Après des années de calme, le conflit israélo-palestinien a explosé. Pourquoi maintenant? – New York Times

0 19

JÉRUSALEM – Vingt-sept jours avant que la première roquette ne soit tirée depuis Gaza cette semaine, une escouade de policiers israéliens est entrée dans la mosquée Aqsa à Jérusalem, a balayé les agents palestiniens et a traversé sa vaste cour en calcaire. Ensuite, ils ont coupé les câbles aux haut-parleurs qui diffusaient des prières aux fidèles depuis quatre minarets médiévaux.

C’était la nuit du 13 avril, premier jour du mois sacré musulman du Ramadan. C’était également le Memorial Day en Israël, qui rend hommage à ceux qui sont morts en combattant pour le pays. Le président israélien prononçait un discours au Mur occidental, un site juif sacré qui se trouve sous la mosquée, et les responsables israéliens craignaient que les prières ne l’étouffent.

L’incident a été confirmé par six responsables de la mosquée, dont trois en ont été témoins; la police israélienne a refusé de commenter. Dans le monde extérieur, il s’est à peine enregistré.

Mais avec le recul, le raid de la police sur la mosquée, l’un des sites les plus sacrés de l’islam, a été l’une des nombreuses actions qui ont conduit, moins d’un mois plus tard, à la reprise soudaine de la guerre entre Israël et le Hamas, le groupe militant qui dirige la bande de Gaza, et le déclenchement de troubles civils entre Arabes et Juifs à travers Israël même.

«Ce fut le tournant», a déclaré le cheikh Ekrima Sabri, le grand mufti de Jérusalem. «Leurs actions entraîneraient une détérioration de la situation.»

Cette détérioration a été bien plus dévastatrice, profonde et rapide que quiconque ne l’imaginait. Cela a conduit aux pires violences entre Israéliens et Palestiniens depuis des années – non seulement dans le conflit avec le Hamas, qui a tué au moins 139 personnes à Gaza et huit en Israël, mais dans une vague d’attaques de la foule. dans des villes mixtes arabo-juives en Israël.

Elle a engendré des troubles dans les villes de la Cisjordanie occupée, où les forces israéliennes ont tué 11 Palestiniens vendredi. Et cela a entraîné des tirs de roquettes vers Israël depuis un camp de réfugiés palestiniens au Liban, incité les Jordaniens à marcher vers Israël en signe de protestation et conduit les manifestants libanais à traverser brièvement leur frontière sud avec Israël.

La crise est survenue alors que le gouvernement israélien luttait pour sa survie; car le Hamas – qu’Israël considère comme un groupe terroriste – cherchait à élargir son rôle au sein du mouvement palestinien; et en tant que nouvelle génération de Palestiniens, elle affirmait ses propres valeurs et objectifs.

Et c’était le résultat d’années de blocus et de restrictions à Gaza, des décennies d’occupation en Cisjordanie et des décennies de plus de discrimination contre les Arabes au sein de l’État d’Israël, a déclaré Avraham Burg, ancien président du Parlement israélien et ancien président de l’Organisation sioniste mondiale.

«Tout l’uranium enrichi était déjà en place», a-t-il dit. «Mais vous aviez besoin d’un déclencheur. Et le déclencheur a été la mosquée Aqsa.

Cela faisait sept ans depuis le dernier conflit important avec le Hamas et 16 depuis le dernier grand soulèvement palestinien, ou Intifada.

Il n’y a pas eu de troubles majeurs à Jérusalem lorsque le président Donald J.Trump reconnu la ville comme la capitale d’Israël et a officiellement déplacé l’ambassade des États-Unis là-bas. Il n’y a pas eu de manifestations de masse après quatre pays arabes relations normalisées avec Israël, abandonnant le consensus de longue date selon lequel ils ne le feraient jamais tant que le conflit israélo-palestinien n’aurait pas été résolu.

Il y a deux mois, peu de membres de l’establishment militaire israélien s’attendaient à quelque chose de ce genre.

Lors de briefings privés, des responsables militaires ont déclaré que la plus grande menace pour Israël se trouvait à 1000 miles de là en Iran, ou de l’autre côté de la frontière nord du Liban.

Lorsque les diplomates se sont réunis en mars avec les deux généraux qui supervisent les aspects administratifs des affaires militaires israéliennes à Gaza et en Cisjordanie, ils ont trouvé le couple détendu quant à la possibilité de violences importantes et célébrant une longue période de calme relatif, selon un haut diplomate étranger. qui a demandé à rester anonyme pour s’exprimer librement.

