La Chine ordonne la fermeture du consulat américain dans la ville du sud-ouest de Chengdu

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La Chine ordonne la fermeture du consulat américain dans la ville du sud-ouest de Chengdu

 

La Chine a ordonné la fermeture du consulat américain dans la ville du sud-ouest de Chengdu, dans une escalade tit-pour-tat entre les deux pays.

La Chine a déclaré que cette décision répondait à la fermeture du consulat américain à Houston et a accusé le personnel de Chengdu de s’ingérer dans ses affaires internes.

Le secrétaire d’État Mike Pompeo a déclaré que la décision américaine avait été prise parce que la Chine «volait» la propriété intellectuelle.

Les tensions sont montées entre les États-Unis et la Chine sur plusieurs questions clés.

L’administration du président Donald Trump s’est heurtée à plusieurs reprises à Pékin au sujet du commerce et de la pandémie de coronavirus, ainsi que de l’imposition par la Chine d’une nouvelle loi controversée sur la sécurité à Hong Kong.

Vendredi, Washington a exhorté la Chine à « cesser ces actions malveillantes plutôt que de s’engager dans des représailles tit-pour-tat ».

 

La décision de la Chine est intervenue quelques heures après que M. Pompeo a encore durci son ton dans un discours prononcé jeudi à la bibliothèque de l’ancien président Richard Nixon, dont la visite en Chine en 1972 a annoncé une période d’amélioration des relations.

« Aujourd’hui, la Chine est de plus en plus autoritaire dans son pays et plus agressive dans son hostilité à la liberté partout ailleurs », a déclaré M. Pompeo.

« Le monde libre doit triompher de cette nouvelle tyrannie. »

Qu’a dit la Chine?

Vendredi, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré qu’il fermait le consulat américain à Chengdu après que le personnel de ce pays « s’est ingéré dans les affaires intérieures de la Chine et a mis en danger la sécurité et les intérêts de la Chine ».

Lors d’une conférence de presse, le porte-parole du ministère Wang Wenbin a également déclaré que la décision américaine de fermer le consulat de Houston était basée sur « un méli-mélo de mensonges anti-chinois ».

Il a déclaré que l’annonce de M. Pompeo jeudi était « remplie de préjugés idéologiques et d’une mentalité de guerre froide ».

« Pompeo a prononcé un discours dans lequel il a lancé une attaque malveillante contre le Parti communiste chinois », a déclaré M. Wang, ajoutant: « A cela, la Chine exprime une forte indignation et une opposition résolue ».

Un homme entre au consulat général des États-Unis à Chengdu après que la Chine a annoncé qu'elle révoquait la licence du consulat général des États-Unis à Chengdu le 24 juillet 2020Copyright de l’imageGETTY IMAGES
LégendeLe consulat américain à Chengdu emploie plus de 200 personnes, la majorité d’entre elles étant embauchées localement

Le ministère a déclaré plus tôt que la fermeture du consulat américain à Chengdu était une « réponse légitime et nécessaire » aux mesures prises par les États-Unis.

« La situation actuelle entre la Chine et les États-Unis est quelque chose que la Chine ne veut pas voir, et les États-Unis en portent toute la responsabilité. »

La Chine a donné aux États-Unis jusqu’à lundi pour fermer le consulat de Chengdu, selon le rédacteur en chef du China’s Global Times.

La mission, créée en 1985 et comptant actuellement plus de 200 employés – 150 recrutés localement – est considérée comme stratégiquement importante car elle permet aux États-Unis de collecter des informations sur la région autonome du Tibet, où il y a une pression de longue date pour l’indépendance.

Avec son industrie et son secteur des services en pleine croissance, Chengdu est également considérée par les États-Unis comme offrant des opportunités d’exportation de produits agricoles, de voitures et de machines.

Pourquoi les États-Unis ont-ils ordonné la fermeture du consulat chinois?

Mardi, le gouvernement américain a ordonné à la Chine de fermer son consulat à Houston, au Texas, d’ici vendredi.

Cette décision est intervenue après que des personnes non identifiées aient été filmées en train de brûler du papier dans des bacs dans la cour du bâtiment.

