Voici pourquoi les États-Unis s’attendent à une «  avalanche  » d’expulsions

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Voici pourquoi les États-Unis s’attendent à une «  avalanche  » d’expulsions

 

À mesure que les salons de coiffure, les églises et les restaurants ont rouvert aux États-Unis, les tribunaux d’expulsion ont également rouvert. Un moratoire fédéral sur les expulsions a maintenant expiré et les politiciens ne sont pas près d’un accord sur un nouveau plan de sauvetage économique. Les défenseurs et les experts avertissent qu’un écrasement sans précédent d’expulsions est à venir, menaçant des millions d’Américains de sans-abri alors que la pandémie continue de se propager.

Cet article a été initialement publié le 19 juin.

Assise dans sa voiture garée devant la petite maison blanche de Kansas City, Missouri, où elle avait vécu pendant deux ans, Tamika Cole était débordée. Elle avait travaillé un long quart de travail en tant qu’opératrice de machine la nuit précédente, dans une usine où elle fabrique des bouteilles de détergent pour 18 $ l’heure. C’est un bon travail stable. Néanmoins, Cole était sur le point de perdre sa maison. Ses nerfs ont été abattus.

« Qu’est-ce que je suis supposé faire? » dit-elle. « Je suis fatigué de pleurer. »

Cole a déclaré qu’elle était rentrée à la maison début mai pour trouver un avis d’expulsion apposé à sa porte. Elle croyait que c’était à cause d’un différend qu’elle avait eu avec son voisin d’en haut, mais que son propriétaire ne lui en avait jamais parlé avant de déposer l’expulsion contre elle.

En raison du coronavirus, un moratoire sur les expulsions était en place à Kansas City et le propriétaire de Cole ne pouvait pas la forcer à déménager immédiatement. Mais elle a dit que cela ne l’avait pas empêché d’essayer de la mettre aussi mal à l’aise que possible, d’entrer dans son appartement à son insu, de lui couper l’électricité, de dévisser et d’enlever une porte de sécurité à barreaux de son unité.

Maintenant, en raison de la réouverture rapide du Missouri et d’États similaires dans tout le pays, le moratoire a pu expirer. Les protections des locataires que Cole avait avaient disparu et elle faisait face à l’itinérance au milieu de la pandémie.

«J’ai été debout toute la nuit», dit-elle. « J’essaye juste de réussir. »

Légende du médiaVivre sous la menace de l’expulsion dans la pandémie

À Kansas City, les tribunaux locaux ont décrété un moratoire sur les expulsions après une campagne menée par des militants des droits des locataires locaux. Des campagnes similaires ont eu du succès à l’échelle nationale, et alors que la pandémie battait son plein aux États-Unis entre la mi-mars et la fin mars, la plupart des pays ont interrompu les procédures d’expulsion sous une forme ou une autre – au niveau de l’État ou au niveau local – comme moyen de consolider. locataires nouvellement sans emploi et par mesure de précaution contre la propagation du coronavirus.

La loi fédérale CARES, adoptée au début d’avril, a gelé les expulsions pour les locataires vivant dans un logement subventionné par le gouvernement fédéral ou dans une propriété adossée à des prêts gouvernementaux.

Des enquêtes ont estimé qu’au mois de mai, près d’un tiers des locataires ne payaient pas leurs propriétaires à temps et plus de la moitié avaient perdu leur emploi en raison de la crise.

Voiture

Mais alors que le pays recommence à s’ouvrir, les moratoires prennent fin et 40% des États n’offrent plus aucune protection aux locataires. Les protections de la loi CARES ne s’appliquent qu’à moins d’un tiers des 108 millions de locataires du pays. Le Missouri est l’un des neuf États américains à n’avoir jamais émis aucun type de moratoire à l’échelle de l’État ou de suspension des procédures d’expulsion, laissant aux villes, aux comtés et même aux tribunaux individuels le soin de déterminer comment aller de l’avant. Alors que les protections temporaires tombent, comme une courtepointe en patchwork qui s’effiloche lentement, des centaines d’expulsions sont déjà en cours dans des États comme le Missouri, la Virginie et le Texas.

Cela pourrait être d’envoyer des milliers de personnes dans des refuges pour sans-abri ou de doubler avec la famille, à un moment où les cas de coronavirus sont toujours en augmentation dans de nombreux endroits.

