La BBC tent une n-ième fois de minimiser le rôle du Royaume-Uni dans l’esclavage

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Pourquoi la BBC a-t-elle publié un article glorifiant un commerçant d’esclaves nigérian du XIXe siècle au milieu des manifestations mondiales du BLM?

En Juillet 2018, journaliste nigérian et écrivain Adaobi Tricia Nwaubani a écrit un homme honnête, captivant et éclairant  article  sur la façon dont la vie de son défunt grand-père comme marchand d’esclaves du 19ème siècle en forme de sa vie. 

Dans le vaste essai publié par le New Yorker, Nwaubani a raconté des histoires intrigantes sur la famille, les traditions Igbo, l’esclavage et le colonialisme. Elle a expliqué comment son arrière-grand-père, Nwaubani Ogogo Oriaku, a acquis richesse et influence pendant l’ère de la traite transatlantique des esclaves en vendant d’autres Africains et en aidant les missionnaires à établir le christianisme au Nigéria.

Elle a également fourni un compte rendu honnête et nuancé des sentiments contradictoires que beaucoup de ses proches ont à propos de l’héritage de son arrière-grand-père. 

Elle nous a raconté comment son père a déclaré une fois qu’il ne pourrait jamais avoir honte du tristement célèbre marchand d’esclaves. «Pourquoi devrais-je l’être», le cita-t-elle, «Son entreprise était légitime à l’époque. Il était respecté par tout le monde.

Mais elle a également écrit sur ses proches qui voient les choses différemment. Elle nous a parlé de son cousin Chidi, qui a grandi en Angleterre et a choisi de cacher le passé peu glorieux de sa famille à ses amis britanniques. Elle a également écrit sur une autre cousine, Chiomia, qui dit qu’elle demande « à Dieu de pardonner à nos ancêtres » chaque fois qu’elle regarde un film sur l’esclavage. 

Dans l’essai, Nwaubani a souligné les efforts de sa famille pour rompre avec son histoire douloureuse et entachée. Elle a mentionné qu’en 1992, croyant qu’ils étaient punis pour les crimes de leurs ancêtres, la communauté dont sa famille est originaire a choisi d’adopter un nouveau nom pour refléter leur «rupture des atrocités du passé». Elle a également fièrement décrit en détail une cérémonie de délivrance que sa famille a organisée en janvier 2018 pour dénoncer publiquement son rôle dans la traite des esclaves. «Au cours de la cérémonie, j’ai été submergé de soulagement», se dit Nwaubani, «Ma famille a finalement franchi un pas au-delà des chuchotements et de l’inquiétude.scla

Selon le récit de Nwaubani dans le New Yorker, sa famille a résisté à la tentation d’accepter leur grand-père comme un produit de son temps, a pris une position morale forte sur l’esclavage et a rompu complètement avec son héritage méprisable. 

Si cet essai était resté le seul récit de Nwaubani sur l’histoire de sa famille, cela aurait pu être sa contribution sincère aux efforts visant à documenter honnêtement l’une des périodes les plus douloureuses de l’histoire humaine. Elle aurait pu persévérer en tant qu’analyse forte, perspicace et émancipatrice de la traite négrière d’un point de vue africain. Plus encore, dans le climat politique progressiste d’aujourd’hui, il aurait pu fournir un exemple de la façon dont les familles, les communautés et les sociétés pourraient réfléchir honnêtement sur les crimes de leurs ancêtres et se racheter du poids écrasant des injustices historiques.   

Pourtant, malheureusement, ce n’est pas le cas.

Le 19 juillet, sept semaines seulement après que l’assassinat de George Floyd par la police dans le Minnesota a déclenché un mouvement mondial pour la justice raciale, Nwaubani a choisi de raconter à nouveau l’histoire de son arrière-grand-père, cette fois à la BBC. Le nouvel article , intitulé « Mon arrière-grand-père a vendu des esclaves »,   a une toute nouvelle orientation éditoriale et ne mentionne pas une seule fois les efforts de sa famille pour tenir compte de l’héritage du propriétaire d’esclaves. 

Cette fois, le journaliste nigérian décrit son grand-père non pas comme quelqu’un qui « a gagné du pouvoir et de la richesse en vendant d’autres Africains outre-Atlantique », mais simplement comme « un homme d’affaires » qui a vécu à une époque où « les plus forts ont survécu et les plus courageux ont excellé ».

Il n’y a également aucune mention des émotions déchirantes envers l’esclavage vécues par sa famille. En conséquence, il n’y a aucun signe de la moralité globale et progressiste qui a caractérisé l’article du New Yorker. 

De toute évidence, contrairement à l’essai original publié il y a deux ans, le but de l’article de la BBC n’est pas de faire la chronique du combat d’une famille pour accepter les actes abominables d’un ancêtre, mais d’offrir une défense à cet ancêtre en déclarant que les maîtres d’esclaves d’hier devraient ne pas être jugé par les normes morales d’aujourd’hui.

