Eli Broad, qui a aidé à remodeler Los Angeles, décède à 87 ans – people

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Eli Broad, un homme d’affaires et philanthrope dont la vaste fortune, la vaste collection d’art et le zèle pour l’amélioration civique ont contribué à remodeler le paysage culturel de Los Angeles, est décédé vendredi au Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles. Il avait 87 ans.

Suzi Emmerling, porte-parole de la Fondation Eli et Edythe Broad, a confirmé sa mort, qui, selon elle, est survenue après une longue maladie.

Broad (prononcez Brode) a gagné des milliards dans le secteur de la construction résidentielle et de l’assurance et a dépensé une part importante de sa fortune pour essayer de faire de Los Angeles l’une des capitales culturelles les plus importantes au monde.

Peu de gens dans l’histoire moderne de Los Angeles ont joué un rôle aussi important que Broad dans le modelage de la vie culturelle et civique de la région. Il aimait la ville et mettait son empreinte – parfois de manière assez agressive – sur ses musées, ses music-halls, ses écoles et sa politique. Il était, jusqu’à ce qu’il commence à prendre du recul dans les dernières années de sa vie, une figure régulière lors d’événements culturels, que l’on pouvait voir tenir sa cour dans la salle des fondateurs VIP de l’Opéra de Los Angeles entre les actes.

Broad a joué un rôle central dans la création du Los Angeles Museum of Contemporary Art et a négocié l’accord qui lui a valu l’importante collection d’expressionnistes abstraits et de pop art du comte Giuseppe Panza di Biumo. Lorsque le musée était au bord de l’effondrement financier en 2008, Broad l’a renfloué avec un plan de sauvetage de 30 millions de dollars.

Il a également mis son nom dans le paysage de Los Angeles. Le plus connu de ses nombreuses contributions à la ville est le Broad, un musée d’art de 140 millions de dollars qu’il a financé lui-même. Il a ouvert en 2015 et abrite la collection de Broad de plus de 2 000 œuvres contemporaines.

Il a également donné 50 millions de dollars au musée d’art du comté de Los Angeles et a dirigé la campagne de financement pour terminer le Walt Disney Concert Hall lorsque le projet était mort dans l’eau.

Les musées, les centres de recherche médicale et les institutions culturelles arborant les noms de Broad et de son épouse, Edythe, comprennent le Broad Art Center de l’UCLA; le Broad Center for the Biological Sciences du California Institute of Technology; et des centres de médecine régénérative et de recherche sur les cellules souches dans trois universités californiennes.

Il y a «  très peu de gens dans l’histoire de Los Angeles qui se sont rapprochés de son sens du devoir et de sa volonté de consacrer son temps et ses efforts – en appuyant ses relations politiques, en renforçant ses pairs du monde des affaires pour qu’ils se mobilisent pour les arts – comme il l’a fait. », A déclaré Joanne Heyler, la directrice fondatrice du Broad.

En collaboration avec des dirigeants et des développeurs civiques, il a contribué à façonner un plan de grande envergure pour transformer Grand Avenue, dans le centre-ville négligé de Los Angeles, en un centre culturel et civique, avec des restaurants, des hôtels, un grand parc et le Broad. Le hall Walt Disney est juste à côté et le musée d’art contemporain est de l’autre côté de la rue.

L’ouverture du Broad a été l’un des événements culturels les plus attendus de la dernière décennie. Le bâtiment, par Diller, Scofidio et Renfro, est accrocheur bien que banal, mais il consacre la remarquable collection des Broads.

Le critique d’art du New York Times, Holland Cotter, a écrit dans une critique de 2015 que la disposition du musée «devrait encourager les gens à faire des visites répétées, sachant qu’ils sont susceptibles de voir de nouvelles choses à chaque fois».

Pourtant, il a déclaré: «Le Broad est un musée à l’ancienne. Il a été construit pour conserver une collection privée conçue sur un idéal de chef-d’œuvre et composée presque entièrement d’objets distinctifs: peintures et sculptures; choses précieuses. »

Parallèlement à son art, Broad a rassemblé des ennemis. Conducteur dur, sec et impatient, Broad était une figure polarisante.

«Je ne suis pas la personne la plus populaire de Los Angeles», a-t-il écrit dans «The Art of Being Unreasonable: Lessons in Unconventional Thinking», un livre de mémoires et de conseils commerciaux publié en 2012. Personne n’a contesté cette affirmation. Les directeurs de musée et les administrateurs le trouvaient souvent imprudent et impossible à plaire, déterminé à diriger le spectacle et répugnant à partager le crédit. Il a embauché des architectes vedettes, puis a rivalisé avec eux, notamment Frank Gehry, et a conservé les musées dans une mousse en lice pour sa collection, qu’il a finalement décidé de prêter plutôt que de donner et d’exposer dans son propre musée.

Même ses détracteurs ont dû admettre qu’il était probablement le leader civique le plus efficace que Los Angeles ait vu depuis Dorothy Chandler, une réalisation remarquable pour un Midwest transplanté sans liens familiaux avec sa ville d’adoption.

