Coronavirus: les travailleurs du sexe craignent pour leur avenir

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Coronavirus: les travailleurs du sexe craignent pour leur avenir

 

Avec les règles de distanciation sociale en place et les clubs de strip-tease et les maisons closes fermés, les travailleuses du sexe du monde entier ont vu leurs revenus disparaître presque du jour au lendemain en raison de la pandémie de coronavirus. Craignant pour leurs moyens de subsistance, ainsi que pour leur santé, certains offrent des services en ligne pour faire fonctionner leur entreprise, tandis que d’autres se tournent vers des organisations caritatives pour obtenir de l’aide.

Estelle Lucas travaille comme escorte depuis 10 ans à Melbourne, établissant soigneusement des relations avec ses clients. Mais la propagation de Covid-19 et le besoin de distanciation sociale ont conduit à une interdiction du travail du sexe, la laissant inquiète que ces efforts soient vains.

« Il est juste de dire que si je ne travaille pas pendant six mois, beaucoup de gens vont m’oublier », dit-elle.

« Je ne peux pas contacter mes clients et juste avoir une conversation avec eux. Cela ne fonctionne pas dans mon industrie. Nous devons créer une intimité et ce n’est tout simplement pas possible dans l’environnement actuel. »

Avant l’épidémie de coronavirus, Estelle dit qu’elle gagnait un revenu supérieur à la moyenne et espérait bientôt rembourser l’hypothèque sur sa maison dans la banlieue de Melbourne.

Maintenant, presque tous ses revenus ont été perdus. Elle a essayé de s’adapter en déplaçant son entreprise en ligne, mais affirme que cela ne peut pas remplacer le contact physique.

La travailleuse du sexe Estelle Lucas est assise sur son lit en regardant son smartphone

« Malheureusement, il y a des choses qui ne peuvent pas être traduites », dit-elle. « J’ai fait des efforts pour me connecter à Internet, mais tout le monde n’est pas averti en technologie. Certains de mes clients ne savent même pas vraiment comment utiliser un smartphone. »

Bien que le gouvernement régional ait défini une feuille de route claire pour la réouverture des restaurants et des cafés, il n’y a pas de plan pour l’industrie du sexe. Cette incertitude, associée aux nombreuses inconnues entourant le virus lui-même, a laissé de nombreux travailleurs du sexe dans une profonde anxiété.

« J’ai peur que tout mon travail revienne à zéro et je vais devoir commencer à bousculer comme je l’ai fait quand j’ai commencé », a déclaré Estelle. Elle craint également pour la santé de ses clients. « Vont-ils même être là? » elle dit. « Il y a beaucoup d’énergie nerveuse qui circule. »

Une aide financière du gouvernement australien est disponible pour ceux qui ont perdu leurs revenus à cause de la crise de Covid-19, mais pour avoir droit aux paiements, les travailleurs doivent pouvoir prouver qu’ils ont payé des impôts – quelque chose que les travailleurs du sexe non enregistrés, y compris les migrants et les personnes trans, souvent, ne pourront pas le faire.

C’est un problème auquel sont confrontés les travailleurs du sexe dans des dizaines de pays à travers le monde, selon Teela Sanders, professeur de criminologie à l’Université de Leicester.

« Les gouvernements ont très bien assuré la protection sociale de la majorité des gens, en particulier des travailleurs indépendants, mais les professionnel (le) s du sexe ne sont pas inclus », dit-elle.

 

Il ne reste plus que les collectifs et les groupes de défense des travailleuses du sexe qui demandent aux membres du public de faire un don à des fonds d’urgence.

Jusqu’à présent, un appel en ligne du Las Vegas Sex Worker Collective a permis de recueillir 19 300 $ (15 680 £) tandis qu’une campagne menée par une coalition de groupes de soutien en Italie a permis de recueillir près de 21 700 € (19 500 £).

«Celles-ci ont été une véritable bouée de sauvetage pour les professionnel (le) s du sexe pour le paiement immédiat des factures, l’accès à la nourriture, etc.

Certaines travailleuses du sexe ont été forcées de continuer à travailler, risquant de lourdes amendes ou une exposition au virus.

« Dans les pays en développement, les travailleuses du sexe sont souvent le principal soutien de famille pour toute la famille, pour leurs frères et sœurs, leurs enfants et leurs grands-parents. Cela affecte donc toute la famille élargie », explique le professeur Sanders.

