Des volontaires à Maurice se démènent pour arrêter la marée noire

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Des volontaires à Maurice se démènent pour arrêter la marée noire

 

Des volontaires à Maurice se démènent pour créer des cordons pour empêcher les fuites de pétrole d’un pétrolier loin de l’île.

Le MV Wakashio, censé transporter 4 000 tonnes de pétrole, s’est échoué sur un récif de corail au large de l’île de l’océan Indien le 25 juillet.

Les habitants fabriquent des barrières absorbantes de paille dans des sacs en tissu pour tenter de contenir et d’absorber l’huile.

L’île Maurice abrite des récifs coralliens de renommée mondiale et le tourisme est un élément crucial de son économie.

L’écosystème de l’île suscite des inquiétudes.

Des images publiées en ligne par les médias locaux montrent des volontaires ramassant de la paille dans les champs et remplissant des sacs pour faire des barrières.

D’autres ont fabriqué leurs propres tubes avec des collants et des cheveux pour ajouter à l’effort et certains ont nettoyé les plages de l’île.

Une image satellite montre le navire et la marée noireCopyright de l’imageMAXAR TECHNOLOGIES / REUTERS
LégendeDes images satellites montrent l’étendue de la marée noire

Leurs actions vont à l’encontre d’un ordre du gouvernement demandant aux gens de laisser le nettoyage aux autorités locales.

« Les gens ont compris qu’ils devaient prendre les choses en main. Nous sommes ici pour protéger notre faune et notre flore », a déclaré l’activiste environnemental Ashok Subron à l’agence de presse AFP.

Ligne transparente

Mitsui OSK Lines, l’exploitant du navire, a déclaré qu’il avait essayé de placer ses propres barrages de confinement autour du navire mais n’avait pas réussi en raison de la mer agitée.

Les hélicoptères tentent de déplacer une partie du carburant et du diesel hors du navire.

On pense que le navire, immatriculé au Panama, avait environ 4 000 tonnes de carburant à bord lorsqu’il s’est échoué. Tout l’équipage a été évacué.

On pense qu’au moins 1 000 tonnes de pétrole se sont infiltrées dans les eaux entourant la nation insulaire.

Les écologistes s’inquiètent de l’impact sur l’écosystème du pays.

Le navire s’est échoué à la Pointe d’Esny, un sanctuaire connu pour sa faune rare. La zone contient également des zones humides désignées comme site d’importance internationale par la convention Ramsar sur les zones humides.

Happy Khamule de Greenpeace Afrique a averti que « des milliers » d’espèces animales « risquaient de se noyer dans une mer de pollution, avec des conséquences désastreuses pour l’économie, la sécurité alimentaire et la santé de Maurice ».

Les gens nettoient une partie du littoral de l'îleCopyright de l’imageVISITE VIRTUELLE DE MAURICE / REUTERS
LégendeOn pense qu’au moins 1000 tonnes de pétrole se sont échappées du navire jusqu’à présent

Lors d’une conférence de presse, Akihiko Ono, vice-président exécutif de Mitsui OSK Lines, s’est excusé « à profusion » pour le déversement et pour « le grand problème que nous avons causé ».

Il a promis que la société ferait «tout ce qui était en son pouvoir pour résoudre le problème».

La police mauricienne a déclaré avoir reçu un mandat de perquisition, lui permettant de monter à bord du navire et d’emporter des objets d’intérêt tels que le journal de bord du navire afin d’aider à une enquête. Le capitaine du navire aidera les officiers dans leurs recherches.

Vendredi, le Premier ministre mauricien Pravind Jugnauth a déclaré l’état d’urgence et a lancé un appel à l’aide.

La France a envoyé un avion militaire avec des équipements antipollution depuis son île voisine de La Réunion.

Dimanche, le Japon a annoncé qu’il enverrait une équipe de six membres pour aider les efforts français.

M. Jugnauth devrait tenir une réunion d’urgence plus tard dimanche, craignant que le mauvais temps ne complique davantage les efforts pour retenir le pétrole.

Cet article est apparu en premier  sur : https://www.bbc.com/news/world-africa-53713391

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