L’albinos qui a affronté un sorcier utilisant des parties du corps humain dans des potions « magiques »

0 394

L’albinos qui a affronté un sorcier utilisant des parties du corps humain dans des potions « magiques »

 

Stéphane Ebongue a fui le Cameroun à cause de la couleur de sa peau – son albinisme en a fait une cible pour ceux qui croient que ces personnes ont des pouvoirs spéciaux. Des années plus tard, il est rentré chez lui pour affronter un sorcier et pour l’interroger sur la pratique consistant à utiliser des parties du corps humain dans des potions « magiques ».

Stéphane Ebongue se tient nerveusement au bord d’un sentier forestier, vêtu d’un costume et portant une mallette. Ses lunettes de soleil foncées sont une nécessité car il souffre d’albinisme, mais elles cachent également sa nervosité. «Mon cœur bat vite. Je ne suis jamais venu dans un endroit comme celui-ci auparavant», dit-il.

C’est le jour où il espère trouver des réponses qu’il cherche depuis des années. La piste mène à un sorcier qui échange des potions albinos.

« Je voudrais savoir pourquoi les albinos continuent de se faire tuer. Peut-être que le secret se trouve au bout de ce chemin », dit-il.

Ebongue est un journaliste, un homme rationnel qui traite des faits. Il ne croit pas à la magie, mais il est profondément troublé par cette rencontre.

En Afrique, dans des pays comme la Tanzanie, le Malawi et le pays d’Ebongue, le Cameroun, on pense que les personnes atteintes d’albinisme portent chance ou ont des pouvoirs magiques. Cela a des conséquences dévastatrices pour les personnes atteintes de la maladie.

« On pense que des parties d’un albinos, comme leur cœur, leurs cheveux ou leurs ongles, sont importantes pour faire des potions magiques – par exemple pour fertiliser le sol, devenir invincible, gagner des élections politiques ou un match de football », explique Ebongue.

 

« C’est pourquoi les albinos sont tués et mutilés pour les parties de leur corps. »

Selon un récent rapport de l’ONU, ces parties du corps peuvent coûter de 2 000 $ pour un membre à 75 000 $ pour un «ensemble complet» – un corps entier.

Ebongue avait 15 ans lorsque son frère aîné, Maurice, également atteint d’albinisme, a disparu il y a 30 ans.

« Il est sorti un matin et n’est pas revenu », explique Ebongue.

Quelques jours plus tard, la famille a trouvé le corps du jeune de 18 ans dans des buissons. Il avait été mutilé. « Son estomac était ouvert – je ne sais pas ce qui manquait à l’intérieur », explique Ebongue.

Les parents d’Ebongue ont essayé de donner à leurs deux fils atteints d’albinisme une enfance normale – ils les ont traités de la même manière que leurs autres enfants – donc ce n’est que lorsqu’il est allé à l’école qu’il a réalisé qu’il était différent. Ses camarades de classe lui demandaient: « Pourquoi est-ce que tu es blanc et nous sommes noirs? »

« Ils venaient toucher ma peau en pensant que j’avais mis du talc dessus », dit-il.

Au début, il se battait à l’école mais ses parents, tous deux professeurs, savaient quoi faire.

« Ils ont compris le problème et m’ont poussé à étudier plus dur.

« Ma vengeance était que j’étais toujours le premier de ma classe. »

Le problème était que, comme la plupart des personnes atteintes d’albinisme, Ebongue avait une très mauvaise vue, ce qui rendait difficile pour lui de lire les petits caractères ou de voir le tableau noir, même lorsqu’il était assis à l’avant de la classe.

En raison de leur faible vision, les enfants atteints d'albinisme ont du mal à lire le tableau noir en classeCopyright de l’imageGETTY IMAGES
LégendeEn raison de leur faible vision, les enfants atteints d’albinisme ont du mal à lire le tableau noir en classe

« Lors des examens officiels, il m’a fallu plusieurs fois remettre une feuille de papier vierge », dit-il. « Pas parce que je n’étais pas à la hauteur de la tâche, mais parce que le script était si petit que je ne pouvais pas le lire. J’ai dû rendre une feuille de papier vierge et aller pleurer. »

Il s’est juré qu’il créerait un jour une bibliothèque où les malvoyants comme lui pourraient lire facilement.

