La Biélorussie reporte le football féminin mais la ligue masculine continue

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MINSK, Bélarus (AP) – Le début de la nouvelle saison de football féminin au Bélarus a été retardé par la crainte que les joueuses soient exposées au nouveau coronavirus, mais la ligue masculine ne montre aucun signe d'arrêt.

La ligue féminine devait commencer sa saison 2020 jeudi, mais la fédération de football du Bélarus a déclaré mercredi qu'elle était désormais « suspendue jusqu'à nouvel ordre ».

La fédération a ajouté que «plusieurs» joueurs avaient été en contact avec des «porteurs possibles» du coronavirus.

La Biélorussie est le seul pays d'Europe à disputer des matchs de football masculin professionnel avec des spectateurs dans les tribunes. Le président biélorusse Alexander Lukashenko s'est opposé à des mesures de verrouillage strictes et a même joué un match de hockey sur glace devant des spectateurs le mois dernier.

« Il n'y a aucune raison de clôturer le championnat », a déclaré le ministre des Sports et du Tourisme, Sergei Kovalchuk, à propos de la ligue masculine dans une interview diffusée mercredi par la chaîne de télévision publique Belarus 5. Il s’exprimait avant l’annonce de la suspension de la ligue féminine.

La fréquentation des matches de championnat masculin en Biélorussie a chuté ces dernières semaines, car de nombreux fans ont choisi de rester à l'écart. Des boycotts de supporters ont été organisés dans la majorité des 16 clubs de haut niveau.

« De nos jours, le nombre de fans a diminué de plus de 70 pour cent », a déclaré Kovalchuk. «Personne ne force personne à aller au stade. Tu peux y aller ou pas.

La ligue biélorusse a attiré des fans d'autres pays en lock-out et a signé de nouveaux accords télévisés étrangers avec des diffuseurs désireux de diffuser des sports en direct.

La Biélorussie a enregistré 3 728 cas de nouveau coronavirus mercredi, avec 36 décès.

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