Élection au Wisconsin: les électeurs forcés de choisir entre protéger leur santé et leur devoir civique – New York Times

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  • Les bureaux de vote fermeront à 21 heures. Heure de l'Est. De longues files d'attente ont été observées dans des villes comme Milwaukee, qui n'a que cinq bureaux de vote ouverts, et la distanciation sociale est une préoccupation.

  • Le Wisconsin tient sa primaire présidentielle entre l'ancien vice-président Joseph R. Biden Jr. et sénateur Bernie Sanders. M. Biden avait une solide avance dans un récent sondage largement respecté.

  • La commission électorale de l’État a ordonné aux greffiers municipaux de ne publier aucun résultat avant le 13 avril, conformément à une décision du tribunal fédéral.

  • Les démocrates du Wisconsin voulaient prolonger le vote des absents et même reporter complètement les élections, mais les républicains bloqué avec succès les deux en cour. En conséquence, la participation démocratique sera probablement déprimée en raison du virus et des délais de vote des absents. Un siège crucial à la Cour suprême de l'État est sur le bulletin de vote.

Une élection quasiment certaine d'être considérée comme illégitime.

À Milwaukee, les citoyens ont été forcés de choisir entre suivre les ordres de santé publique pour rester à la maison et faire la queue pendant des heures dans l'un des cinq bureaux de vote que la ville a gardés ouverts pendant la pandémie de coronavirus.

À travers l'État le long de la rivière Sainte-Croix, un sénateur de l'État qui est le médecin légiste en chef de son comté a apporté un masque facial maison aux urnes parce qu'elle ne voulait pas prendre un masque chirurgical de ses collègues qui devront inspecter le corps de personnes décédées du coronavirus.

Et partout entre les deux, les Wisconsinites ont signalé un éventail de problèmes avec les bulletins de vote par correspondance. Certains ne sont pas arrivés, certains n'ont pas pu être témoins légalement et d'autres ont eu peur de s'aventurer devant leur domicile pour retourner leurs bulletins de vote avant la date limite de mardi soir.

Cela s'est traduit par une élection presque certaine d'être considérée comme illégitime et contestée par la partie perdante – en particulier si le juge conservateur de la Cour suprême de l'État, Daniel Kelly, remporte un mandat de 10 ans.

« Les gens vont s'interroger sur l'authenticité du vote quoi qu'il arrive à cause de la politisation », a déclaré Patty Schachtner, une sénatrice démocrate du comté de Sainte-Croix qui a fait son propre masque à porter pendant six heures en tant que travailleur de sondage. D'autres travailleurs du bureau de vote, a-t-elle dit, n'avaient aucune protection.

Que les dirigeants du Wisconsin, le gouverneur Tony Evers, un démocrate, et les républicains en charge des majorités législatives des États, Robin Vos, le président de l'Assemblée, et Scott Fitzgerald, le leader de la majorité du Sénat de l'État, n'ont pas pu parvenir à un accord sur la façon de modifier la l'élection est un échec épique et prévisible.

Il s'ensuit une décennie de querelles amères partisanes qui ont vu l'ancien gouverneur Scott Walker et son G.O.P. attaquer et démêler cliniquement les institutions démocratiques de l’État, en commençant par le travail organisé et en poursuivant avec les lois de vote, ce qui rend beaucoup plus difficile le vote des habitants pauvres et noirs des zones urbaines.

Comme tant d’autres au Wisconsin, le vote de mardi a provoqué des divisions selon des critères partisans et géographiques. À Milwaukee, où seulement cinq des 180 bureaux de vote sont restés ouverts, les électeurs qui n'avaient pas encore voté par correspondance – une population majoritairement noire et hispanique – ont fait la queue pendant des heures.

Ailleurs dans l'État, en particulier dans les zones qui n'ont pas encore été durement touchées par l'épidémie, les responsables ont signalé des lignes plus courtes et des bureaux de vote qui restaient ouverts comme d'habitude.

«Nous avons des gens, par bonté de cœur, qui se sont portés volontaires pour conduire et assister aux scrutins et les livrer au bureau du greffier», a déclaré Matt Lederer, président du Parti démocrate dans le comté d'Outagamie, dans la Fox Valley entre Milwaukee et Green. Baie. «Nous passons des appels téléphoniques et faisons de notre mieux, mais jusqu'à présent, j'entends que la participation semble faible.»

Les républicains, quant à eux, ont déclaré qu'ils connaissaient peu de problèmes en dehors de Milwaukee, qui a longtemps été décrit par les conservateurs de l'État comme la source des problèmes du Wisconsin. Il y avait peu de sympathie.

« Tout le monde a eu une chance équitable de voter », a déclaré Dennis Gasper, président du Parti républicain dans le comté de Sheboygan. «Personne n'a de problème à voter. Je suis passé par un certain nombre de nos bureaux de vote et il n'y a pas de ligne dans le pays. »

De nombreux électeurs disent que leurs bulletins de vote par correspondance ne sont jamais arrivés.

Dans tout le Wisconsin, les électeurs potentiels se sont plaints que les bulletins de vote par correspondance qu'ils avaient demandés n'étaient jamais arrivés par la poste, même si les chiffres publiés par l'État semblaient indiquer que le problème n'était pas répandu.

