Lady Gaga : Génie ou charlatan?

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Lady Gaga : Génie ou charlatan?

 

Après un retard dû à la crise des coronavirus, la musicienne américaine sort son sixième album tant attendu Chromatica. Et c’est un moment de carrière critique pour elle, écrit Nick Levine.
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Le sixième album de Lady Gaga, Chromatica, arrive ce vendredi après un léger retard – il était initialement prévu le 10 avril jusqu’à l’intervention du coronavirus – mais cela n’a pas empêché la pop star de parler d’un bon jeu de sa manière vague mais visionnaire habituelle. «J’habite sur Chromatica, c’est là que j’habite», a-t-elle déclaré lors d’une récente interview à la radio. «Je suis entré dans mon cadre. J’ai trouvé la Terre, je l’ai supprimée. La Terre est annulée. Je vis sur Chromatica.  » Selon la chanteuse, Chromatica est une planète fictive au son idyllique, nommée d’après une échelle musicale à 12 tons où «nous sommes inclusifs avec toutes les couleurs [et] tous les gens». Même si vous trouvez ce genre d’argument de vente un peu hifalutin, on ne peut nier que Gaga a mis le travail: la superbe pochette de l’album présente le chanteur comme une sorte de guerrier de science-fiction de haute couture,comparé à un «défilé Mad Max Pride».

Lorsque vous prenez également en compte le son super-coquelicot de ses deux singles, le néo-disco étincelant a frappé Stupid Love et la collaboration accrocheuse et parfumée de la maison, Ariana Grande, Rain on Me, il est difficile de ne pas faire allusion à cet indice. Shapeshifting Gaga a de nouveau recalibré – et cette fois, elle ne chantera certainement pas de chansons country-rock avec Bradley Cooper. L’artiste née Stefani Germanotta n’a pas inventé le concept de réinvention de la pop star, qui a été lancé par David Bowie dans les années 70 et perfectionné notamment par Madonna dans les années 80 et 90, mais elle s’est révélée être un caméléon particulièrement hyperactif pour le ère rapide des médias sociaux. Depuis qu’elle a percé en 2008 avec le tube électro-pop à la bombe Just Dance, cette native de New York est passée de hitmaker de haut niveau à chanteuse de jazz, puis de ballade folklorique à actrice nominée aux Oscars.

Le nouveau single de Lady Gaga avec Ariana Grande, Rain on Me, accrocheur et au goût maison, est une vitrine pour son retour au son super-coquelicot avec lequel elle a commencé (Crédit: Interscope)

Le nouveau single de Lady Gaga avec Ariana Grande, Rain on Me, accrocheur et au goût maison, est une vitrine pour son retour au son super-coquelicot avec lequel elle a commencé (Crédit: Interscope)

En cours de route, elle a démontré à la fois un flair audacieux pour l’imagerie surréaliste – qui d’autre porterait une robe en boeuf cru pour une remise de prix, comme Gaga l’a fait lors des MTV VMA 2010? – et une musicalité intemporelle. Lorsqu’elle s’est produite dans le cadre de la série de concerts virtuels One World: Together at Home du mois dernier, qu’elle a également organisée, Gaga a livré un piano sans gadget et une interprétation vocale de Smile de Charlie Chaplin. Elle a peut-être d’abord attiré notre attention avec une succession à couper le souffle de visuels inspirés du pop art, mais 12 ans après sa carrière, elle a également prouvé qu’elle pouvait assommer sans cloches et sifflets.

Génie ou charlatan?