Gaza avait du mal à surmonter une vague d’infections à coronavirus. La plupart des principales factions politiques palestiniennes, y compris le Hamas, envisageaient des élections législatives palestiniennes prévues pour mars, les premières en 15 ans. Et à Gaza, où le blocus israélien a contribué à un taux de chômage d’environ 50%, la popularité du Hamas diminuait alors que les Palestiniens parlaient de plus en plus de la nécessité de donner la priorité à l’économie à la guerre.

L’ambiance a commencé à changer en avril.

Les prières à Aqsa pour la première nuit du Ramadan le 13 avril ont eu lieu alors que le président israélien, Reuven Rivlin, prononçait son discours à proximité.

La direction de la mosquée, qui est supervisée par le gouvernement jordanien, avait rejeté une demande israélienne d’éviter de diffuser des prières pendant le discours, jugeant la demande irrespectueuse, a déclaré un responsable des affaires publiques de la mosquée.

Alors cette nuit-là, la police a fait une descente dans la mosquée et déconnecté les haut-parleurs.

« Sans aucun doute », a déclaré Cheikh Sabri, « il était clair pour nous que la police israélienne voulait profaner la mosquée Aqsa et le mois sacré du Ramadan. »

Un porte-parole du président a nié que les haut-parleurs avaient été éteints, mais a déclaré plus tard qu’ils revérifieraient.

Dans une autre année, l’épisode aurait pu être rapidement oublié.

Mais le mois dernier, plusieurs facteurs se sont soudainement et inopinément alignés qui ont permis à cette légère boule de neige de se transformer en une confrontation majeure.

Un sentiment d’identité nationale ressurgi parmi les jeunes Palestiniens s’est traduit non seulement par la résistance à une série de raids sur Al Aqsa, mais aussi par la protestation du sort de six familles palestiniennes menacées d’expulsion de leurs maisons. Le besoin perçu d’apaiser une extrême droite de plus en plus affirmée n’a donné à Benjamin Netanyahu, Premier ministre par intérim d’Israël, que peu d’incitation à calmer les eaux.

Un vide politique palestinien soudain et une protestation populaire qu’il pouvait adopter ont donné au Hamas l’occasion de se muscler.

Ces changements dans la dynamique palestinienne ont pris Israël au dépourvu. Les Israéliens avaient été complaisants, nourris par plus d’une décennie de gouvernements d’extrême droite qui considéraient les revendications palestiniennes d’égalité et de statut d’État comme un problème à contenir et non à résoudre.

«Nous devons nous réveiller», a déclaré Ami Ayalon, ancien directeur de l’agence de renseignement intérieure israélienne, Shin Bet. «Nous devons changer notre façon de comprendre tout cela, en commençant par le concept que le statu quo est stable.»

L’incident du haut-parleur a été suivi presque immédiatement par la décision de la police de fermer une place populaire à l’extérieur de la porte de Damas, l’une des principales entrées de la vieille ville de Jérusalem. Les jeunes Palestiniens s’y rassemblent généralement la nuit pendant le Ramadan.

Un porte-parole de la police, Micky Rosenfeld, a déclaré que la place était fermée pour empêcher des foules dangereusement importantes de s’y former et pour éviter toute possibilité de violence.

Pour les Palestiniens, c’était une autre insulte. Cela a conduit à des manifestations, qui ont conduit à des affrontements nocturnes entre la police et de jeunes hommes qui tentaient de récupérer l’espace.

Pour la police, les manifestations étaient un désordre à contrôler. Mais pour de nombreux Palestiniens, être poussé hors de la place était un léger, sous lequel se trouvaient des griefs beaucoup plus profonds.

La plupart des résidents palestiniens de Jérusalem-Est, qu’Israël a occupée pendant la guerre israélo-arabe de 1967 et plus tard annexée, ne sont pas citoyens israéliens et ne peuvent donc pas voter.

Beaucoup ont le sentiment d’être progressivement expulsés de Jérusalem. Les restrictions sur les permis de construire les obligent soit à quitter la ville, soit à construire des logements illégaux, qui sont vulnérables aux ordres de démolition. Ainsi, la décision de bloquer les Palestiniens d’un espace communautaire précieux a aggravé le sentiment de discrimination que beaucoup ont ressenti toute leur vie.