Niki Adams du Collectif anglais des prostituées fait écho à ce point de vue. Elle a dit à la BBC que la plupart des travailleuses du sexe au Royaume-Uni sont des mères et si elles continuent de travailler, c’est parce qu’elles ont désespérément besoin d’argent.

Mais certaines travailleuses du sexe se trouvent dans l’incapacité de continuer à travailler, même si elles le souhaitent.

Dans le bordel de Daulatdia au Bangladesh, la police garde l’entrée, empêchant les clients d’entrer.

"Nazma"

C’est l’un des plus grands bordels du monde, un bidonville composé d’étables et d’étroites ruelles qui abrite 1 300 femmes et leurs 400 enfants.

Le bordel est fermé depuis mars, ce qui fait que de nombreuses femmes ont du mal à acheter des articles essentiels et dépendent des dons de charités.

« Nous ne pouvons pas travailler maintenant, nous n’avons donc aucun revenu, ce qui fait peur », explique « Nazma », qui ne voulait pas donner son vrai nom.

Nazma soutient trois enfants qui vivent avec sa sœur dans son village. Elle est venue au bordel il y a 30 ans alors qu’elle n’avait que sept ans. Bien qu’elle ait besoin d’argent, elle s’inquiète des dangers de travailler pendant la pandémie.

« Même si nous pouvions travailler, la vie des gens est menacée par le virus. De toute façon, nous aurions peur d’aller au lit avec nos clients, car nous ne savons pas qui est touché », dit-elle.

Daulatdia se trouve sur les rives de la rivière Padma, près d’un important terminal de ferry. Il s’agit de la principale plaque tournante des transports qui relie la capitale bangladaise Dacca aux quartiers sud du pays.

Une travailleuse du sexe dans les ruelles du bordel de Daulatdia au Bangladesh.

Avant l’épidémie de coronavirus, des milliers de chauffeurs routiers traversaient la région chaque jour, livrant des produits agricoles et d’autres marchandises à Dacca.

De nombreuses femmes et enfants qui vivent dans les maisons closes sont victimes de la traite.

« Beaucoup d’entre eux qui ont été kidnappés alors qu’ils étaient enfants y ont été vendus », explique Srabanti Huda, un avocat et militant des droits de l’homme basé à Dacca.

Alors que le gouvernement du Bangladesh et les organisations d’aide locales ont fourni des fonds d’urgence aux femmes, Srabanti dit que cela n’a pas été suffisant et que certaines femmes n’ont rien reçu du tout.

« Le montant des dons qu’ils ont reçus du gouvernement ne couvre même pas un paquet de lait en poudre pour les enfants », dit-elle.

Début mai, Srabanti a organisé une livraison d’aide privée, distribuant des paquets de fournitures de base pour chacune des 1 300 femmes inscrites au bordel.

« Il y a une femme qui a dit qu’elle n’avait pas pu obtenir son insuline ou ses médicaments pour diabétiques depuis plus d’un mois », explique Srabanti. « Une autre a dit qu’elle n’avait pas pu acheter ses médicaments contre la pression artérielle depuis le début du verrouillage il y a deux mois. »

Activiste et travailleur humanitaire Srabanti Huda portant un masque facial

Selon le professeur Sanders, l’accès réduit aux services de santé est un problème auquel sont confrontés les professionnel (le) s du sexe dans le monde. Le problème est particulièrement aigu dans les régions où la demande de médicaments antiviraux réguliers est élevée chez les personnes vivant avec le VIH.

«Il y a eu de vrais problèmes d’accès», dit-elle.

Le professeur Sanders travaille avec une équipe à Nairobi pour développer une application de «style Uber» qui permettra aux professionnel (le) s du sexe de commander des médicaments à l’aide de leur téléphone et de les faire livrer.

« Il leur est envoyé directement via un mode de transport plutôt que par la personne qui vient à la clinique », dit-elle.

De retour au bordel de Daulatdia, une autre travailleuse du sexe qui ne voulait pas être nommée revient d’un voyage pour voir sa fille, qui vit dans une maison voisine pour les enfants de travailleuses du sexe.

Même lorsque le bordel rouvrira, il faudra beaucoup de temps pour que l’industrie se rétablisse, dit-elle.

« Les gens ont peur de venir chez nous, ils pourraient être infectés », dit-elle. « Nous avons peur aussi. Nous pourrions être infectés par eux. Cette peur d’être infecté reviendra tout le temps. »

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