Mark Meadows était autrefois un copain de Trump Phone. Maintenant qu'il travaille pour lui, c'est différent. – New York Times

0 0

Mark Meadows est officiellement le quatrième chef de cabinet du président Trump à la Maison Blanche depuis moins de trois semaines.

Pendant ce temps, il a secoué le bureau des communications, mettant en colère les partisans du secrétaire de presse qu'il a choisi de remplacer. Il a essayé de mettre en place d'autres changements rapides, espérant réussir là où ses trois prédécesseurs ont échoué. Il a chassé agressivement les fuites.

Mais les responsables de l'administration disent qu'il a parfois été submergé par une culture permanente à la Maison Blanche qui tourne autour des humeurs du président, son désir de présenter un vernis de force et son besoin de contrôle. C'est pourquoi, quel que soit le chef de cabinet, le manque de processus formels et les luttes intestines constantes sont des faits inévitables pour ceux qui travaillent pour M. Trump.

Dans le cas de M. Meadows, cela ne l'a pas aidé avec ses collègues de la Maison Blanche que l'ancien membre du Congrès de Caroline du Nord, qui a la réputation de montrer ses émotions, ait pleuré en rencontrant des membres du personnel de la Maison Blanche à au moins deux reprises. Un cas était en présence d'un jeune aide de l'aile ouest; une autre fois, c'était avec le gendre du président, Jared Kushner.

À ces deux occasions, M. Meadows discutait des changements de personnel, selon les personnes informées des événements. Un porte-parole de la Maison Blanche a refusé de commenter l'une ou l'autre réunion. Une personne proche de M. Kushner a déclaré qu'il avait nié qu'un tel épisode le concernant n'ait jamais eu lieu.

M. Trump aurait foi en M. Meadows et est parfois sensible aux suggestions de son nouveau chef de cabinet. Contrairement à l'histoire du président avec ses trois anciens chefs de cabinet, les deux hommes ont eu une relation personnelle avant que M. Meadows ne démissionne du Congrès pour occuper le poste à la Maison Blanche. Mais les responsables de l'administration ont déclaré que M. Trump voit l'émotion comme un signe de faiblesse.

Hogan Gidley, un porte-parole de la Maison Blanche, a déclaré: «La Maison Blanche est entièrement concentrée sur le soutien de la mission du président de vaincre le coronavirus, de sauver des vies américaines et de remettre le pays au travail – et Mark Meadows s'est déjà révélé être un atout considérable dans cet effort. « 

Cet article est basé sur des entretiens avec sept fonctionnaires de l'administration et d'autres familiers avec les événements.

Pendant son congrès, le penchant de M. Meadows à afficher ses émotions et à montrer un sens de son humanité faisait partie de son appel à certains de ses collègues. En tant que président du House Freedom Caucus, composé des membres les plus conservateurs du Congrès, il était souvent en guerre avec les démocrates et les républicains comme John A. Boehner, l'ancien président républicain de la Chambre que le caucus jugeait trop modéré.

Mais il était également connu pour établir des relations constructives avec des personnes avec lesquelles il se heurtait idéologiquement.

« Mark Meadows a un intellect vivant et une vie émotionnelle », a déclaré le représentant Jamie Raskin, démocrate du Maryland, qui entretenait de bonnes relations avec M. Meadows lorsqu'il était membre du Congrès. « Encore une fois, je considère que nombre de ses engagements idéologiques sont tout simplement indigestes, mais nous essayons de trouver l'humanité dans nos collègues et c'est quelqu'un avec un esprit et un cœur, c'est juste indéniable. »

Mais aucune qualité n'est nécessairement un atout à la Maison Blanche Trump, où le président aime projeter sa force à tout moment.

Ancien homme d'affaires et promoteur immobilier, M. Meadows s'est lié avec M. Trump au début de l'administration et a contribué à pousser son programme de plus en plus vers la droite. Lorsque M. Meadows a annoncé qu'il quitterait le Congrès, cela a immédiatement incité à la spéculation qu'il rejoindrait la Maison Blanche.

