health-57553602

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