Les fantômes de Brooks Brothers – New York Times

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ENFIELD, Connecticut – Les os des magasins Brooks Brothers sont dispersés sur 100 000 pieds carrés ici dans un entrepôt près de la frontière du Massachusetts, mélangés à une mer de cartons et de déchets.

Il y a des légions de mannequins, des tables circulaires vides qui arboraient autrefois des cravates, des affiches de messieurs équestres d’une époque révolue. Il y a toute une section d’arbres de Noël et d’innombrables ornements peints en or de moutons suspendus par un ruban – un Symbole de Brooks Brothers depuis 1850 connue sous le nom de Toison d’Or. Les bons de commande vierges pour les tailleurs sont éparpillés. Une enseigne au néon qui fonctionne apparemment toujours. Il n’y a pas de vêtements, mais il y a des rangées de machines à coudre lourdes qui proviennent très probablement de l’une des usines récemment fermées de la marque. Et dans la salle de bain, un tapis de bienvenue avec Brooks Brothers écrit en cursive se trouve à côté d’une toilette.

Toute la masse a été abandonnée ici à la suite du dépôt de bilan et de la vente de Brooks Brothers l’année dernière, les restes d’un détaillant qui a réalisé près d’un milliard de dollars de ventes en 2019. Depuis, le couple propriétaire de l’entrepôt, Chip et Rosanna LaBonte, se démène pour trouver comment se débarrasser de tout cela. Les entreprises de suppression de courrier indésirable leur ont dit qu’il en coûterait au moins 240000 $ pour nettoyer l’espace, que Brooks Brothers avait loué jusqu’en novembre. Pour payer la facture, les LaBont vont devoir vendre leur maison.

Le sort du couple illustre les conséquences profondes de faillites de détail, qui est tombée en cascade pendant la pandémie et a touché tout le monde, des ouvriers d’usine aux cadres. Les petits vendeurs et les propriétaires se sont souvent retrouvés extrémité courte du bâton pendant de longues procédures de faillite byzantine, en particulier avec des limites sur ce qu’ils peuvent dépenser en factures juridiques par rapport aux grandes entreprises. Et une fois que les marques en faillite sont vendues, des personnes comme les LaBontes sont généralement laissées pour compte.

«C’est une situation très triste qui se produit malheureusement un peu parce que cela fait simplement partie de la situation de faillite au moment où la loi est rédigée», a déclaré James Van Horn, associé et spécialiste de la faillite chez Barnes & Thornburg. « Malheureusement, les créanciers peuvent devenir des victimes, et parfois ils n’ont que peu ou pas d’options pour recouvrer ce qui leur est dû. »

Les détaillants comme Brooks Brothers figuraient parmi les plus de 600 faillites d’entreprises aux États-Unis l’année dernière, qui a enregistré le plus grand nombre de dépôts en une décennie, selon S&P Global Market Intelligence.

Les LaBontes, qui sont dans la soixantaine, ont travaillé avec un liquidateur pour vendre ce qu’ils peuvent des détritus Brooks Brothers, et sont sur le point d’inscrire leur maison à Sherborn, dans le Massachusetts. prévoyant de recevoir moins de 5 pour cent de ce qui leur est dû, si cela – et a avoué que la procédure est désespérément déroutante. Surtout, ils sont en colère et incrédules face à la situation, d’autant plus que Brooks Brothers continue de fonctionner sous de riches nouveaux propriétaires.

«Nous comprenons la faillite et la faillite, mais nous laisser tomber leur problème et nous en éloigner et nous obliger à assumer ce coût de nettoyage?» M. LaBonte a déclaré dans une interview à Enfield. «Personne n’anticiperait une dépense comme celle-ci – nous n’avons pas l’argent des jours de pluie pour y faire face.»

Le couple a acheté l’entrepôt en 2010. Ils ont dit que c’était leur première incursion dans l’immobilier commercial et qu’ils avaient travaillé sur des projets résidentiels avant cela. Ils ont d’autres locataires et une section d’entreposage libre-service, mais ils sont frustrés par le désordre et par le fait qu’ils ne peuvent pas utiliser l’espace pour autre chose tant qu’il n’est pas dégagé.

Brooks Brothers, qui a été fondée en 1818 et est la plus ancienne marque de vêtements aux États-Unis, a commencé à louer l’entrepôt d’Enfield en 2011, plus récemment à un taux d’environ 20 000 $ par mois. (Brooks Brothers possède également un siège social et un centre de distribution à Enfield.) L’immeuble, qui s’étend sur environ 375 000 pieds carrés, est détenu par les LaBontes par l’intermédiaire de KBRC Realty. C’est l’unique holding de l’entreprise et la principale source de revenus du couple.

Le segment des vêtements de bureau de la vente au détail dans son ensemble a été malmené l’année dernière alors que de nombreux Américains travaillaient à distance, abandonnant des portions entières de leurs placards. J. Crew et les propriétaires d’Ann Taylor et de Men’s Wearhouse ont également déposé le bilan, tandis que les ventes ont plongé dans des chaînes comme Banana Republic. Les fermetures temporaires de magasins ont ajouté à la détresse, ainsi que les annulations d’occasions spéciales comme les bals de finissants, les remises de diplômes, les mariages et autres événements.