«C’était comme s’ils essayaient d’éliminer notre présence de la ville», a déclaré Majed al-Qeimari, un boucher de 27 ans de Jérusalem-Est. «Nous avons ressenti le besoin de leur tenir tête et de faire valoir que nous sommes ici.»

Les affrontements à la porte de Damas ont eu des répercussions. Plus tard dans la semaine, des jeunes Palestiniens ont commencé à attaquer les Juifs. Certains ont publié des vidéos sur TikTok, un site de médias sociaux, attirant l’attention du public. Et cela a rapidement conduit à des représailles juives organisées.

Le 21 avril, juste une semaine après le raid de la police, quelques centaines de membres d’un groupe juif d’extrême droite, Lehava, ont défilé dans le centre de Jérusalem, scandant «Mort aux Arabes» et attaquant les passants palestiniens. Un groupe de Juifs a été filmé en train d’attaquer une maison palestinienne, et d’autres ont agressé des chauffeurs qui étaient perçus comme palestiniens.

Des diplomates étrangers et des dirigeants communautaires ont tenté de persuader le gouvernement israélien d’abaisser la température à Jérusalem, au moins en rouvrant la place devant la porte de Damas. Mais ils ont trouvé le gouvernement distrait et indifférent, a déclaré une personne impliquée dans les discussions, qui n’était pas autorisée à s’exprimer publiquement.

M. Netanyahu était au milieu de négociations de coalition après une élection en mars – la quatrième en deux ans – qui s’est terminée sans un vainqueur clair. Pour former une coalition, il devait persuader plusieurs législateurs d’extrême droite de se joindre à lui.

L’un était Itamar Ben Gvir, un ancien avocat de Lehava qui prône l’expulsion des citoyens arabes qu’il considère comme déloyaux envers Israël, et qui a jusqu’à récemment accroché un portrait de Baruch Goldstein, un extrémiste juif qui a massacré 29 Palestiniens à Hébron en 1994, dans son salon. .

M. Netanyahu a été accusé de se plier à des gens comme M. Ben Gvir et d’avoir fomenté une crise pour rallier les Israéliens autour de sa direction, en laissant les tensions monter à Jérusalem.

«Netanyahu n’a pas inventé les tensions entre Juifs et Arabes», a déclaré Anshel Pfeffer, commentateur politique et biographe du Premier ministre. «Ils sont ici depuis avant la fondation d’Israël. Mais au cours de ses longues années au pouvoir, il a alimenté et exploité ces tensions à des fins politiques à maintes reprises et a maintenant lamentablement échoué en tant que dirigeant pour éteindre les incendies quand ils ont débordé. « 

Mark Regev, conseiller principal de M. Netanyahu, a rejeté cette analyse.

«Exactement le contraire est vrai», a déclaré M. Regev. «Il a fait tout ce qu’il pouvait pour essayer de faire régner le calme.»

Le 25 avril, le gouvernement a renoncé à permettre aux Palestiniens de se rassembler devant la porte de Damas. Mais vint ensuite une série de développements qui ont considérablement élargi le gyre.

La première a été l’expulsion imminente des six familles de Sheikh Jarrah, un quartier palestinien de Jérusalem-Est. La décision finale du tribunal devant leur cas étant attendue dans la première quinzaine de mai, des manifestations régulières ont eu lieu tout au long du mois d’avril – des manifestations qui se sont accélérées après que les Palestiniens aient établi un lien entre les événements de la porte de Damas et le sort des habitants.

«Ce que vous voyez maintenant à Sheikh Jarrah ou à Al Aqsa ou à la porte de Damas, c’est nous pousser hors de Jérusalem», a déclaré Salah Diab, un chef de la communauté de Sheikh Jarrah, dont la jambe a été cassée lors d’une récente descente de police sur sa maison. «Mon quartier n’est que le début.»

La police a déclaré qu’elle répondait à la violence des manifestants à Sheikh Jarrah, mais vidéo et images ont montré qu’ils se livraient eux-mêmes à la violence. Alors que les images ont commencé à circuler en ligne, le quartier est devenu un point de ralliement pour les Palestiniens non seulement dans les territoires occupés et en Israël, mais aussi parmi la diaspora.

L’expérience des familles, qui avaient déjà été déplacées de ce qui est devenu Israël en 1948, était une chose à laquelle «chaque Palestinien de la diaspora peut s’identifier», a déclaré Jehan Bseiso, un poète palestinien vivant au Liban.

