Opinion | Bernie Sanders: les fondements de la société américaine nous manquent – New York Times

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Nous sommes le pays le plus riche de l'histoire du monde, mais à une époque d'inégalités massives de revenus et de richesse, cette réalité signifie que peu à la moitié de notre population vit de chèque de paie en chèque de paie, les 40 millions vivant dans la pauvreté, les 87 millions qui sont non assuré ou sous-assuré, et le un demi million qui sont sans abri.

Au milieu des crises jumelles auxquelles nous sommes confrontés – la pandémie de coronavirus et l'effondrement de notre économie – il est impératif que nous réexaminions certains des fondements de la société américaine, comprenons pourquoi ils nous échouent et luttons pour un système plus juste et plus juste nation.

L'absurdité et la cruauté de notre système privé d'assurance maladie basé sur l'employeur devraient maintenant être évidents pour tous. Comme Des dizaines de millions des Américains perdent leur emploi et leurs revenus à cause de la pandémie, beaucoup d'entre eux perdent également leur assurance maladie. C'est ce qui se produit lorsque les soins de santé sont considérés comme un avantage pour les employés, et non comme un droit garanti. Alors que nous progressons au-delà de la pandémie, nous devons adopter une législation qui garantit enfin des soins de santé à tous les hommes, femmes et enfants – accessibles aux personnes employées ou au chômage, à tout âge.

La pandémie a également mis en évidence l'irrationalité du système actuel. Incroyablement, au milieu de la pire crise des soins de santé de l'histoire moderne, des milliers de travailleurs médicaux sont licenciés et de nombreux hôpitaux et cliniques sont sur le point de faire faillite et la fermeture. En vérité, nous n'avons pas de «système» de soins de santé. Nous avons un réseau byzantin d'institutions médicales dominées par les intérêts à but lucratif des compagnies d'assurance et de médicaments. L'objectif d'un nouveau système de soins de santé attendu depuis longtemps, Medicare for All, doit être de fournir des soins de santé à tous, dans toutes les régions du comté – et non des milliards de bénéfices pour Wall Street et l'industrie des soins de santé.

Il est vrai que le virus Covid-19 frappe n'importe qui, n'importe où, quel que soit son revenu ou son statut social. Le prince Charles d'Angleterre a été diagnostiqué avec Covid-19 et le Premier ministre britannique, Boris Johnson, vient de sortir d'un hôpital. Les gens riches attrapent le virus et les gens riches meurent. Mais il est également vrai que les pauvres et la classe ouvrière souffrent de taux de maladie plus élevés et meurent à des taux beaucoup plus élevés que les riches.

Cela est particulièrement vrai de la communauté afro-américaine. Cette disparité dans les résultats de l'exposition au virus est le reflet direct non seulement d'un système de soins de santé brisé et injuste, mais aussi d'une économie qui punit, de manière terrible, les pauvres et la classe ouvrière de ce pays.

En plus des millions de familles à faible revenu n'ayant aucune assurance maladie, le virus Covid-19 est vicieux et incroyablement opportuniste pour attaquer les personnes souffrant de conditions préexistantes et d'un système immunitaire affaibli. Pour une grande variété de raisons socio-économiques, ce sont les pauvres et la classe ouvrière de ce pays qui sont exactement dans cette position car ils souffrent de taux plus élevés de diabète, de toxicomanie, d'obésité, de stress, d'hypertension artérielle, d'asthme et de maladies cardiaques – et sont les plus vulnérables au virus. Les pauvres et les travailleurs ont une espérance de vie inférieure à celle des riches en général, et cette injustice tragique reste encore plus vraie en ce qui concerne cette pandémie.

De plus, alors que les médecins, les gouverneurs et les maires nous disent que nous devons nous isoler et rester à la maison, et que les riches se dirigent vers leurs résidences secondaires dans des zones moins peuplées, les gens de la classe ouvrière n'ont pas ces options. Lorsque vous vivez de chèque de paie en chèque de paie et que vous manquez de congés médicaux et familiaux, rester à la maison n'est pas une option. Si vous allez nourrir votre famille et payer le loyer, vous devez aller travailler. Et, pour la classe ouvrière, cela signifie quitter votre maison et faire des travaux qui interagissent avec d'autres personnes, dont certaines propagent le virus.

S'il y a de l'argent dans l'horrible pandémie et l'effondrement économique que nous vivons, c'est que beaucoup dans notre pays commencent maintenant à repenser les hypothèses de base qui sous-tendent le système de valeurs américain.

Faut-il vraiment continuer sur la voie de la cupidité et du capitalisme sans entraves, dans lequel trois personnes possèdent plus de richesses que la moitié inférieure de la nation, et des dizaines de millions vivent dans le désespoir économique – du mal à mettre de la nourriture sur la table, à payer le logement et l'éducation et à mettre quelques dollars de côté pour la retraite? Ou devons-nous avancer dans une toute nouvelle direction?

Au cours de ma campagne présidentielle, j'ai cherché à suivre les traces du président Franklin Delano Roosevelt, qui, dans les années 30 et 40, a compris que dans une société véritablement libre, les droits économiques doivent être considérés comme des droits de l'homme. C'était vrai il y a 80 ans et cela reste vrai aujourd'hui.

Maintenant, je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour rassembler ce pays pour aider Joe Biden à vaincre le président le plus dangereux de l'histoire américaine moderne. Et je continuerai de faire valoir avec vigueur que nous devons lutter contre les inégalités qui ont contribué à la montée de Donald Trump, dont la cruauté et l'incompétence ont coûté la vie aux Américains pendant cette pandémie.

S'opposer simplement à M. Trump ne sera pas suffisant – nous devrons définir une nouvelle direction pour l'Amérique.

La nouvelle Amérique pour laquelle nous nous battons doit mettre fin aux salaires de famine dans notre pays et garantir un emploi décent à ceux qui sont capables de travailler.

Nous ne pouvons pas être compétitifs dans l'économie mondiale ou être une démocratie forte à moins de garantir une éducation de qualité – de la garde des enfants aux études supérieures – à tous les Américains.

Nous devons entreprendre un vaste programme de construction qui met fin à l'itinérance et permet à tous nos habitants de vivre dans des logements sûrs et abordables.

Nous devons nous assurer que nos communautés sont exemptes de pollution de l'air et de l'eau et que nous menons le monde dans la lutte contre la menace existentielle du changement climatique.

Nous devons aimer et respecter nos aînés et nous assurer que tous les Américains ont une retraite sûre et digne.

Je suis très fatigué des politiciens et des experts qui nous disent combien il est difficile d'apporter des changements fondamentaux dans notre société. « Cela semble toujours impossible jusqu'à ce que ce soit fait», Aurait déclaré Nelson Mandela.

Mettons-nous au travail et faisons-le.

Bernie Sanders est sénateur du Vermont et ancien candidat démocrate à la présidence.

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Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES

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