Tout cela a conduit à Brooks Brothers » dépôt de bilan en juillet, l’un des effondrements de vente au détail les plus importants de 2020. Brooks Brothers avait habillé tous les présidents américains sauf quatre au moment de son dépôt et se targuait de ses usines américaines, qui ont également été forcées de fermer.

Mais les investisseurs ont vu la valeur de la marque et le détaillant a été rapidement acheté pour 325 millions de dollars par Simon Property Group, le plus grand exploitant de centres commerciaux aux États-Unis, et Authentic Brands Group, une société de licences.

Les entreprises ont acheté une série de détaillants de centres commerciaux en faillite dans le cadre d’une coentreprise appelée le Groupe SPARC, y compris le denim Lucky Brand et Forever 21, tirant parti de la combinaison de l’expertise d’Authentic Brands dans l’octroi de licences de marques célèbres de diverses manières lucratives et créatives (et certains disent destructrices de capitaux propres) et du portefeuille immobilier de Simon.

Au moment de l’achat de Brooks Brothers, SPARC s’était engagée à continuer d’exploiter au moins 125 points de vente au détail Brooks Brothers, comparativement à 424 magasins de détail et de sortie dans le monde avant la pandémie.

Sous les nouveaux propriétaires, Brooks Brothers est passé aux virements électroniques au lieu des chèques, mais a continué à payer le loyer de l’entrepôt jusqu’en novembre, y envoyant encore plus de marchandises alors qu’il fermait des dizaines de magasins et fermait ses portes. trois usines américaines, Ont déclaré M. et Mme LaBonte. Mais après Thanksgiving, il a envoyé une lettre au couple rejetant le bail ainsi que le contenu de l’entrepôt. Selon une personne au courant de l’accord, l’entrepôt et son contenu n’avaient pas fait partie de l’achat de Brooks Brothers par SPARC. En conséquence, a déclaré M. Van Horn, le nouveau propriétaire n’a probablement aucune responsabilité légale envers les LaBont.

Un représentant du SPARC a cessé de renvoyer les demandes de commentaires.

«Ils l’ont utilisé pour tous les accessoires de leur magasin, donc des tables, des accessoires, des cannes à pêche, des canots, tout ce que vous verriez qui entrerait et sortait d’un magasin pour le décorer», a déclaré M. LaBonte. « Il y a probablement 20 000 pieds carrés d’arbres de Noël – tout sauf la marchandise réelle. »

Quant à savoir qui le voudrait maintenant: les clients ont inclus des fabricants de vêtements locaux à la recherche de mannequins et un décorateur d’une prochaine série HBO intitulée «The Gilded Age». Lundi dernier, un couple plus âgé a erré dans l’espace, regardant les décorations de Noël et les coffrets cadeaux vides. Habitat pour l’humanité étudie le transport depuis plusieurs jours et prend une partie des marchandises. Pourtant, M. LaBonte a estimé qu’environ 30 pour cent des restes ont été vendus.

Le liquidateur a payé aux LaBont environ 20 000 $ pour vendre ce qu’ils pouvaient jusqu’à la mi-avril environ. Le couple ne recevra pas de coupure et s’occupera de ce qui reste. Lorsque les spécialistes de l’enlèvement des ordures ont évalué le coût du dégagement de l’espace en décembre, un devis était d’environ 243 000 $ tandis que l’autre était plus proche de 290 000 $.

«Nous sommes juste une autre victime de Covid pour eux, nous comprenons cela», a déclaré Mme LaBonte à propos de Brooks Brothers. «Mais je ne pense pas non plus qu’ils aient réalisé combien il y avait de choses.»

Les entreprises d’enlèvement d’ordures, qui ont confirmé les prix avec le New York Times, ont déclaré qu’il était coûteux d’enlever le volume des marchandises. Les coûts comprenaient la main-d’œuvre, les multiples déplacements aux décharges, les centres de don et de recyclage, et l’utilisation d’équipement spécialisé comme un chariot élévateur, de grandes bennes à ordures et un camion fourgon de 18 pieds.

« Je fais cela depuis sept ans et je n’ai jamais rien vu de tel auparavant », a déclaré Rick McDonald Jr., le propriétaire d’EastSide Junk, qui a fourni le devis de 243 000 $ au couple. «Ils ont laissé une quantité astronomique de choses.»

Lorsque Authentic Brands, la société de licences, a annoncé l’achat de Brooks Brothers en faillite l’année dernière, Jamie Salter, le PDG de la société, a évoqué l’héritage du détaillant et son «incroyable histoire».

Les LaBontes, confrontés à un entrepôt plein d’une partie de cette histoire, étaient mécontents de voir ces commentaires.

Ils ont récemment publié une déclaration demandant: «Quel genre d’héritage peuvent-ils revendiquer lorsqu’ils agissent comme des brutes à bas prix et à la volée?»

Contactez Sapna Maheshwari à sapna@nytimes.com ou Vanessa Friedman à vanessa.friedman@nytimes.com.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur https://www.nytimes.com/2021/04/02/business/brooks-brothers-retail-bankruptcy.html

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