Et il a mis en évidence un élément de discrimination juridique: la loi israélienne permet aux Juifs de récupérer des terres à Jérusalem-Est qui appartenaient à des Juifs avant 1948. Mais les descendants de centaines de milliers de Palestiniens qui ont fui leurs maisons cette année-là n’ont aucun moyen légal de récupérer leurs familles. ‘ terre.

«Il y a quelque chose de vraiment déclencheur et cyclique à voir à nouveau des gens être renvoyés de chez eux», a déclaré Mme Bseiso. « C’est très déclencheur et très, très racontable, même si vous êtes à un million de kilomètres. »

Le 29 avril, le président Mahmoud Abbas de l’Autorité palestinienne a annulé les élections palestiniennes, craignant un résultat humiliant. La décision a rendu M. Abbas faible.

Le Hamas a vu une opportunité et a commencé à se repositionner en tant que défenseur militant de Jérusalem.

«Le Hamas pensait qu’en agissant ainsi, il montrait qu’il était un leadership plus compétent pour les Palestiniens», a déclaré Mkhaimar Abusada, un expert politique à l’Université Al Azhar de la ville de Gaza.

Le 4 mai, six jours avant le début de la guerre, le chef de l’armée du Hamas, Muhammed Deif, a publié une rare déclaration publique. «C’est notre dernier avertissement», a déclaré M. Deif. «Si l’agression contre notre peuple dans le quartier de Sheikh Jarrah ne s’arrête pas immédiatement, nous ne resterons pas les bras croisés.»

La guerre paraissait néanmoins improbable.

Mais vint ensuite l’escalade la plus dramatique de toutes: une descente de police sur la mosquée Aqsa le vendredi 7 mai. d’affrontements avec des manifestants ayant jeté des pierres dans lesquels des centaines de personnes ont été blessées, ont indiqué des médecins.

La police a déclaré que les lanceurs de pierres l’avaient démarré; plusieurs fidèles ont dit le contraire.

Celui qui a frappé le premier, le vue des grenades assourdissantes et des balles à l’intérieur de la salle de prière de l’un des sites les plus sacrés de l’Islam – le dernier vendredi du Ramadan, l’une de ses nuits les plus sacrées – a été considérée comme une insulte grave à tous les musulmans.

«Il s’agit de la judaïsation de la ville de Jérusalem», a déclaré le cheikh Omar al-Kisswani, un autre dirigeant de la mosquée, dans une interview quelques heures après le raid. «Il s’agit de dissuader les gens d’aller à Al Aqsa.»

Cela a préparé le terrain pour une confrontation dramatique le lundi 10 mai. Une dernière audience sur Sheikh Jarrah devait coïncider avec le Jour de Jérusalem, lorsque les Juifs célèbrent la réunification de Jérusalem, à force de la prise de Jérusalem-Est, en 1967.

Les nationalistes juifs marquent généralement la journée en marchant dans le quartier musulman de la vieille ville et en essayant de visiter le mont du Temple, le site sur lequel la mosquée Aqsa est construite.

La combinaison imminente de cette marche, les tensions sur Al Aqsa et la possibilité d’un ordre d’expulsion à Sheikh Jarrah semblaient se diriger vers quelque chose de dangereux.

Le gouvernement israélien s’est efforcé d’apaiser les tensions. L’audience de la Cour suprême dans l’affaire d’expulsion a été reportée. Un ordre interdisait aux Juifs d’entrer dans l’enceinte de la mosquée.

Mais la police a de nouveau fait une descente dans la mosquée Aqsa, tôt lundi matin, après que les Palestiniens aient stocké des pierres en prévision d’affrontements avec la police et les juifs d’extrême droite. Pour la deuxième fois en trois jours, des grenades assourdissantes et des balles en caoutchouc ont été tirées sur l’enceinte, en scènes qui ont été diffusés à travers le monde.

À la dernière minute, le gouvernement a dérouté la marche du jour de Jérusalem loin du quartier musulman, après avoir reçu un briefing des renseignements sur le risque d’escalade si elle se déroulait.

Mais c’était trop peu et bien trop tard. À ce moment-là, l’armée israélienne avait déjà commencé à éloigner les civils du périmètre de Gaza.

Peu de temps après 18 heures lundi, les tirs de roquettes depuis Gaza ont commencé.

Rami Nazzal a contribué au reportage de Ramallah, en Cisjordanie, et Iyad Abuhweila de la ville de Gaza.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2021/05/15/world/middleeast/israel-palestinian-gaza-war.html

Laisser un commentaire