Les opportunités d’apprentissage qui se cachent dans nos échecs

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Les opportunités d’apprentissage qui se cachent dans nos échecs

 

L’échec est souvent considéré comme une source de honte. Mais si nous étudiions et partagions nos échecs, nous pourrions apprendre beaucoup d’eux.
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Les succès bénéficient de plus d’attention que les échecs. Nous célébrons des histoires de triomphe et nous nous penchons sur elles pour extraire les raisons pour lesquelles les choses se sont si bien passées. Les industries regroupent les leçons et les partagent comme des conseils pour les «meilleures pratiques», tandis que les conférenciers après le dîner régalent leur public avec les mesures qu’ils ont prises pour se glorifier. En revanche, s’ils ne sont pas complètement enterrés, les échecs et ceux qui les commettent sont plus souvent considérés comme des sources de honte ou d’ignominie.

Pourtant, ce sont souvent les erreurs, les faux pas et les flops purs et simples qui contiennent des informations pratiques plus utiles sur la façon de mieux faire les choses, si seulement nous étions plus disposés à les partager et à les étudier. C’est selon Ayelet Fishbach et Lauren Eskreis-Winkler, psychologues à la Booth School of Business de l’Université de Chicago.

La paire pense que nous échouons souvent à apprendre suffisamment lorsque les choses tournent mal. «Prenez de mauvaises décisions commerciales, que nous prenons parce que nous n’apprenons pas des échecs des autres et de nos propres échecs. De même, nous ignorons souvent les signes que nos relations ne vont pas bien ou que notre patron n’est pas satisfait de nos performances. Nous ne codons pas [attention aux] échecs et ne prenons pas la peine d’apprendre la leçon sur la façon de réussir », explique Fishbach.

Réticence à partager

Des recherches antérieures avaient déjà révélé notre aversion inutile aux informations sur les échecs actuels ou futurs – un problème surnommé «  l’effet d’autruche  » par le psychologue de l’Université de Sheffield Thomas Webb et ses collègues. Que nous essayions un nouveau régime de remise en forme, la création d’un site Web d’entreprise ou la planification d’une pandémie imminente, la tendance humaine est de mettre nos têtes dans le sable une fois que nous nous sommes engagés sur notre chemin. Plutôt que de suivre nos progrès pour vérifier si nous avons dérapé, nous serrons les dents, continuons et espérons pour le mieux.

`` L'effet d'autruche '' fait référence à notre aversion continue pour les échecs actuels ou futurs, ce qui est un comportement inutile à long terme pour nous (Crédit: Alamy)

«  L’effet d’autruche  » fait référence à notre aversion continue pour les échecs actuels ou futurs, ce qui est un comportement inutile à long terme pour nous (Crédit: Alamy)

Nous avons également tendance à négliger d’imaginer ce qui pourrait mal tourner lorsque nous regardons vers l’avenir pour atteindre un objectif, comme l’ont montré les recherches de la psychologue Gabriele Oettingen à l’Université de New York et à l’Université de Hambourg. Pourtant, lorsque les gens sont invités à s’engager dans des « contrastes mentaux » – anticipant les obstacles sur le chemin pour atteindre leur objectif – ils sont plus susceptibles de persévérer et d’atteindre leurs objectifs.  

Je suis fasciné par la tendance croissante des entreprises à organiser des «  nuits de merde  » – le nom actuel est un peu plus coloré – Ayelet Fishbach

Maintenant, Eskreis-Winkler et Fishbach ont ajouté à cette littérature en se concentrant sur notre réticence à prêter attention aux échecs – les nôtres et les autres – après qu’ils se soient produits. Dans leur récent article , les chercheurs ont demandé à des dizaines d’enseignants de se rappeler un moment précis où ils avaient réussi au travail et un moment précis où ils avaient échoué. Lorsqu’ils ont demandé aux enseignants quelle histoire ils choisiraient de partager pour aider d’autres enseignants, près de 70% ont choisi de partager leur réussite plutôt que leur échec.

La même chose s’est produite lorsqu’ils ont demandé à des centaines de volontaires en ligne de penser aux moments où ils avaient réussi à rester concentrés au travail, puis aux moments où ils avaient échoué et étaient distraits. La majorité était plus réticente à partager ses échecs de concentration que ses succès. L’aversion pour le partage des échecs est restée vraie même lorsque les chercheurs ont demandé aux volontaires de partager avec leur «  futur  », suggérant qu’il y a plus à ce biais que de vouloir faire bonne impression sur les étrangers.