«Il n’ya pas de rideau que vous ne puissiez franchir à Los Angeles – pas de rideau religieux, pas de rideau sur votre origine», a déclaré Broad au New York Times en 2001. «C’est une méritocratie, contrairement à certaines autres villes. Si vous avez des idées ici, si vous avez de l’énergie, vous serez accepté. J’adore LA. »

Heyler a reconnu son «style tenace» et a déclaré qu’il n’hésitait pas à «faire pression sur ses relations politiques, armant ses pairs du monde des affaires».

«Ce qui m’a marqué et m’inspire, c’est son engagement vraiment profond envers le but ultime de servir le public», a-t-elle déclaré. «C’était le fondement.»

Michael Govan, directeur du Los Angeles County Museum of Art: «Son impact sur Los Angeles se fera sentir dans le futur.»

Eli Broad est né dans le Bronx à New York le 6 juin 1933, le seul enfant d’immigrants juifs de Lituanie. Quand il avait 7 ans, la famille a déménagé à Detroit, où son père a ouvert un magasin de dix sous.

Après avoir obtenu son diplôme de Detroit Central High, il est entré au Michigan State College (aujourd’hui Université), où il a obtenu un baccalauréat en comptabilité en trois ans. Peu de temps après, il épousa Edythe Lawson, connu sous le nom d’Edye, qui lui survit, tout comme leurs deux fils, Jeffrey et Gary.

Après avoir travaillé pour une petite firme comptable, il a formé un partenariat avec Donald Kaufman pour construire des maisons sans fioritures dans la banlieue de Detroit. La Kaufman and Broad Building Co. s’est rapidement étendue à Phoenix et à Los Angeles, où Broad a déménagé en 1964.

En 1971, la société s’est diversifiée, dépensant 52 millions de dollars pour une compagnie d’assurance endormie de Baltimore, Sun Life, qui est devenue une centrale électrique lorsque Broad s’est concentré sur la vente de rentes et de services de planification financière aux baby-boomers. Rebaptisé Sun America en 1993, il a été vendu à l’American International Group, le géant de l’assurance, en 1998 pour 18 milliards de dollars, rapportant à Broad plus de 3 milliards de dollars.

Broad a commencé à collectionner des œuvres d’art dans les années 1960 après que sa femme a commencé à faire le tour des galeries du boulevard La Cienega et a ramené à la maison une estampe Braque et une affiche Toulouse-Lautrec. Il a dépensé 85 000 $ pour son premier achat, un dessin de Van Gogh. Les œuvres de Matisse, Modigliani, Miró et Henry Moore ont suivi. La curiosité s’est rapidement transformée en une passion d’acquisition, centrée sur les artistes vivants, dont il a recueilli en profondeur le travail.

«Je ne suis pas historien de l’art, mais je lis beaucoup, je suis allé dans des musées, je suis allé aux enchères, je me suis entretenu avec des marchands», a déclaré Broad au Times en 2001. «Et je me suis intéressé à l’art de notre temps. Pourquoi? Cela reflète ce qui se passe dans notre société. Et franchement, j’ai aimé rencontrer les artistes, leur rendre visite, leur parler de la façon dont ils voient le monde, ce qui est très différent des gens qui passent tout leur temps en affaires.

Il était particulièrement passionné par l’acquisition d’œuvres de Robert Rauschenberg, Cindy Sherman, Jean-Michel Basquiat, Cy Twombly et Jeff Koons.

En 2005, il a payé 23,5 millions de dollars pour «Cubi XXVIII», une œuvre de 1965 du sculpteur américain David Smith, à cette époque un prix record pour un artiste contemporain.

«Mesurée en dollars, la Broad Collection est actuellement considérée comme un chef-d’œuvre, regorgeant d’œuvres pour lesquelles seuls les acheteurs les plus riches peuvent rivaliser», écrivait en 2012 Christopher Knight, le critique d’art du Los Angeles Times.

Pourtant, il a ajouté: «Les gros morceaux de sa collection de 2 000 pièces ont fière allure et les gros morceaux semblent incertains – au mieux. L’approbation critique est mitigée. »

Au fur et à mesure que sa richesse augmentait et que ses responsabilités professionnelles diminuaient, Broad se concentra sur l’art et la philanthropie.

En 1991, il a fait ses premiers dons à huit chiffres: 10 millions de dollars au Pitzer College pour la construction de nouveaux bâtiments et 20 millions de dollars à l’État du Michigan pour créer une école supérieure de gestion et un programme de MBA à plein temps.

Ensemble, la Broad Art Foundation et la Eli and Edythe Broad Foundation, qui se consacre à l’éducation, à la science et à la médecine, ont un actif de 2,4 milliards de dollars et ont distribué des centaines de millions de dollars, plaçant les Broads parmi les principaux philanthropes aux États-Unis.

Ces dernières années, la Broad Foundation a donné plus de 100 millions de dollars pour améliorer les écoles publiques américaines, en créant un programme d’académie et de résidence pour recruter et former des directeurs d’école et d’autres gestionnaires pour les districts scolaires locaux, les écoles à charte et les départements de l’éducation.

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