Ebongue est allé étudier le journalisme et la littérature anglaise à l’université, où il était le seul étudiant atteint d’albinisme sur 10 000. Son caractère unique en a fait un point de référence dans la communauté locale. « Les gens diraient: » Où est la maison de l’albinos, rencontrez-moi là-bas «  », dit-il.

En 2007, à l’âge de 37 ans, il était marié et travaillait comme journaliste à Buea, à l’ombre du mont Cameroun, l’un des volcans les plus actifs d’Afrique.

C’est le volcan qui a provoqué une énorme crise dans la vie d’Ebongue.

« On pense que quand il y a une éruption, cela signifie qu’Ebasamoto, le dieu de la montagne, est en colère », explique Ebongue. « Pour le calmer, ils ont besoin du sang d’un albinos. »

Lorsque le volcan a éclaté en 1999, la lave a coulé sur le flanc de la montagne, s’arrêtant juste avant Buea. Il n’y a pas eu de victimes, mais les médecins traditionnels ont affirmé que la ville n’avait été épargnée que parce que les albinos avaient été sacrifiés.

Les gens fuient une rivière de lave en fusion lors de l'éruption du mont Cameroun en 1999Copyright de l’imageGETTY IMAGES
LégendeLes gens fuient une rivière de lave en fusion lors de l’éruption du mont Cameroun en 1999

En 2007, on craignait une nouvelle éruption et les gens faisaient «tout leur possible» pour l’arrêter. Dans des moments comme celui-ci, lorsque ce que Ebongue appelle une «psychose générale» prend racine, les personnes atteintes d’albinisme se cachent.

Craignant pour sa vie, Ebongue a décidé de partir à l’étranger. Sa femme et ses trois enfants, dont aucun n’avait la condition, étaient en sécurité – ils pourraient suivre à une date ultérieure, pensait-il.

Il a trouvé un capitaine prêt à le faire passer en contrebande à bord d’un navire transportant du bois vers l’Italie, et a passé 33 jours cachés dans la cale sombre.

« Je me posais beaucoup de questions sans réponses, donc c’était mentalement et psychologiquement très difficile », dit-il.

« Je souffrais. J’avais quitté ma femme et mes enfants, j’avais quitté mon travail, j’avais quitté mon pays, j’avais quitté mes amis. »

Peu après son arrivée à Gênes, Ebongue a obtenu le statut de réfugié pour des raisons humanitaires.


En savoir plus

  • Écoutez Stéphane Ebongue parler à Outlook sur le service mondial de la BBC
  • Pour célébrer le 50e anniversaire d’Outlook, l’équipe a rassemblé les histoires de certaines des personnes les plus inspirantes qu’elles ont interviewées – consultez leur site Web pour plus de détails.

Vivre en Italie était libérateur. Pour une fois, sa couleur était un avantage – d’autres Camerounais seraient régulièrement arrêtés par la police, alors qu’il ne l’était pas.

« Quand je vivais en Afrique, j’avais trois ennemis: le soleil, le dégoût des gens et la peur », dit-il.

« Ici, je n’ai pas de tels problèmes. Je me sens plus libre ici, je me sens libre de bouger, je n’ai pas honte. »

Dans sa nouvelle maison, Ebongue a découvert qu’il avait reçu une crème solaire spécialisée ainsi qu’une loupe pour l’aider à lire. Il n’avait jamais rien vu de tel auparavant – et quand il a vu ce que cela pouvait faire, il a fondu en larmes. Avant cela, il lui faudrait deux mois pour lire un roman. Avec la loupe, il en lit 10 en un mois. « J’essayais de rattraper le temps perdu », dit-il.

L’expérience l’a rendu encore plus déterminé à construire une bibliothèque spécialisée au Cameroun.