Il a été amené par M. Trump dans le cadre d'une réorganisation du personnel alors que l'administration se trouvait submergée par la propagation rapide du coronavirus aux États-Unis et se débattait avec du matériel et des pénuries de tests.

Au milieu de la crise, M. Meadows tente de réorganiser le personnel de la Maison Blanche. Des personnes proches de lui ont insisté sur le fait que la nature de M. Meadows ne consistait pas à licencier des gens bon gré mal gré, mais ils ont dit que c'était néanmoins ce qu'il faisait.

Il parle également d'autres changements, ont déclaré deux personnes familières avec la planification, telles que la réorganisation de l'équipe de rédaction de discours – actuellement un bureau autonome dirigé par Stephen Miller – sous l'égide du département des communications. Cette discussion a rencontré une certaine résistance.

Dans le même temps, son emprise sur la Maison Blanche n'est guère serrée. M. Meadows a été pris au dépourvu lorsque le bureau de presse mardi soir a explosé une longue liste de personnes qui avaient été sélectionnées pour faire partie d'un des groupes conseillant M. Trump sur la réouverture du pays, selon deux personnes informées sur la question. . Cela s'est produit sous la direction de M. Kushner, qui a joué un rôle de premier plan dans la réponse de la Maison Blanche au virus, selon les personnes informées de ce qui s'est passé.

La liste s'est transformée en quelque chose d'une débâcle Mercredi, un dirigeant d'entreprise après un autre a déclaré aux journalistes qu'ils avaient appris qu'ils étaient sur le coup lorsque leur nom a été annoncé. Certains ont dit qu'ils n'avaient jamais accepté de participer à l'effort.

Même les alliés de M. Meadows l'ont décrit comme ébranlé par le fait que travailler pour le président est différent que d'être le confident du téléphone de M. Trump.

Mais selon tous les témoignages, M. Meadows a plusieurs fans à la Maison Blanche, dont certains avaient vu le mandat de son prédécesseur, Mick Mulvaney, un ancien membre du Congrès de Caroline du Sud qui était également membre du Freedom Caucus, comme dysfonctionnel et irréparablement endommagé aux yeux de M. Trump lors de l'enquête de destitution.

Lors des réunions de l'aile ouest, M. Meadows a été plus disposé à s'affirmer et à transmettre un sens du commandement que M. Mulvaney ne l'avait été au cours des derniers mois, ont déclaré trois responsables de l'administration. Et ils disent que même si son style personnel ne veut pas entrer et faire des changements en gros, il fait ce que le président veut.

Mais la façon dont il a géré l'un des premiers changements qu'il a apportés à son nouveau travail – en tapant Kayleigh McEnany pour remplacer Stephanie Grisham comme attachée de presse – a mis en colère certains alliés de Mme Grisham qui est restée. Ils ont déclaré que M. Meadows avait laissé les membres du personnel se renseigner sur les changements apportés par les articles de presse sans expliquer comment il ferait appel à ses propres alliés pour occuper des postes spécifiques.

Mme Grisham est maintenant chef de cabinet de Melania Trump, la première dame.

Les anciens collègues du Congrès ne semblent pas optimistes quant aux chances de réussite de M. Meadows dans son nouveau rôle.

«Jusqu'à présent, Mark a pu s'entendre avec les gens même lorsqu'il était fortement en désaccord avec eux», a observé le représentant Peter T. King, républicain de New York, au sujet de la longue carrière de M. Meadows. Il a refusé d'expliquer comment cela pourrait fonctionner maintenant.

« Je peux voir pourquoi le président et son personnel seraient très attirés par Mark Meadows », a déclaré M. Raskin. «Mon inquiétude pour Mark est que le président est attiré par lui comme une personne de qualité, mais maintenant qu'il l'a, il peut juste le mâcher et le recracher comme il l'a fait avec tant de gens qu'il a amenés à travailler pour lui. « 

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES

Laisser un commentaire

Votre adresse email ne sera pas publiée.