Dans l’article de la BBC, dans une tentative désespérée et choquante de glorifier un homme qui a échangé des êtres humains pour gagner sa vie, Nwaubani partage même une anecdote qui dépeint son arrière-grand-père comme un héros pour  avoir affronté avec succès les responsables du gouvernement colonial britannique après leur certains de ses esclaves « .

L’article de la BBC tente non seulement de blanchir l’héritage de Nwaubani Ogogo Oriaku, mais tente également de rejeter la responsabilité de la traite transatlantique des esclaves sur les Africains. Il déclare que «l’achat et la vente d’êtres humains parmi les Igbo se faisaient bien avant l’arrivée des Européens» et implique que l’arrivée des Européens n’a fait qu’accélérer une pratique existante et établie. Ce faisant, l’article a clairement l’ intention de jouer  sur le rôle du Royaume-Uni dans le trafic d’ environ 11-14000000 Africains, dont beaucoup sont morts en mer, ou aux mains des foules de lynchage en colère, plein de haine ou maîtres d’esclaves cruels en Amérique.

Dans son article pour la BBC, Nwaubani donne non seulement l’impression que l’esclavage n’était en réalité qu’une construction africaine, mais elle attribue également au Royaume-Uni le mérite d’y avoir mis fin. Sans l’aide de l’Empire britannique éclairé et compatissant, estime Nwaubani, la traite des esclaves n’aurait jamais  pris fin. Pour couronner le tout, suggère-t-elle, si les Igbos étaient amoureux des statues, son grand-père mériterait certainement d’en faire construire une en son honneur.

Alors pourquoi Nwaubani a-t-elle décidé de raconter l’histoire de son arrière-grand-père et de lui offrir une défense à un moment où l’appel à la justice raciale du mouvement Black Live Matters a finalement commencé à être entendu à travers le monde? Et pourquoi la BBC a-t-elle décidé qu’elle avait la responsabilité nationale de racheter la fierté blessée et la moralité en déclin de l’Empire britannique avec un article glorifiant un marchand d’esclaves nigérian du XIXe siècle à un moment aussi important de l’histoire? 

Le récit révisé et hautement défensif de Nwaubani sur la vie de son arrière-grand-père sent le désir de protéger un privilège indu. Cela rappelle les tentatives désespérées du président Donald Trump de réécrire l’histoire et de présenter les propriétaires d’esclaves et les assassins de masse qui ont façonné le passé des États-Unis comme « les personnes les plus audacieuses et courageuses qui aient jamais marché sur la face de la  Terre « .

Dans sa collaboration avec la BBC, elle tente également de dispenser quelque peu le Royaume-Uni de sa responsabilité primordiale dans la promotion de la traite transatlantique des esclaves, la mise en place de structures coloniales dans toute l’Afrique et la perpétration de hiérarchies racistes dans le monde. 

En raison de l’esclavage et du colonialisme britanniques, la BBC jouit d’une vaste portée à travers l’Afrique via la télévision, la radio et les plateformes en ligne. C’est une voix fiable et populaire en Afrique. Cependant, comme le montre clairement l’article de Nwaubani, même à un moment où le vent d’un changement juste et progressif souffle sur le monde, il est incapable de résister à l’envie de défendre le refus résolu du Royaume-Uni de reconnaître son rôle de premier plan dans la traite des esclaves qui dure depuis des siècles. . 

Ce n’est qu’en 2015 que le Premier ministre britannique de l’  époque, David Cameron, a dit aux Jamaïcains de « sortir » du « douloureux héritage de l’esclavage », tout en louant le rôle du Royaume-Uni dans l’abolition de la traite des esclaves  . Le premier ministre actuel, Boris Johnson, est également connu pour son admiration pour l’Empire britannique et ses tentatives répétées de rejeter le rôle de la Grande-Bretagne dans l’esclavage .

Dans ce contexte, il est facile de comprendre pourquoi la BBC a décidé de publier l’article de Nwaubani présentant l’esclavage comme une construction africaine alors que le monde se concentrait sur l’héritage colonial du Royaume-Uni. 

Les efforts des bénéficiaires vivants de la traite transatlantique des esclaves pour endiguer le vent du changement sont cependant vains. 

Les statues de marchands d’esclaves, des hommes comme Edward Colston, un marchand britannique qui a fait fortune grâce à la traite des esclaves à la fin des années 1600, sont enlevés de force aux États-Unis,  au Royaume-Uni et dans divers autres pays européens. Les États-Unis réévaluent leur passé brutal et leurs politiques actuelles envers la police, le racisme et la vie des Noirs. Il en va de même pour les studios hollywoodiens. Il en va de même pour les grandes  entreprises,  telles que Facebook et Netflix.

Il en va de même pour les  Africains  de toutes les  teintes .

Rien de ce que la BBC publie ne pourra jamais faire taire les voix qui demandent au Royaume-Uni de tenir compte de son histoire brutale depuis longtemps. 

source:https://www.aljazeera.com/indepth/opinion/bbc-latest-attempt-play-uk-role-slavery-200730095612890.html

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