Six grands investisseurs évaluent le paysage des startups de travail à distance

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La pandémie COVID-19 a secoué le monde des startups, ralentissant certaines licornes à forte croissance et en promouvant d’autres sur la liste convoitée. Dans les premiers stades du démarrage, les mêmes schémas d’accélération et de freinage peuvent être trouvés.

TechCrunch voulait creuser plus profondément dans la cohorte de startups qui connaissent une accélération, nous avons donc dressé une liste d’investisseurs qui ont investi de l’argent dans des startups construisant des outils de travail à distance et leur avons envoyé une série de questions. Nous voulions mieux comprendre si la fatigue du SaaS est réelle pour les startups en question, où l’open-space existe encore dans le monde du télétravail et comment l’économie des entreprises se compare à celle des autres éditeurs de logiciels.

Et, oui, nous avons posé des questions sur les évaluations et la concurrence intra-entreprise pour les rondes dont nous entendons sans cesse parler.

Toutes les offres de ces investisseurs en capital-risque ne correspondent pas au moule du travail à distance, mais elles, leurs entreprises et leurs fonds sont suffisamment impliquées à notre avis pour leur donner une bonne perspective sur ce qui se passe dans l’espace alors que le monde continue de se mettre en forme en ce qui concerne la télécommande travail. Les nouvelles de Google de cette semaine montrent clairement que les entreprises de technologie se préparent à une longue période de travail à distance forcé, sans parler de l’avenir plus hybride à distance et au bureau qui semble être la nouvelle attente conventionnelle.

Un boom durable du travail à distance piloté par COVID est basé sur les services de travail à distance non seulement pour répondre à l’instant, mais aussi pour soutenir un monde qui vient d’être poussé vers une transformation numérique plus rapide que prévu. C’est un espace occupé pour une bonne raison.

Voici qui TechCrunch a collecté les notes de cette époque:

  • Minn Kim , investisseur chez Bloomberg Beta
  • Elliott Robinson , associé en actions de croissance chez Bessemer Venture Partners
  • Clement Cazalot , directeur général de Techstars Boston
  • Ryan Kuder , Techstars partout
  • Eamonn Carey , directeur général de Techstars London , associé du Fonds
  • Alexa von Tobel , fondatrice et associée directrice d’ Inspired Capital

Comme d’habitude, nous allons discuter de certaines tendances et thèmes clés qui se sont démarqués des réponses recueillies par le groupe, après quoi nous partagerons longuement leurs réponses, éditées pour plus de clarté et de mise en forme.

Tendances, thèmes

En choisissant parmi les réponses que nous avons reçues, une chose qui s’est démarquée est le simple fait que les VC ne croient pas que le monde des services de travail à distance et de l’outillage est résolu. En fait, le groupe n’a pas hésité à suggérer des domaines où il reste encore du travail à faire.

Comme vous vous en doutez, la question de la sécurité a été soulevée à quelques reprises. Les processus sont en cours de numérisation dans les secteurs verticaux du lieu de travail, mais il reste encore beaucoup à faire pour intégrer les normes de sécurité et de conformité à l’ère du travail à distance.

«Toute la sécurité [et] la conformité tout en étant à distance sont encore largement inexploitées car les entreprises sont en train de trouver la réponse», a déclaré Cazalot de Techstars, pour choisir un devis parmi quelques-uns.

Parmi les autres éléments qui ont surgi, citons la collaboration en front-of-office et l’automatisation des processus personnels à distance. Une fois les communications de base triées, les types d’outils et de services dont les gens à distance ont besoin pour bien fonctionner à la fois seuls et en équipe seront variés.

Il serait simple de supposer qu’une bibliothèque croissante d’applications et de services entraînerait une fatigue logicielle (SaaS), mais notre groupe VC n’est pas trop préoccupé par le concept.

Puis il y a eu la discussion sur l’économie et la collecte de fonds. TechCrunch voulait savoir si les startups de travail à distance avaient une économie meilleure ou pire que les autres startups livrées via des canaux similaires (SaaS, etc.). Notre résumé des réponses indique que leur économie est au moins aussi bonne, à quelques exceptions près, que leur performance pourrait en fait être meilleure que celle d’autres groupes de leurs homologues du modèle économique.

Quoi qu’il en soit, la vague d’entreprises à la recherche de nouvelles applications et services pour alimenter et autonomiser leur main-d’œuvre soudainement éloignée suscite l’intérêt des entreprises qui accueillent la demande. Mais il convient de noter que les prix, selon nos investisseurs, ne sont pas aussi sauvages que vous pourriez le penser. Bessemer a déclaré que les prix n’étaient pas bas («les investisseurs en actions de croissance paient des multiples élevés pour avoir une chance sur la catégorie définissant les sociétés d’applications [axées sur le travail à distance]»), mais la plupart des autres ont offert des notes plus tempérées.

À la lecture de leurs réponses, il semble que plus un investisseur est éloigné du centre de démarrage de la Silicon Valley, plus les prix semblent raisonnables; c’était probablement vrai avant la pandémie, mais le fait que le modèle se maintienne pendant le COVID-19 implique qu’il existe un arbitrage de prix disponible sur le marché qui persiste même dans cette niche chaude.

C’est notre première lecture, mais il y en a beaucoup plus ci-dessous.