Légende du médiaDes hommes sont filmés à l’aide d’un tuyau et fermant des poubelles au consulat de Chine à Houston

M. Pompeo a accusé la Chine de voler « non seulement la propriété intellectuelle américaine … mais aussi la propriété intellectuelle européenne … coûtant des centaines de milliers d’emplois ».

« Nous établissons des attentes claires quant à la manière dont le Parti communiste chinois va se comporter. Et quand ce n’est pas le cas, nous allons prendre des mesures », a-t-il déclaré.

Le consulat chinois à Houston était l’un des cinq consulats aux États-Unis, ainsi que l’ambassade à Washington DC. On ne sait pas pourquoi il a été choisi.

La porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que les raisons avancées par les États-Unis pour la fermeture du consulat étaient « incroyablement ridicules ».

Hua Chunying a exhorté les États-Unis à revenir sur leur « décision erronée », sinon la Chine « réagirait par des contre-mesures fermes ».

Dans un autre mouvement américain, quatre ressortissants chinois ont été accusés de fraude de visa pour avoir prétendument menti au sujet de leur appartenance aux forces armées chinoises. Vendredi, des responsables américains ont déclaré aux journalistes qu’un étudiant chinois qui avait fui vers le consulat de Chine à San Francisco était maintenant détenu aux États-Unis. Trois autres ont été arrêtés plus tôt.

Par ailleurs, un Singapourien a plaidé coupable devant un tribunal fédéral de Washington pour avoir agi en tant qu’agent illégal du gouvernement chinois, a déclaré vendredi John Demers, procureur général adjoint à la sécurité nationale.

Jun Wei Yeo, également connu sous le nom de Dickson Yeo, a été accusé d’avoir utilisé son cabinet de conseil politique aux États-Unis pour collecter des informations pour le renseignement chinois.

Pourquoi y a-t-il des tensions entre la Chine et les États-Unis?

Image composite de Trump XiCopyright de l’imageGETTY IMAGES
LégendeLe président américain Donald Trump et son homologue chinois Xi Jinping

Il y a un certain nombre de choses en jeu. Les responsables américains ont blâmé la Chine pour la propagation mondiale de Covid-19. Plus précisément, le président Trump a allégué, sans preuve, que le virus provenait d’un laboratoire chinois à Wuhan.

Et, dans des remarques non fondées, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré en mars que l’armée américaine aurait pu amener le virus à Wuhan.

Les États-Unis et la Chine sont également enfermés dans une guerre tarifaire depuis 2018.

 

M. Trump a longtemps accusé la Chine de pratiques commerciales déloyales et de vol de propriété intellectuelle, mais à Pékin, on a l’impression que les États-Unis tentent de freiner leur ascension en tant que puissance économique mondiale.

Les États-Unis ont également imposé des sanctions aux politiciens chinois qui, selon eux, sont responsables de violations des droits de l’homme contre les minorités musulmanes du Xinjiang. La Chine est accusée de détentions massives, de persécution religieuse et de stérilisation forcée des Ouïghours et d’autres.

Pékin nie les allégations et a accusé les Etats-Unis d ‘ »ingérence flagrante » dans ses affaires intérieures.

Et Hong Kong?

L’imposition par la Chine d’une loi de sécurité radicale est également une source de tension avec les États-Unis et le Royaume-Uni, qui ont dirigé le territoire jusqu’en 1997.

En réponse, les États-Unis ont révoqué la semaine dernière le statut commercial spécial de Hong Kong , ce qui lui a permis d’éviter les droits de douane imposés sur les produits chinois par les États-Unis.

 

Les États-Unis et le Royaume-Uni considèrent la loi sur la sécurité comme une menace pour les libertés dont Hong Kong a bénéficié en vertu d’un accord conclu en 1984 entre la Chine et le Royaume-Uni – avant que la souveraineté ne revienne à Pékin.

Le Royaume-Uni a provoqué la colère de la Chine en décrivant une voie vers la citoyenneté britannique pour près de trois millions de résidents de Hong Kong.

La Chine a réagi en menaçant de cesser de reconnaître un type de passeport britannique – BNO – détenu par un grand nombre de personnes vivant à Hong Kong.

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