Des loupes comme celle-ci peuvent aider les personnes atteintes d'albinisme à lireCopyright de l’imageLE PAVILLON BLANC
LégendeDes loupes comme celle-ci peuvent aider les personnes atteintes d’albinisme à lire

Ebongue a rapidement appris l’italien et s’est installé à Turin, où il a enseigné la langue aux nouveaux arrivants et s’est fait un nouvel ami dans le journaliste local Fabio Lepore.

Les deux hommes se sont liés parce que Lepore a lui aussi une déficience visuelle. La sienne est causée par la dégénérescence maculaire – maladie de Stargardt – ce qui signifie qu’il a une vision de 2/20 dans les deux yeux. « J’ai eu de la chance parce que j’ai commencé à perdre la vue à l’âge de 16 ans, donc j’ai pu apprendre à m’en passer », explique Lepore. « Je ne peux pas conduire de voiture – mais je peux faire du parapente. »

Ils ont commencé à travailler sur un documentaire sur Ebongue, intitulé Jolibeau’s Travels – Jolibeau est le surnom qu’il connaît chez lui au Cameroun.

Et c’est pourquoi, cinq ans plus tard, Ebongue se tenait au bord d’une route au Cameroun, sur le point de rencontrer un sorcier, et luttait pour garder le contrôle de ses émotions.

« J’étais là en tant que journaliste », raconte-t-il. « Je voulais rencontrer quelqu’un qui pourrait m’expliquer les racines profondes de ces croyances, et je pensais qu’un médecin natif pourrait le faire. »

En même temps, il savait que de nombreuses personnes atteintes d’albinisme – dont son propre frère – étaient mortes aux mains de personnes comme l’homme qu’il allait rencontrer.

Après une promenade de 20 minutes à travers la forêt, la séquence documentaire montre Ebongue et Lepore arrivant à une clairière dans la forêt, où du linge est suspendu sur une ligne à côté d’une cabane en bois rudimentaire.

Le sorcier sort à leur rencontre, vêtu d’une chemise tie-dye orange et d’un short. Il leur serre la main à tous, donnant à Ebongue un regard étrange.

le sorcier et Stéphane se serrent la mainCopyright de l’imageUSINE INTELLIGENTE

« Vous pouvez voir comment le sorcier le regardait, comme un trésor devant lui », explique Lepore.

« Il le regarda comme un lion regarde une gazelle. »

Les hommes suivent le sorcier dans la cabane en bois où il reçoit les clients. Ils passent devant les restes d’un rituel qu’il a effectué la nuit précédente – une sorte de sacrifice animal.

Ebongue commence par remettre un cadeau de whisky et les frais convenus de 5 005 francs (8,70 $ ou 6 £). En retour, le sorcier lui donne quelques brindilles à tenir – il n’explique pas pourquoi.

Le sorcier a demandé à Stéphane de tenir quelques brindilles tout au long de l'entretienCopyright de l’imageSMART FACTORY

Les formalités terminées, Ebongue pose sa première question. « Comment les albinos sont-ils considérés dans les traditions de ce pays? »

Mais le sorcier n’écoute pas vraiment. Il regarde le trésor assis devant lui.

« Vous ne connaissez même pas votre valeur. Combien vous valez », dit-il à Ebongue.

« Les albinos sont très demandés – des albinos comme vous. De vos cheveux à vos os, vous êtes tellement recherchés.

« Tant et si bien que si nous apprenons qu’un albinos a été enterré quelque part, nous allons les trouver afin de récupérer certaines parties qui sont vraiment importantes et nous aident. »

Gardant ses émotions en échec, Ebongue continue de poser des questions. Le sorcier dit qu’il reçoit jusqu’à quatre clients par semaine en période de pointe et que toutes sortes de gens demandent des « potions albinos » – des fermiers espérant une bonne récolte aux femmes essayant de séduire un homme blanc.

« Savez-vous que le nombre d’albinos diminue et qu’il n’est pas bon de tuer des êtres humains pour faire des sacrifices? » demande Ebongue.

« Les gens partent à la recherche d’argent. Ils tuent des albinos non pas pour le plaisir de les tuer mais pour gagner de l’argent. C’est pourquoi ils se font tuer », explique le sorcier.

« N’avez-vous pas peur qu’un jour la police vienne vous trouver parce que vous travaillez avec les ossements humains? » Demande Ebongue.