Minn Kim, investisseur, Bloomberg Beta

Il est désormais notoire que la transformation numérique a été accélérée par COVID-19. Quelle partie de votre portefeuille actif bénéficie de ce changement de rythme?

Compte tenu de l’accent mis par notre cabinet sur l’avenir du travail, nous avons observé qu’un peu plus de la moitié des entreprises de notre portefeuille ont bénéficié de la transformation numérique accélérée par COVID-19. Celles-ci concernaient des domaines tels que la productivité numérique, la sécurité, les outils de collaboration des développeurs, l’infrastructure réseau et l’éducation en ligne. Cela est également dû au fait que plusieurs de nos sociétés en portefeuille ont été construites avec une main-d’œuvre distante à l’esprit, notamment la plateforme de coaching Sounding Board et le logiciel de réussite d’équipe Range .

L’afflux d’applications et de services de travail à distance à usage unique entraînera-t-il une fatigue des applications, et donc un retour de solutions plus groupées?

Pour ceux d’entre nous qui ont la chance de faire la plupart de notre travail en ligne, l’essor des applications de travail à distance à usage unique reflète les limites des outils sur lesquels nous nous appuyions dans notre précédente «pile de travail». S’il y a de nouveaux regroupements, je pense que nous pouvons le voir sur des plates-formes sur lesquelles nous comptons récemment, comme celles qui offrent d’excellents moyens d’exécuter des sprints en ligne, des sites distants et le partage d’écran collaboratif.

Y a-t-il une limite supérieure au nombre d’outils qu’une seule entreprise peut vouloir acheter? En d’autres termes, la fatigue du SaaS est-elle réelle?

Une limite supérieure pour l’achat d’outils est une indication plus probable qu’un produit n’atteint pas encore la priorité la plus importante pour son client au bon moment ou au bon prix. La fatigue du SaaS est réelle jusqu’à ce qu’une solution vienne aborder le problème de l’utilisateur de manière claire, convaincante et différenciée.

Alors que les entreprises commencent à retourner au bureau, pensez-vous qu’elles vont revenir à leurs anciens processus et abandonner certains de leurs nouveaux logiciels distants?

Pour le travail de connaissance, je crois que certains comportements reviendront naturellement par défaut aux anciens processus, tels que les conversations en personne avec une fontaine d’eau dans un espace commun partagé. Même lorsque les entreprises commencent à retourner au bureau, j’imagine que certaines personnes de nos équipes continueront d’être distantes, au moins pendant un certain temps. Dans cet esprit, je prévois une dépendance continue à des outils tels que Pinpoint , pour aider les ingénieurs logiciels à collaborer plus efficacement, et Bonusly , pour l’encouragement et la reconnaissance continus des membres de l’équipe (en personne et à distance).

Y a-t-il des zones dans le monde des outils et des services à distance que vous pensez être mal desservis, des endroits où vous aimeriez placer un pari?

J’aimerais voir plus de fondateurs créer des solutions autour d’automatisations légères («Personal RPA»), de logiciels pour une meilleure prise de décision et de produits qui utilisent des coups de pouce numériques pour rendre la collaboration non structurée plus efficace, comme la reconnaissance gestuelle ou les notifications de sentiments dans les conversations vidéo. Il existe également de nombreuses opportunités de créer des produits utiles qui utilisent les métadonnées dans nos interactions en ligne pour nous aider à devenir des coéquipiers plus efficaces. Par exemple, nous investissons dans une société appelée Cultivate qui analyse les conversations numériques d’une équipe pour aider les dirigeants à s’améliorer et à être avertis lorsqu’ils envoient trop d’e-mails pendant les heures du soir ou partagent la reconnaissance de manière inégale au sein d’une équipe.

La disponibilité d’un capital privé suffisant donne-t-elle aux startups d’outillage à distance la flexibilité nécessaire pour repousser la montée en gamme vers les secteurs du mid-market et des entreprises?

Il s’agit moins de la flexibilité de retarder la montée en gamme. Il s’agit davantage de la liberté d’expérimenter, d’itérer et de rapprocher un produit de son marché de produits avec son premier segment de clientèle représentatif.

Les startups axées sur les outils à distance ont-elles des économies similaires, meilleures ou pires que la startup SaaS moyenne soutenue par une entreprise?

Cette réponse variera en fonction de ce que vous comparez. Étant donné que de nombreuses entreprises plus récentes axées sur les outils à distance offrent des modèles commerciaux freemium pour encourager de nouveaux utilisateurs, la durabilité d’une entreprise se résume au coût de servir chaque nouveau client. Nous avons vu que les startups axées sur les outils à distance qui se concentrent sur un cas d’utilisation spécifique et restreignent le bassin de premiers clients potentiels sont souvent mieux placées pour comprendre l’économie de leur unité.

Dans quelle mesure les tournées de projets d’outillage de travail à distance sont-elles compétitives? Les prix sont-ils hors de contrôle?

Il semble que le bon moment pour créer et augmenter pour un concurrent Zoom était au début de 2020. Maintenant, nous assistons à des tournées concurrentielles pour les entreprises qui s’appuient sur Zoom ou autour de fonctionnalités spécifiques au flux de travail, telles que la gestion d’événements et de communauté ou analyse de réunion. Cela dit, les prix aux stades de pré-semences et de semences n’ont pas radicalement changé depuis pré-Covid-19.

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