«Aucun tribunal, où que ce soit, ne devrait expulser qui que ce soit tant qu’au moins la pandémie n’a pas suffisamment disparu», a déclaré Eric Dunn, directeur du contentieux pour le National Housing Law Project. « La plupart des gens sont expulsés en ce moment – c’est parce que leurs revenus ont été perturbés pendant la crise. Où sont-ils censés aller? Ce n’est pas comme s’ils avaient de l’argent pour déménager ailleurs. »

Selon les données récemment publiées par le laboratoire d’expulsion de l’Université de Princeton, l’un des premiers endroits du pays à afficher des chiffres d’expulsion inquiétants est Milwaukee, Wisconsin – en hausse de 37% par rapport à l’année dernière. À Columbus, dans l’Ohio, des audiences d’expulsion ont lieu dans un centre de congrès afin de tenir compte du nombre de cas et de respecter les directives de distanciation sociale.

En Caroline du Nord, un arriéré de 9 000 cas devrait reprendre le 21 juin.

Le bureau administratif du tribunal de l’État du Michigan a estimé que lorsque son moratoire prendra fin ce mois-ci, 75 000 expulsions seront déposées.

Rien qu’à New York, une coalition de partisans a estimé que 50 000 expulsions seront déposées une fois que le moratoire du gouverneur Andrew Cuomo prendra fin.

«Les expulsions ont toujours été trop élevées dans ce pays, mais ce sont des chiffres extrêmes», a déclaré Emily Benfer, professeur de droit invité à l’Université de Columbia et ancienne avocate spécialisée en droit du logement.

« Les États-Unis peuvent s’attendre à une avalanche d’expulsions et cela aura un impact négatif sur des communautés entières … Nous nous en remettrons pour les générations à venir sans intervention fédérale. »

Une semaine après que Kansas City a officiellement ouvert ses tribunaux, Tamika Cole devait comparaître à 10h30 pour faire valoir devant un juge qu’elle serait autorisée à rester. Elle n’avait pas d’avocat, et seulement sa propre documentation, sa propre version des événements et quelques conseils qu’elle a obtenus d’une organisation à but non lucratif pour les droits des locataires.

Cole a déclaré qu’elle souffrait de problèmes respiratoires. Les salles d’audience d’expulsion se trouvent au septième étage d’un immeuble qui ne dispose que d’un seul ascenseur fonctionnant de manière constante et peuvent entendre des centaines d’affaires par jour, ce qui ne permet pas de savoir dans quelle mesure la distance sociale serait effectivement maintenue.

Mais pour garder un toit au-dessus de sa tête, Cole n’avait pas le choix – elle devait partir.

Et une fois qu’elle l’a fait, elle allait presque certainement perdre. Une étude des résultats des tribunaux d’expulsion à Kansas City de 2006 à 2016 a montré que plus de 99% des cas d’expulsion étaient contre le locataire.

« Qu’est-ce que je suis supposé faire? » Cole ne cessait de répéter. « Il y a un coronavirus. Je ne peux pas emménager dans aucun abri. Je vais [devoir] vivre dans ma voiture. »

Des mois avant que la pandémie mondiale n’atterrisse sur les côtes américaines, Darquita Hoffman a pris du retard sur ses factures et a perdu sa voiture. Sans transport, elle a perdu son travail de nettoyage de maisons. Sans revenu, elle a perdu son appartement.

Après avoir parlé à la direction d’un hôtel Howard Johnson à College Park, en Géorgie, elle a pensé qu’elle avait trouvé une solution. Si Hoffman nettoyait les chambres de l’hôtel, elle pourrait obtenir une réduction sur le loyer hebdomadaire. Elle serait employée et logée, payant 250 $ par semaine pour une chambre avec un lit double pour ses enfants et un lit de camp poussé contre le mur pour elle.

«C’est un toit et j’ai un peu de revenus», se souvient-elle en pensant.

Nettoyeur d'hôtel

Mais après cinq mois de vie à l’hôtel, alors qu’un raz-de-marée de cas de coronavirus balayait le pays, les sentiments de Hoffman à propos de l’arrangement ont changé. Elle a dit que parce qu’elle était payée à la chambre et non à l’heure, ses chèques de paie étaient pour la plupart retournés à l’hôtel. Alors que le tourisme s’arrêtait, il y avait de moins en moins de chambres à nettoyer et les chèques devenaient encore plus petits. Hoffman est devenue nerveuse à l’idée de nettoyer les chambres des étrangers et de ramener le virus à la maison à ses filles de six ans et de 19 ans. Elle a donc mis son préavis de deux semaines.