Échecs informatifs

Eskreis-Winkler et Fishbach croient qu’un facteur clé est que beaucoup d’entre nous ne réalisent tout simplement pas à quel point les échecs informatifs peuvent être. Pour tester cela expérimentalement, ils ont créé une tâche allégée conçue pour modéliser des situations réelles dans lesquelles la clé du succès est d’éviter les erreurs. Ils voulaient voir si les bénévoles éviteraient de partager leurs échecs même s’ils étaient plus instructifs que leurs succès.

Pour la tâche, des dizaines de volontaires en ligne ont ouvert deux boîtes mystère parmi un éventail de trois, pour avoir la chance de gagner de l’argent. Une boîte contenait 20 cents, 80 autres, tandis que la dernière était un raté et leur coûterait un cent. Ensuite, ils ont eu l’occasion de partager des informations sur l’une des boîtes qu’ils ont ouvertes pour aider le prochain participant au jeu. Comme incitation, on leur a dit que cet autre joueur aurait bientôt la possibilité de leur rendre la pareille en partageant des informations avec eux.

Une étude a montré comment les bénévoles ont ouvert des caisses d'argent virtuelles et ne partageraient que les échecs (perdre de l'argent) que les succès (gagner de l'argent) avec d'autres (Crédit: Alamy)

Une étude a montré comment les bénévoles ont ouvert des caisses d’argent virtuelles et ne partageraient que les échecs (perdre de l’argent) que les succès (gagner de l’argent) avec d’autres (Crédit: Alamy)

Surtout, les chercheurs ont inventé des choses pour que chaque volontaire ouvre toujours une boîte perdante et la boîte de 20 cents. Cela signifiait, objectivement, qu’il était toujours plus utile que les volontaires partagent leur échec – c’est-à-dire l’emplacement de la boîte perdant de l’argent – que leur succès relatif, la boîte de 20 cents. Partager l’échec permettrait au joueur suivant de l’esquiver, tandis que partager son succès risquerait toujours que l’autre joueur ouvre la boîte perdante. Pourtant, Eskreis-Winkler et Fishbach ont constaté que, dans plusieurs études, entre un tiers et la moitié des volontaires ont choisi de partager le succès plutôt que l’échec – même si le partage de l’échec aurait été plus bénéfique pour l’autre joueur.

Non seulement la rétroaction sur les échecs est plus facilement acceptée, mais elle est également intégrée dans les plans [de la personne] pour atteindre le souhait et le réaliser – Gabriele Oettingen

Les chercheurs ont découvert plus de preuves de la façon dont nous ignorons la valeur de l’échec dans une expérience de style quiz de suivi, mais cette fois, ils ont également constaté qu’il était assez facile de remédier au biais. Les volontaires en ligne ont deviné la signification des symboles anciens, choisissant parmi deux réponses possibles pour chacun. Pour un ensemble, les chercheurs ont dit aux participants qu’ils n’avaient pas le temps de leur donner leurs résultats. Pour l’autre, les chercheurs leur ont dit qu’ils avaient tout mal répondu. Ce qui est particulièrement révélateur, c’est que lorsque les chercheurs ont demandé aux volontaires quel ensemble ils connaissaient mieux et pouvaient aider d’autres personnes, 70% d’entre eux ont opté pour l’ensemble pour lequel ils n’avaient reçu aucune rétroaction, plutôt que pour l’ensemble pour lequel ils savaient qu’ils ‘avait tellement échoué mais qui, en raison du format binaire à choix forcé, connaissait désormais toutes les bonnes réponses.

Comme pour la tâche de la tirelire, le problème semblait à nouveau être l’ignorance des volontaires sur la façon dont les échecs informatifs peuvent être. Puis, quand Eskreis-Winkler et Fishbach ont poussé un autre groupe de bénévoles à comprendre qu’apprendre qu’ils avaient mal répondu signifiait qu’ils connaissaient maintenant les bonnes réponses, ce qui a accru leur volonté de partager leurs connaissances sur l’ensemble de symboles qu’ils avaient échoué. sur.