Cependant, alors qu’elle se prépare à abandonner Chromatica – un record selon Gaga qui fera que les gens «se réjouiront même dans leurs moments les plus tristes» – cela ressemble à un moment charnière de sa carrière. Après plus d’une décennie dans sa célébrité, ce cinquième album la confirmera-t-il comme l’un des plus grands succès de la pop? Ou fournira-t-il des munitions aux critiques qui la considèrent comme un métamorphe intelligent qui ne peut pas toujours transcender ses influences? En 2013, la chanteuse de Yeah Yeah Yeahs, Karen O, a déclaré de manière accablante le travail de Gaga: «Je pense qu’il y a un noyau d’authenticité ou d’originalité qui manque. C’est tellement référentiel.  » D’autres critiques et musiciens ont été tout aussi cinglants au fil des ans. Déjà en 2010, la critique sociale Camille Paglia écrivait: « Gaga a tellement emprunté à Madonna qu’il faut se demander, à quel moment l’hommage devient-il un vol? »

Chromatica se sent cruciale pour l’héritage de Gaga car il devrait être son premier opus pop complet depuis le patchwork Artpop de 2013 – les singles jusqu’à présent marquent certainement un retour au dancefloor nirvana, et elle a collaboré avec le génie pop suédois Max Martin et la star de l’EDM Skrillex. Après qu’Artpop n’a pas répondu aux attentes, Gaga a montré sa polyvalence en enregistrant un album de standards de jazz avec Tony Bennett, Cheek to Cheek de 2014, avant d’explorer les sons folk, rock et country sur le Joanne LP de 2016 et la bande originale de A Star Is Born en 2018. Les fans de longue date espèrent que Chromatica ramènera Gaga aux sommets de sa première phase impériale quand, avec son premier album The Fame en 2008 et Born This Way, suivi en 2011, elle a accumulé 11 meilleurs 10 singles américains en moins de quatre. années.

Elle semble vouloir reprendre le titre de la plus grande pop star du monde, et pourquoi pas? Il semble être disponible – Hugh McIntyre

Hugh McIntyre, journaliste musical de Forbes, convient que le moment est venu pour Gaga de revendiquer sa grandeur. «Elle semble vouloir reprendre le titre de ‘World’s Biggest Pop Star’, et pourquoi pas? Il semble être disponible », dit-il. À cet égard, McIntyre suggère que le retour de Gaga à la dance-pop brillante – une volte-face audacieuse après le matériel plus sérieux qu’elle a écrit ces dernières années – est une déclaration d’intention claire: elle est prête à donner aux fans ce qu’ils veulent à nouveau. «C’est ce qu’ils [ont] demandé et ce qu’elle a fait de mieux», dit-il.

Dès le début, Lady Gaga s'est imposée comme quelqu'un qui pouvait associer des tubes accrocheurs à un style audacieux et à des images surréalistes (Crédit: Alamy)

Dès le début, Lady Gaga s’est imposée comme quelqu’un qui pouvait associer des tubes accrocheurs à un style audacieux et à des images surréalistes (Crédit: Alamy)

L’attrait éclatant de la première série de succès de Gaga, qui comprenait les meilleurs palmarès internationaux Poker Face, Bad Romance et Born This Way, n’a jamais été vraiment remis en question. Mais Courtney Smith, critique musicale et auteur de Record Collecting for Girls, pense que Gaga elle-même n’a pas assez de compliments pour créer sa musique. «En tant que parolier, je pense que Gaga touche ses cotisations», dit Smith. « Mais en tant que productrice et auteur-compositeur, je pense que son rôle est souvent minimisé alors que les hommes avec lesquels elle travaille reçoivent énormément de crédit. » Très tôt, le producteur maroco-suédois RedOne a été qualifié d ‘ «architecte sonore» derrière The Fame, même s’il n’a travaillé que sur six de ses 15 titres. Plus récemment, sa collaboratrice Joanne et A Star Is Born Mark Ronson a parfois été choisie pour jouer un rôle similaire. 

«Les gens parlent de ses albums comme si les hommes qui tournaient les boutons avaient toute la vision et qu’elle n’était qu’un canal», dit Smith. « Cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité et ne comprend pas à quel point elle agit en tant que productrice. » Smith souligne, malheureusement, que les femmes artistes pop qui co-écrivent leurs tubes avec des collaborateurs masculins sont souvent sous-estimées de cette manière. 