Selon Hoffman, l’hôtel lui a dit que son loyer augmenterait immédiatement à 350 $ par semaine, avant même que ses deux semaines ne soient écoulées, et qu’elle leur devait un loyer de deux semaines qu’elle avait dit qu’on lui avait dit qu’elle n’avait pas à payer. . Lorsqu’elle a protesté, elle a déclaré que l’hôtel avait commencé à retenir ses chèques de paie. Elle a dit qu’ils avaient coupé l’électricité dans sa chambre pendant trois jours.

Puis ils ont commencé à appeler la police.

Alors que les expulsions, à la fois légales et illégales, s’intensifient aux États-Unis, elles risquent d’avoir un impact disproportionné sur une population déjà dévastée par le coronavirus – les Afro-Américains.

Avant la pandémie, les recherches ont montré que sur les 2,3 millions d’expulsions qui ont lieu chaque année (environ quatre par minute), elles ont eu un impact disproportionné sur les familles noires, en particulier les femmes noires à faible revenu. Dans 17 États, les femmes noires sont deux fois plus susceptibles d’être expulsées que les locataires blancs, selon les statistiques de l’American Civil Liberties Union.

«Le client le plus courant que nous ayons est une mère célibataire noire», a déclaré Erica Taylor, directrice du Saturday Lawyer Program à la Atlanta Volunteer Lawyers Foundation, qui fournit une représentation juridique gratuite aux clients indigents.

Atlanta est située dans le comté de Fulton, en Géorgie, qui est à environ 45% de noir, et où il y a 2000 cas d’expulsion en cours. Les recherches précédentes d’Eviction Lab ont révélé que les expulsions étaient les plus fréquentes dans les villes du sud-est du pays et dans les endroits où la population était de 30% afro-américaine ou plus.

La Géorgie a été l’un des premiers États du pays à rouvrir ses bars, restaurants, gymnases et clubs, et à permettre des rassemblements jusqu’à 50 personnes. Presque au même moment où le gouverneur Brian Kemp a annoncé la réouverture de l’État, une étude des Centers for Disease Control and Prevention qui a eu lieu en Géorgie a montré que plus des quatre cinquièmes des patients hospitalisés atteints de coronavirus étaient noirs.

«Ce sont nos clients», a déclaré Taylor. « Ce sont les plus vulnérables. »

Devin Q Rutan, chercheur à Eviction Lab, a déclaré que même en temps normal, une expulsion peut faire la différence entre un ménage qui maintient la stabilité et le chaos.

« Nous savons que les expulsions ont des dommages vraiment durables pour les finances et la santé des ménages. Elles précèdent la perte d’emploi », a-t-il déclaré. « Nous expulsons les gens quand c’est le plus dangereux, en plus de cela, dans une pandémie. C’est déjà dévastateur pour les familles de subir une expulsion pour commencer. »

De nombreux propriétaires et gestionnaires immobiliers ne considéreront même pas un locataire avec une expulsion antérieure sur son dossier.

Mais aller au tribunal n’est pas toujours la façon dont les expulsions se déroulent, en particulier pendant le coronavirus. Plusieurs avocats et experts qui se sont entretenus avec la BBC ont également rapporté avoir vu une augmentation des expulsions «d’auto-assistance», le nom familier des moyens illégaux que les propriétaires peuvent parfois utiliser pour forcer leurs locataires à partir.

«Les gens changent de serrures, coupent les services publics et recourent à des menaces», a expliqué Dunn. « Dans des conditions pré-pandémiques, ce n’était pas la règle, et maintenant il semble que ces cas sont courants. »

Toutes les expulsions informelles ne se font pas de manière malveillante – certains propriétaires concluent un accord de poignée de main avec les locataires pour qu’ils déménagent et que l’expulsion n’apparaisse pas dans le registre des locataires, ce qui peut sérieusement entraver leur capacité à louer ailleurs. Mais Taylor a déclaré que son organisation voyait de plus en plus de cas de propriétaires utilisant des tactiques agressives et illégales pour intimider les locataires de la propriété, ou inversement, proposant des accords déraisonnables qui permettraient à un locataire de rester – comme avoir des relations sexuelles avec un propriétaire en échange d’un loyer.