«Faites particulièrement attention»

Les nouvelles découvertes suggèrent que beaucoup d’entre nous pourraient bénéficier d’une simple sensibilisation aux leçons cachées de nos échecs.

«Après l’échec, demandez:« Qu’est-ce que j’ai appris? Comment puis-je rendre cette leçon utile à l’avenir? », Conseille Fishbach. Elle ajoute qu’il peut être difficile d’apprendre des échecs car ils nuisent à votre estime de soi et vous devez en déduire la bonne réponse ou une façon plus avantageuse de faire les choses. «Donc, non seulement vous devez faire attention; vous devez faire très attention car il est plus difficile d’apprendre de l’échec », dit-elle. 

Mettre en évidence et faire face aux échecs avec plus de compassion que de critique nous permet d'apprendre quelque chose de l'expérience (Crédit: Alamy)

Mettre en évidence et faire face aux échecs avec plus de compassion que de critique nous permet d’apprendre quelque chose de l’expérience (Crédit: Alamy)

Cela aide également à jeter les bases plus tôt, avant même de vous lancer dans votre projet de travail ou votre objectif personnel. Les recherches d’Oettingen sur le contraste mental, dans lesquelles les gens sont amenés à imaginer avoir atteint leur objectif puis à anticiper les obstacles sur le chemin, ont montré que la réalisation de cet exercice au départ encourage les gens à être plus réceptifs aux commentaires négatifs par la suite.

«Non seulement la rétroaction sur les échecs est plus facilement acceptée, mais elle est également intégrée dans les plans [de la personne] d’atteindre le souhait et de le réaliser», explique Oettingen. C’est comme si anticiper les façons dont les choses pouvaient mal tourner nous rend plus réceptifs à l’apprentissage de nos erreurs et de nos échecs lorsqu’ils se produisent inévitablement. «Ce n’est pas seulement qu’ils ont en quelque sorte traité les informations, mais ils les ont utilisées pour avoir plus de succès», dit-elle.

Bien sûr, penser à vos erreurs et à vos échecs peut être démotivant, surtout si vous êtes perfectionniste ou si vous vous sentez confiant. Pour faire face à vos erreurs et en tirer des leçons, il est important de ne pas être trop dur envers vous-même.

Thomas Webb, du phénomène de «  l’effet d’autruche  », fait actuellement partie d’une équipe de l’Université de Sheffield qui étudie ce problème, notamment en travaillant avec des organisations pour rechercher des moyens d’aider les gens à surmonter l’échec par l’auto-compassion. Son équipe travaillera avec une salle de sport, une organisation parentale et une société d’édition de revues – dans le dernier cas, aidant les réviseurs d’articles à surmonter leur tendance commune à tergiverser. 

« L’hypothèse de base est que de nombreuses personnes se critiquent lorsqu’elles deviennent caduques ou éprouvent des difficultés », explique Webb, « mais si elles étaient capables de répondre avec compassion, par exemple en reconnaissant que l’échec est une partie naturelle de l’être humain, alors il est possible de maintenir la motivation et les efforts [face à l’échec]… une partie de cela sera un changement culturel vers l’acceptation de l’échec apparent. »

Tendance positive?

Webb a raison de dire qu’il y a des leçons culturelles plus larges ici. Bien que nous considérions à juste titre les échecs comme négatifs, nous avons beaucoup à gagner d’un changement plus large qui les recadre non seulement comme des sources de honte ou de regret, mais aussi comme des opportunités d’apprentissage riches en informations.

Certaines industries dans lesquelles la sécurité est une priorité numéro un, comme l’aviation ou les voyages dans l’espace, ont déjà cette mentalité – mais, sans doute, c’est une attitude qui doit être diffusée plus largement.

Il y a des signes positifs que cela commence dans certaines organisations. «Je suis fasciné par la tendance croissante des entreprises à organiser des« soirées de merde »- le nom actuel est un peu plus coloré», explique Fishbach. «Ce sont essentiellement des opportunités sans conséquence pour les employés de se mettre au micro et de parler des erreurs qu’ils ont commises au travail.»

Il faut du courage pour admettre que vous vous trompez, mais si plus d’entre nous pouvaient le faire, nous tirerions tous profit des leçons apprises.

Cet article est apparu en premier  sur :https://www.bbc.com/worklife/article/20200616-the-learning-opportunities-hiding-in-our-failures

 

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