Une comparaison inutile

En effet, c’est un trope sexiste que même Gaga elle-même a involontairement perpétué. Interrogée dans une interview à la radio en 2016 sur sa comparaison avec Madonna, une autre artiste pop féminine qui coproduit ses propres albums, Gaga a répondu : «Je ne ferais pas du tout cette comparaison. Je ne veux pas manquer de respect à Madonna. C’est une gentille dame. Et elle a eu une carrière fantastique et énorme… Mais je joue beaucoup d’instruments, j’écris toute ma propre musique. Je passe des heures et des heures par jour en studio, je suis producteur, je suis écrivain. Ce que je fais est différent. « 

Là encore, il est difficile de blâmer Gaga de vouloir tracer une ligne claire entre elle et la reine de la pop. Depuis qu’elle a percé il y a 12 ans, elle a été confrontée à de fréquentes comparaisons avec Madonna – et en toute honnêteté, il existe des parallèles évidents entre les deux femmes. Les deux ont passé du temps à perfectionner leur art sur la scène du club du Lower East Side de New York avant de devenir célèbres – et tous les deux ont canalisé leur éducation catholique dans une musique qui joue de manière provocante avec des images religieuses (Madonna a marqué un succès définissant sa carrière avec Like a Prayer de 1989; Gaga a décroché le top 10 avec Judas en 2011). De plus, les deux ont un lien spécial avec la communauté LGBTQ et un cadeau certain pour offrir une performance pop spectaculaire; leurs spectacles respectifs à la mi-temps du Super Bowl ont été classés parmi les meilleurs de tous les temps.  

Gaga est vraiment l’une des rares stars qui parle et résonne avec les nombreuses identités diverses qui composent la communauté LGBTQ – Lewis Corner

Cependant, ces comparaisons sont devenues plus préjudiciables à la réputation de Gaga en 2011 lorsque Madonna a affirmé que le single Born This Way était un remaniement «réducteur» de son propre succès Express Yourself. Il n’y a jamais eu de procès, et Gaga a insisté sur le fait que la seule similitude entre les deux chansons est qu’elles utilisent toutes les deux la même progression d’accords « qui est dans la musique disco depuis 50 ans », mais on peut soutenir que Gaga n’a jamais tout à fait réussi à se débarrasser la balise copycat. Lorsque Grace Jones a révélé dans ses mémoires de 2015 qu’elle avait refusé plusieurs offres de collaboration avec une pop star contemporaine qu’elle appelait «Doris», de nombreux commentateurs ont présumé qu’elle faisait référence à Gaga. « Ça ne me dérange pas qu’elle s’habille, mais quand elle a commencé à danser comme Madonna, presque immédiatement, en copiant quelqu’un d’autre,

Lorsque Gaga a chanté Born This Way lors de son spectacle à la mi-temps du Super Bowl 2017, ce fut un moment vital de reconnaissance nationale pour les homosexuels aux États-Unis (Crédit: Getty Images)

Lorsque Gaga a chanté Born This Way lors de son spectacle à la mi-temps du Super Bowl 2017, ce fut un moment vital de reconnaissance nationale pour les homosexuels aux États-Unis (Crédit: Getty Images)

McIntyre suggère qu’il existe en fait une raison plutôt ironique pour les accusations de «  repérer l’influence  » qui ont tourmenté le travail de Gaga. « Lorsque Gaga fait quelque chose de trop haut et accrocheur, il est facile de localiser une ou deux autres fois dans l’histoire que quelqu’un a fait quelque chose de similaire », dit-il. En revanche, quand un artiste comme Ed Sheeran interprète une chanson d’amour sur sa guitare acoustique, «c’est comme beaucoup de choses que nous avons entendues et vues auparavant, donc les gens sont moins susceptibles de le comparer spécifiquement à un moment, une chanson ou une personne».