«Je pensais être arrivé au point où j’avais presque tout vu, mais au cours de cette dernière période, le genre de comportement que nous avons vu de la part des propriétaires a été absurde et ridicule», a-t-elle déclaré. « Comme ils ne peuvent pas utiliser le système judiciaire pour faire leur sale boulot, cela fait ressortir le pire chez les gens. »

Heureusement pour Hoffman, lorsque la police de College Park est intervenue dans sa chambre, les agents ont reconnu qu’en tant que locataire à long terme de l’hôtel, Hoffman se qualifiait en vertu du moratoire sur l’expulsion. Ils l’ont mise en contact avec l’organisation de Taylor, qui l’aide à rester pour le moment et à se battre pour récupérer son salaire.

Un homme qui s’est identifié comme un directeur de l’hôtel a nié avoir intentionnellement coupé le courant à Hoffman, mais a refusé de commenter davantage.

Mais Hoffman a déclaré qu’elle ne faisait pas confiance à l’hôtel pour ne pas jeter ses affaires dans la rue pendant son absence. Elle quitte rarement la pièce maintenant.

«J’ai été une femme en prière», dit-elle en riant doucement. «Tout le monde dit: ‘C’est bien que vous restiez fort’, mais je sais que ce n’est rien d’autre que la grâce de Dieu qui me fait avancer. Pour de vrai. Je le fais pour mes enfants. Je dois sortir de cette situation. »

Le jour de son audition – une journée froide et pluvieuse à Kansas City – Tamika Cole s’est levée quelques heures après la fin de son quart de travail à l’usine et s’est dirigée vers le palais de justice.

Lorsqu’elle est arrivée sur place, le groupe militant KC Tenants s’apprêtait à organiser un «die-in» sur les marches du palais de justice, sous une statue du président Andrew Jackson à cheval. Les militants ont accroché une énorme banderole sur le piédestal de Jackson, qui – en tant que septième président des États-Unis – a signé le Indian Removal Act de 1830, qui a forcé des dizaines de milliers d’Amérindiens à quitter leur terre et a conduit au «Trail of Tears».

La bannière disait: « METTEZ FIN AUX EXPULSIONS OU MOURIR DES PERSONNES ».

Alors que Cole se dirigeait vers l’intérieur, les militants se sont allongés – à six pieds l’un de l’autre – sur le béton trempé de pluie.

«Le logement était la prescription [pour le coronavirus]», a déclaré Tara Raghuveer, la directrice de KC Tenants. « Les gens vont être forcés de s’exposer à un risque sanitaire extraordinaire pour se présenter au tribunal et être expulsés. »

Pluie

Gina Chiala, avocate pour le Heartland Center for Jobs and Freedom, a reconnu que jusqu’à présent, le nombre d’expulsions en cours de traitement à Kansas City est toujours en baisse par rapport à une année moyenne.

« Je ne pense pas que le pic complet ait atteint. Je pense que cela arrive encore », a-t-elle déclaré.

Même sans une augmentation du nombre de cas, Chiala a déclaré qu’elle n’aimait pas ce qu’elle avait vu à l’intérieur du palais de justice – que les ascenseurs et la galerie de la salle d’audience étaient « extrêmement bondés ». Et elle a dit qu’elle venait d’avoir récemment un client dont le fils travaillait dans une usine avec une épidémie et avait été testé positif pour le virus. Bien qu’elle ait été exposée, Chiala représentait toujours la femme.

« Ce n’est pas sûr pour les locataires. Ce n’est pas sûr pour nous. Mais j’ai l’impression que nous devons le faire », a-t-elle déclaré. « Espérons que personne ne tombe malade. »

Lorsque Cole est sortie du tribunal quelques heures plus tard, c’était avec des nouvelles mitigées – elle avait reçu une prolongation, une autre semaine pour renforcer son cas. Mais elle était également déconcertée par la gentillesse de l’avocat de son propriétaire avec le juge.

«Il doit avoir beaucoup de cas là-bas», dit-elle.

Afin de résoudre les problèmes de sécurité, certains tribunaux américains proposent des «audiences à distance» où les locataires peuvent comparaître par téléphone ou même par vidéo. Mais les défenseurs sont partagés sur leur utilité – on ne sait pas si les locataires qui ne peuvent pas payer de loyer auront une connexion Internet haut débit ou même un téléphone portable en état de marche.

