Décès de Cloris Leachman, actrice qui a remporté des Oscars et des Emmy Awards – people

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Par Lynn Elber | Presse associée

LOS ANGELES – Cloris Leachman, lauréate d’un Oscar pour son interprétation d’une femme au foyer solitaire dans «The Last Picture Show» et un délice comique comme la redoutable Frau Blücher dans «Young Frankenstein» et la voisine égoïste Phyllis sur «The Mary Tyler Moore Show », est mort. Elle avait 94 ans.

Leachman est décédée dans son sommeil de causes naturelles chez elle à Encinitas, en Californie, a déclaré mercredi la journaliste Monique Moss. Sa fille Dinah Englund était à ses côtés, a déclaré Moss.

Acteur de caractère d’une portée extraordinaire, Leachman a défié le typage. Au début de sa carrière à la télévision, elle est apparue comme la mère de Timmy dans la série «Lassie». Elle a joué une prostituée de la frontière dans «Butch Cassidy et le Sundance Kid», un membre de la famille de la frénésie criminelle dans «Crazy Mama», et Blücher dans «Young Frankenstein» de Mel Brooks, dans lequel la mention même de son nom a attiré un commentaire équin.

«Chaque fois que j’entends un cheval gémir, je penserai à jamais à l’inoubliable Frau Blücher de Cloris», a tweeté Brooks, qualifiant Leachman de «incroyablement talentueux» et irremplaçable.

Les salutations d’autres collègues admiratifs ont afflué sur les réseaux sociaux. Steve Martin a déclaré que Leachman «a apporté les mystères de la comédie au grand et au petit écran»; «Rien de ce que je pourrais dire ne dépasserait l’énormité de mon amour pour vous», a posté Ed Asner de «The Mary Tyler Moore Show»; «Applaudissements à chaque entrée et sortie», a déclaré Rosie O’Donnell.

«Il n’y avait personne comme Cloris. D’un seul regard, elle avait la capacité de vous briser le cœur ou de vous faire rire jusqu’à ce que les larmes coulent sur votre visage », a déclaré Juliet Green, son manager de longue date, dans un communiqué.

En 1989, elle tourne dans «Grandma Moses», une pièce dans laquelle elle est âgée de 45 à 101 ans. Pendant trois ans dans les années 1990, elle est apparue dans les grandes villes en tant qu’épouse du capitaine dans la reprise de «Show Boat». Dans la version cinématographique de 1993 de «The Beverly Hillbillies», elle a assumé le rôle d’Irene Ryan en tant que Granny Clampett.

Leachman célèbre après avoir remporté un Emmy en 2002 pour son travail sur «Malcolm in the Middle». (Mark J. Terrill / Archives de presse associées)

Elle a également eu un rôle occasionnel dans le rôle d’Ida dans «Malcolm in the Middle», gagnant des Emmys en 2002 et 2006 pour cette émission. Son parcours Emmy au fil des ans a totalisé huit en tout, y compris un trophée pour la sitcom de Moore.

En 2008, elle a rejoint les rangs des concurrents dans «Dancing With the Stars», qui n’a pas duré longtemps dans la compétition, mais qui a plu aux foules avec ses costumes de danse scintillants, assis sur les genoux des juges et jubilant pendant la diffusion en direct.

Bien qu’elle ait commencé comme Miss Chicago dans le concours de Miss America, Leachman a volontiers accepté des rôles à l’écran peu glamour.

« Fondamentalement, je me fiche de mon apparence, moche ou belle », a-t-elle déclaré à un intervieweur en 1973. « Je ne pense pas que ce soit ça la beauté. En une seule journée, chacun de nous est laid ou beau. Je suis navré, je ne peux pas être la sorcière dans «Le magicien d’Oz». Mais j’aimerais aussi être la bonne sorcière. Phyllis combine les deux.

«Je suis un peu comme ça dans la vie. Je suis magique et je crois en la magie. Il est censé y avoir un moment dans la vie où vous n’êtes pas censé rester à croire cela. Je ne l’ai pas encore atteint. »

Au cours des années 1950, Leachman est devenue occupée dans les dramatiques télévisées en direct, démontrant sa polyvalence, y compris dans des rôles qui représentaient les normes de casting à cette époque.