Pendant ce temps, il ne fait aucun doute qu’elle est maintenant une icône gay, avec une chanson en particulier, Born This Way, ayant été adoptée comme un hymne queer moderne. Les paroles pro-LGBTQ de la chanson ont été critiquées dans le passé pour être «faciles»  – «ne soyez pas un frein, soyez simplement une reine», répète une ligne – mais Lewis Corner, directeur éditorial du magazine Gay Times, dit que leur la force réside précisément dans leur caractère «littéral». « Il y a des chansons brillantes qui sont considérées comme des classiques queer où les paroles comptent sur le public sachant que c’est pour eux avec un jeu de mots clin d’œil, nudge-nudge », dit-il. « Mais Born This Way a été l’un des premiers cas où une énorme mégastarque dans la phase impériale de sa carrière n’a laissé aucun doute sur l’identité de cette chanson et sur la promotion de son message. »

La puissance de sa plateforme

En effet, Corner dit que lorsque Gaga a chanté la phrase «peu importe la vie gay, hétéro ou bi, lesbienne, transgenre» lors de son spectacle de mi-temps au Super Bowl en février 2017, ce fut un «moment vital» de reconnaissance pour les personnes homosexuelles qui craignaient d’être agressées ou marginalisé par l’administration Trump qui avait prêté serment un mois plus tôt. «Gaga est vraiment l’une des rares stars qui parle et résonne avec les nombreuses identités diverses qui composent la communauté LGBTQ», dit Corner. «Le travail qu’elle fait avec sa fondation Born This Way pour aider à soutenir les jeunes homosexuels ne fait qu’ajouter à cet héritage – et la place en tant qu’artiste qui a le pouvoir de susciter un réel changement.» 

Le poids qu’elle a lui donne beaucoup d’espace pour être créatif et expérimental pour ses prochains cycles d’album – Courtney Smith

Gaga a également utilisé sa plate-forme pour mettre en évidence des problèmes de santé mentale – elle a parlé avec émotion de la souffrance du SSPT après avoir été violée à l’âge de 19 ans, et a co-écrit et enregistré la puissante chanson Til It Happens to You pour The Hunting Ground, un documentaire de 2015 film sur le viol sur le campus. Et en obtenant des performances de légendes de bonne foi, notamment Elton John, Paul McCartney et les Rolling Stones pour sa récente série de concerts virtuels soulignant l’importance de la distanciation sociale pendant la crise des coronavirus, elle a démontré sa haute réputation parmi ses pairs. « Chaque musicienne a ses détracteurs et, pour être honnête, ses ennemis, mais il est facile de voir que la grande majorité des artistes et des professionnels la considèrent vraiment comme une grande artiste », a déclaré McIntrye.

Le rôle de Gaga dans A Star Is Born en 2018, et la victoire aux Oscars pour avoir co-écrit la chanson signature du film Shallow, n'a fait qu'ajouter à son cachet critique (Crédit: Alamy)

Le rôle de Gaga dans A Star Is Born en 2018, et la victoire aux Oscars pour avoir co-écrit la chanson signature du film Shallow, n’a fait qu’ajouter à son cachet critique (Crédit: Alamy)

Smith souligne qu’après quelques albums qui ont été «  moins bien accueillis  », Artpop de 2013 et Joanne de 2016, Gaga est maintenant à la hauteur de l’énorme succès au box-office d’A Star Is Born en 2018, son premier grand rôle au cinéma. Sa victoire aux Oscars pour la co-écriture de Shallow, une ballade country-rock au son classique, ne fait qu’ajouter à son cachet critique. « Ce poids lui donne beaucoup de place pour être créatif et expérimental pour ses prochains cycles d’album », dit-elle. Ce dynamisme, peut-être, est un élément clé de la propre marque de grandeur de Gaga – au lieu de produire une collection sûre de soundalikes Shallow, elle est revenue avec Chromatica, un album destiné directement et sans honte à la jugulaire pop mondiale. Bien que ce soit en quelque sorte un retour à ses racines,

Malgré tout son succès, Gaga reste clairement affamée. «Je voudrais diffuser de la musique qu’une grande partie du monde entendra, et cela fera partie de leur vie quotidienne et les rendra heureux chaque jour», a-t- elle déclaré dans une récente interview à la radio . Quoi qu’il arrive ensuite, il est difficile de nier qu’elle affiche l’ambition et la vision singulière d’un artiste vraiment grand.

 

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