Et les défenseurs de tous les côtés de la question – à la fois les locataires et les propriétaires – sont désespérés pour une sorte de solution qui peut empêcher les affaires de se terminer devant les tribunaux en premier lieu.

« Nous aimerions une alternative à l’expulsion de quelqu’un, un moyen d’obtenir un flux de revenus continu et de garder cette personne logée sera un gagnant-gagnant pour tout le monde », a déclaré Jay Martin, directeur exécutif du programme d’amélioration du logement communautaire, qui représente la plus petite, propriétaires indépendants à New York.

Martin a déclaré que son organisation craignait que, étant donné que de plus en plus de personnes ne sont pas en mesure de payer un loyer, les propriétaires d’immeubles ne seront pas en mesure de payer leurs impôts fonciers, leurs factures de services publics et leurs hypothèques, ce qui finira par entraîner des saisies et des rachats bancaires de logements multifamiliaux. Le pire des cas pourrait ressembler à la crise des saisies immobilières de 2008, avec un impact massif sur les propriétaires de biens locatifs plutôt que sur les propriétaires individuels, et des effets en cascade potentiels sur les locataires.

Il rejette l’idée avancée par la communauté de défense des locataires selon laquelle «annuler le loyer» met les locataires en sécurité, car l’immeuble lui-même pourrait finalement être racheté par un fonds spéculatif ou une banque, et les locataires pourraient perdre tous leurs droits sur l’immeuble.

Benfer a convenu que ce qu’il fallait vraiment, c’est un programme d’aide fédérale qui permettrait aux locataires de rester chez eux, mais s’assurait également que les propriétaires et les propriétaires gagnent également l’argent dont ils ont besoin pour rester solvables. Elle évoque la loi HEROES, qui a été adoptée par la Chambre et comprend 100 milliards de dollars d’aide d’urgence au loyer. Le paquet de 3 billions de dollars est bloqué au Sénat depuis des semaines, où les républicains ont le contrôle.

«En fin de compte, le loyer, le marché du logement est vraiment la clé de voûte de nos communautés. Quand le loyer n’est pas payé, les impôts fonciers ne sont pas payés, les hypothèques ne sont pas payées, les employés d’entretien ne sont pas payés,  » dit-elle. «Tout cela a des effets d’entraînement dans ces communautés. Cela affecte notre système éducatif, cela affecte les nécessités de base de la communauté. Une fois que ce lien est rompu, nous voyons cette réaction en chaîne.

« Les locataires ne sont pas les seuls à souffrir. »

La nuit précédant sa dernière audience au tribunal de Kansas City, Tamika Cole avait l’air épuisée pendant sa pause au travail, le bruit de l’équipement vrombissant et claquant derrière elle.

« Je n’ai pas de stratégie. Je ne sais pas pour quoi je me bats. J’ai mes reçus. J’ai les photos et les petites vidéos », dit-elle. « Je m’en fiche vraiment. Je prie juste que ce juge m’accorde un peu de temps pour que je puisse trouver un endroit où aller. »

Cole avait en fait aligné un autre endroit où déménager, mais il ne serait prêt que le 15 juin. Cela lui laissait encore environ 10 jours sans logement ni endroit où ranger ses affaires. Même si elle a de la famille en ville, Cole a déclaré qu’elle ne voulait pas se mettre elle-même ou sa famille en danger de contracter Covid-19.

«La moitié de votre famille ne veut même pas que vous soyez là, car ils ne savent pas qui est malade ou pas», a-t-elle déclaré.

Le 4 juin, Cole est retourné au palais de justice une fois de plus. Quand elle est revenue, elle ressemblait à une personne complètement différente.

« C’est juste fini, » soupira-t-elle. « Ça ne sera pas sur mon disque. »

Cole a déclaré que l’avocate des droits d’un locataire – elle n’était pas sûre d’où – était dans la salle d’audience et avait entendu son histoire. L’avocat a conseillé à Cole d’approcher directement l’avocat de son propriétaire et d’expliquer qu’elle était disposée à déménager et à rembourser le loyer si elle pouvait simplement avoir dix jours de plus pour déménager. Selon Cole, le propriétaire a accepté à contrecœur.

Cet article est apparu en premier  sur : https://www.bbc.com/news/world-us-canada-53088352?intlink_from_url=https://www.bbc.com/news/world&link_location=live-reporting-story

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