« Que veulent les policiers? L’argent. S’ils viennent, nous serons d’accord. »

Après une heure de questionnement et après avoir partagé du vin de palme, les visiteurs prennent congé.

le sorcierCopyright de l’imageSMART FACTORY

« La seule chose que je voulais faire était de sortir de là », explique Ebongue, dont l’instinct de survie avait fini par entrer en jeu.

Mais quand il revient sur les images maintenant, il est en colère.

« Chaque fois que je regarde l’interview, je suis choqué et je me demande pourquoi je n’ai pas réagi », dit-il.

S’il pouvait revenir en arrière, il ferait les choses différemment. « Je lui demanderais s’il trompe les gens. Je serais plus offensif, plus agressif. »

Au lieu d’obtenir une vraie réponse à la question de savoir pourquoi des gens comme lui sont persécutés au Cameroun, il n’a trouvé qu’un homme pour gagner de l’argent.

Ebongue veut maintenant cesser de parler de superstitions et commencer à parler des vrais problèmes de l’albinisme: la santé et l’éducation.

Un patient atteint de cancer atteint d'albinisme à l'Ocean Road Cancer Ward à Dar es SalaamCopyright de l’imageHANNAH MCNEISH
LégendeUn patient atteint de cancer atteint d’albinisme à l’Ocean Road Cancer Ward à Dar es Salaam

Soleil mortel

Sans le pigment protecteur mélanine dans leur peau, les personnes atteintes d’albinisme sont très vulnérables au cancer de la peau. Seulement 2% des 17 000 personnes atteintes d’albinisme en Tanzanie (qui a le taux d’albinisme le plus élevé au monde) vivent au-delà de 40 ans. Aujourd’hui, un centre de dermatologie du pays a mis au point un écran solaire spécialement conçu pour les personnes atteintes d’albinisme , ce qui pourrait sauver de nombreuses vies à travers le continent.


Le plus grand tueur est le soleil – l’ONU rapporte qu’en Afrique, la plupart des personnes atteintes d’albinisme meurent d’un cancer de la peau entre 30 et 40 ans. Le problème est aggravé par le fait que tant de personnes travaillent à l’extérieur dans des emplois subalternes après avoir abandonné l’école. parce qu’ils ne peuvent pas voir.

Grâce à la généreuse donation d’un donateur italien de 11 000 euros (8 650 £), Ebongue a enfin pu installer la bibliothèque dont il rêvait étant enfant.

À la bibliothèque Le Pavillon Blanc de Douala, la plus grande ville du Cameroun, les malvoyants peuvent lire librement grâce à des loupes et autres aides visuelles. Environ 70 personnes ont rejoint la bibliothèque, dont la plupart souffrent d’albinisme. Les utilisateurs doivent actuellement payer une somme modique – mais Ebongue espère obtenir rapidement le soutien du gouvernement pour son projet.

Ebongue a construit sa bibliothèque de rêve à Douala où les personnes atteintes d'albinisme peuvent lireCopyright de l’imageLE PAVILLON BLANC
LégendeEbongue a construit la bibliothèque Le Pavillon Blanc à Douala où les personnes atteintes d’albinisme peuvent lire facilement

Son objectif est d’aider les personnes atteintes d’albinisme à réussir leur vie, à montrer qu’elles sont des êtres humains comme tout le monde.

Il enseigne toujours l’italien et présente des podcasts pour une station de radio Web appelée Cameroon Voice, mais la majorité de son temps et de son énergie est investie dans la bibliothèque.

Il revient régulièrement au Cameroun pour superviser le projet et rendre visite à sa famille, qui n’a jamais été autorisée à le rejoindre en Italie. Après six ans d’attente, son mariage s’est rompu. Mais Ebongue ne se sent pas désolé pour lui-même.

« En fin de compte, mon histoire est une histoire heureuse. Je suis allé à l’école, j’ai un travail, je me suis marié, j’ai des enfants », dit-il. « Il y a des gens qui ne peuvent pas en dire autant. »

Laisser un commentaire

Votre adresse email ne sera pas publiée.