Afrique : les émotions que suscite le sujet de la sorcellerie.

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Afrique : les émotions que suscite le sujet de la sorcellerie.

 

Dans notre série de lettres d’écrivains africains, la journaliste et romancière nigériane Adaobi Tricia Nwaubani relate les émotions que suscite le sujet de la sorcellerie.

L’enfer s’est déchaîné lorsque l’Université du Nigéria, Nsukka, a annoncé le mois dernier qu’elle tiendrait une conférence sur la «sorcellerie» sur son campus dans le sud-est.

Certains membres du personnel et des étudiants ont organisé des manifestations demandant l’annulation de l’événement de deux jours.

Des affiches sont apparues autour du campus universitaire et en ligne, avec des messages en colère tels que: « Sorcières et sorciers, pas de vacances » et « Ne pollue pas notre environnement ».

La Pentecostal Fellowship of Nigeria (PFN), un groupe influent qui représente des membres du clergé, a appelé les chrétiens à prier contre l’événement.

« Nous avons eu assez d’activités impies dans ce pays », a déclaré Godwin Madu, un responsable du PFN. « Nous ne remettrons pas [l’État] aux sorcières ».

Chaque groupe ethnique au Nigeria a un nom pour les femmes et les hommes qui sont censés collaborer ouvertement ou secrètement avec les forces obscures pour provoquer des torts aux autres.

Les mots anglais « sorcière » et « sorcier » sont insuffisants pour transmettre les profondeurs du mal culturellement associées à ces personnes – leurs « manipulations » sont souvent accusées de diverses affections, de la maladie à l’infertilité, à la pauvreté et à l’échec.

Adaobi

Adaobi Tricia Nwaubani
Espace blanc de présentation

La croyance et la répugnance à l’égard de la sorcellerie sont si ancrées qu’une section du code pénal nigérian, initialement introduite sous la domination coloniale britannique, interdit toujours sa pratique et est passible d’une peine de prison.

Bien que les déclarations de condamnations ne soient pas courantes, les médias présentent régulièrement des histoires de personnes qualifiées de sorcières et brutalisées ou lynchées.

Des groupes de défense des droits condamnent les meurtres, affirmant que les croyances superstitieuses entraînent la perte de vies innocentes, souvent celles de femmes et d’enfants.

Ce n’était pas la première fois qu’un événement lié à la sorcellerie provoquait une fureur au Nigeria.

Ligne grise de présentation

Croyances sur les sorcières au Nigeria:

  • Des pouvoirs magiques pour voler la nuit et voyager loin
  • Transformez les êtres humains en animaux, oiseaux, reptiles et insectes
  • Provoquer la mort subite, la maladie et l’impuissance
  • Provoquer des vents violents, la sécheresse et d’autres catastrophes
  • Dans l’ethnie Yoruba considérée comme un art féminin; le pouvoir vient d’Esu, le dieu de la supercherie
  • Dans l’ethnie haoussa, connue sous le nom de Maya, l’homme mangeur d’âmes qui peut posséder l’âme des gens

Source: Journal of International Women’s Studies

Ligne grise de présentation

Au début des années 1990, Benin City, dans l’État d’Edo, dans le sud, a été présentée comme le lieu d’une conférence mondiale des sorcières.

Près de 10 000 sorcières étaient attendues du monde entier. De nombreux Nigérians ont été troublés par la nouvelle.

Le drame qui a suivi est toujours raconté depuis des chaires à travers le pays. Je l’ai entendu maintes et maintes fois, des chrétiens et même des gens qui ne vont pas à l’église.

«Dieu n’a pas besoin de perdre son temps»

Le regretté Benson Idahosa, un prédicateur populaire qui est considéré comme le père du mouvement pentecôtiste au Nigeria, a appelé la télévision nationale pour que la conférence des sorcières soit annulée.

« Même Dieu ne peut pas l’arrêter », a répondu l’un des organisateurs.

« Il a raison, » répondit Idahosa, « Parce que Dieu n’a pas besoin de perdre son temps quand je suis ici. Je peux gérer ça. »

Benson IdahosaCopyright de l’imageGETTY IMAGES
LégendeBenson Idahosa a mené l’opposition à une conférence des sorcières dans les années 1990

La conférence a finalement été annulée. Idahosa a jubilé publiquement que les sorcières internationales n’ont pas pu se réunir à Benin City parce qu’elles n’ont pas pu obtenir de visas nigérians.

Apparemment, le prédicateur flamboyant avait influencé le chef alors militaire du Nigéria, Ibrahim Babangida, qui a donné les instructions pertinentes aux ambassades nigérianes du monde entier.

La conférence de Nsukka a dû évoquer des souvenirs de la célèbre confrontation de l’Idahosa avec des sorcières il y a près de 30 ans. Les manifestants et le PFN espéraient probablement une victoire similaire.

Mais il s’est avéré qu’il n’y avait pas de sorcières identifiables à prévenir. L’événement était un rassemblement d’intellectuels « pour évaluer la croyance en la sorcellerie et son impact sur la société nigériane ».

« En dehors des rumeurs sur la sorcellerie, pouvons-nous discuter intelligemment du phénomène de la sorcellerie? » a commenté Egodi Uchendu, professeur d’histoire et d’études internationales et l’un des organisateurs de la conférence.

« Pouvons-nous définir sa dynamique en évolution, en particulier en ce qui concerne le développement humain et sociétal? Que symbolise la croyance en la sorcellerie pour les civils, les militaires, les universitaires et les autres? »

«Rien de mal»

Cependant, par déférence pour le tollé général et à la demande du vice-chancelier, les organisateurs ont supprimé le mot «sorcellerie» sur tout le matériel publicitaire.

AfficheCopyright de l’imageBIC IJEOMAH
LégendeLe mot sorcellerie a été supprimé de tout matériel publicitaire

Ils ont également changé le thème en « Dimensions du comportement humain ».

L’événement de deux jours s’est ensuite déroulé. L’orateur principal s’était retiré en raison des protestations, mais le lieu a été déplacé dans une salle plus grande pour accueillir la foule – beaucoup ont été attirés par le hullaballoo qui l’accompagnait.

« Nous n’avons rien changé à la conférence. Nous avons simplement modifié le titre », a déclaré Benedict Ijomah, professeur de sociologie politique qui a participé à la conférence. « Tous les papiers étaient les mêmes … Vous pourriez simplement modifier une phrase et il y aurait la paix. »

Légende des médiasRowan Jasmin fait partie d’une nouvelle génération de sorcières au Royaume-Uni

Le clergé des églises locales était également présent à la conférence. La prière d’ouverture a été dirigée par un prêtre catholique, les débats ont été animés par un prêtre anglican et la musique a été assurée par une chorale de la chapelle de l’université.

« Il n’y avait rien de mal », a expliqué Damian Apata, maître de conférences au département d’études anglaises et littéraires.

Mais la prière seule ne mettra pas fin à la croyance en la sorcellerie.

Il a persisté « même lorsque les gens prient contre les sorcières et les sorciers », a déclaré le professeur Uchendu.

Pour combattre les croyances, les niveaux d’éducation doivent donc s’améliorer afin que, selon le professeur, un « état d’esprit de développement pro-positif » émerge au Nigeria.

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