« Une semaine, je serais en tant que fille chinoise, la suivante en tant que cockney blonde et des semaines plus tard en tant que quelqu’un d’autre aux cheveux noirs », se souvient-elle. En 1955, elle a fait ses débuts au cinéma dans une saga dur de Mickey Spillane, «Kiss Me Deadly» – «J’étais la blonde nue que Mike Hammer a ramassée sur cette route sombre.»

Elle a suivi avec le drame de la cour martiale de Rod Serling, «The Rack» et une saison sur «Lassie». Elle a continué dans des rôles de soutien à Broadway et dans les films, puis a remporté son triomphe avec «The Last Picture Show» de Peter Bogdanovich, basé sur le roman de Larry McMurtry.

Lorsque Leachman a reçu l’Oscar de la meilleure actrice de soutien de 1971, elle a prononcé un discours décousu dans lequel elle a remercié ses professeurs de piano et de danse et a conclu: « C’est pour Buck Leachman, qui a payé les factures. » Son père tenait une scierie.

Malgré son apparence photogénique, elle a continué à être moulée dans des rôles de personnage. Son rôle le plus indélébile était Phyllis Lindstrom dans «The Mary Tyler Moore Show».

Les membres de la distribution de «The Mary Tyler Moore Show» – de gauche à droite, Gavin MacLeod, Valerie Harper, Cloris Leachman, Betty White et Ed Asner – se retrouvent lors d’un festival à Los Angeles en 1992. (Craig Fujii / Associated Press Archives)

Phyllis visitait souvent l’appartement de Mary, apportant des plaintes sur son mari Lars et des remarques caustiques sur Mary et en particulier sur son adversaire, une autre locataire, Rhoda Morgenstern (Valerie Harper). Phyllis était si engageante de façon inattendue que Leachman a joué dans une série dérivée de sa propre, «Phyllis», qui a fonctionné sur CBS de 1975 à 1977.

Avec «Young Frankenstein», Leachman est devenu membre de «la société par actions Mel Brooks», apparaissant également dans «High Anxiety» et «History of the World, Part I.» Ses autres films comprenaient «Daisy Miller» de Bogdanovich et «Texasville», répétant son rôle dans «The Last Picture Show». En 2009, elle a publié son autobiographie, «Cloris», qui a fait les gros titres des tabloïds pour son récit d’une aventure «sauvage» d’un soir avec Gene Hackman.

Cloris Leachman a grandi à la périphérie de Des Moines, Iowa, où elle est née en 1926. La grande famille vivait dans une maison en bois isolée sans eau courante, mais la mère avait des idées ambitieuses pour ses enfants. Cloris a pris des cours de piano à l’âge de 5 ans; comme la famille n’avait pas les moyens d’acheter un piano, elle s’exerçait sur un dessin en carton des touches.

«Je vais être pianiste de concert», a annoncé la jeune fille, et sa mère l’a encouragée en réservant dans les églises et les clubs municipaux. Sa mère s’est arrangée pour que Cloris monte sur un camion de charbon à Des Moines pour une audition pour une pièce d’étudiant de l’Université de Drake. Elle a reçu le rôle et est apparue dans d’autres pièces dans un théâtre local. Après le lycée, elle a remporté une bourse pour étudier l’art dramatique à l’Université Northwestern.

Certes pauvre élève, Leachman n’a duré qu’un an. En tant qu’alouette dans la région de Chicago, elle a tenté un concours de beauté Miss Chicago et a été choisie. Elle a participé au concours Miss America 1946 à Atlantic City, se qualifiant comme finaliste. Son prix de consolation: une bourse d’études de 1 000 $.

Leachman montre les arrangements floraux qu’elle a reçus pour avoir assumé la tête du film «South Pacific» de Broadway à New York en 1952. (Associated Press Archives)

Avec une nouvelle ambition, elle est allée directement à New York, où elle a travaillé comme extra dans un film et a doublé Nina Foch dans la pièce à succès «John Loves Mary».

D’autres emplois de doublure ont suivi et elle s’est inscrite à l’Actors Studio pour perfectionner son métier. «J’ai finalement arrêté à cause du tabagisme», a-t-elle dit plus tard. « Je ne pouvais pas supporter cette brume bleue. »

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