Le représentant Gordon Hintz, le leader de la minorité démocrate à l'Assemblée nationale, a déclaré qu'il y avait peut-être un problème dans le système, peut-être à cause des bureaux électoraux débordés. « Il semble que les personnes qui ont demandé leur bulletin de vote entre le 20 et le 24 mars, ou peut-être le 25, n'aient pas reçu leur bulletin de vote », a déclaré M. Hintz.

Les chiffres officiels de l'État ont montré que sur 1 282 762 bulletins de vote demandés, 1 273 374 avaient été envoyés, soit un déficit d'environ 9 000. Les électeurs avaient rendu 864 750 bulletins de vote mardi matin. (Seuls 249 500 bulletins de vote par correspondance ont été émis lors des élections du printemps 2016.)

Mais M. Hintz a estimé que des centaines, voire des milliers d'électeurs dans son seul district d'Oshkosh n'avaient pas reçu les bulletins de vote qu'ils demandaient, les laissant dans une situation délicate sur l'opportunité de voter en personne et risquant de contracter ou de propager le coronavirus.

L'un d'eux était M. Hintz lui-même, qui avait décidé de ne pas voter mardi parce que le scrutin qu'il avait demandé le 22 mars n'était pas arrivé. Le site Web de la Commission électorale du Wisconsin dit qu'il lui a été posté le 24 mars.

Roger Luhn, psychiatre à Milwaukee, a déclaré mardi qu'il faisait également partie des électeurs qui n'avaient pas reçu de bulletin de vote par correspondance.

« Selon le site Web, ils m'ont envoyé le bulletin de vote le 23 mars », a déclaré le Dr Luhn, directeur médical d'un hôpital psychiatrique. «Hier, j'ai abandonné. J'ai appelé la commission électorale. Ils vous ont mis en attente prolongée. « 

Le Dr Luhn a déclaré qu'il n'irait pas aux urnes mardi par souci pour sa famille, ses patients et ses collègues. « Il n'y a pas de bon résultat pour l'élection d'aujourd'hui », a-t-il déclaré. «Peu importe ce qui se passe, pas assez de gens auront eu la possibilité de voter en toute sécurité.»

Les électeurs rencontrent de longues files d'attente – et une distanciation sociale.

Les effets de la fermeture de nombreux bureaux de vote à Milwaukee sont immédiatement apparus mardi matin: Dans toute la ville, les lignes se sont étendues pour des blocs avant même 7 heures du matin, heure locale.

Sur le côté sud de la ville, le parking de l'école secondaire Alexander Hamilton était déjà plein à la lumière du jour. À 8 heures du matin, plus de 300 électeurs attendaient dans une file qui serpentait à travers le parking et dans la rue.

À d'autres endroits à proximité qui auraient normalement été ouverts au vote, des affiches ont été affichées pour diriger les électeurs à Hamilton High School. Mais de nombreux sites se trouvaient dans des quartiers fortement immigrés, principalement espagnols ou hmongs, et les seuls panneaux affichés étaient en anglais.

Au Marshall High School, dans la partie nord de Milwaukee, la ligne s'étendait sur plus de trois pâtés de maisons, les électeurs gardant six pieds d'espace entre eux. La plupart portaient des masques ou d'autres revêtements faciaux.

La partie nord de la ville, à dominante noire, a été le plus durement touchée par le coronavirus. Pourtant, des centaines d'électeurs avaient déjà fait la queue tôt le matin.

Les lignes n'étaient pas limitées à Milwaukee. À Waukesha, une banlieue juste à l'extérieur de Milwaukee, un seul bureau de vote était ouvert pour une ville de 70 000 habitants. Une ligne tout aussi longue enroulée autour d'un parking, car des cônes indiquant une distance de sécurité entre les électeurs ont contribué à briser la ligne.

Au-delà de la réduction des bureaux de vote et des bulletins de vote par correspondance non distribués, un autre obstacle au vote.

D'innombrables Wisconsinites n'ont pas pu voter mardi parce que les responsables locaux de la santé publique ont réduit les bureaux de vote ou parce que les greffiers municipaux ont été submergés par un nombre record de demandes de vote par correspondance.

D’autres encore se sont retrouvées privées de leurs droits en raison des lois sur le vote des absents de l’État, qui exigent la signature d’un témoin avant de pouvoir retourner un bulletin de vote.

Jill Swenson, une agente littéraire de 61 ans, s'auto-met en quarantaine dans sa maison d'Appleton. Veuve, elle vit seule, souffre d'une maladie pulmonaire chronique et craint de contracter le coronavirus.

«J'ai reçu mon bulletin de vote et j'ai été très surprise, puisque je n'avais jamais voté absent auparavant, de découvrir qu'il y avait une exigence de témoin», a déclaré Mme Swenson lors d'un entretien téléphonique mardi.

« Je ne connais personne qui s'est auto-isolé qui pourrait être un témoin pour moi. »

Ses voisins, a déclaré Mme Swenson, comprennent un policier d'Appleton, un ouvrier d'usine et des adolescents qui ont joué au basket-ball dans leur entrée – personne avec qui elle se sentait à l'aise de partager l'espace et l'air.

Elle a contacté la Commission électorale du Wisconsin, l'agence électorale bipartite dirigée par un ancien législateur républicain, et a reçu des conseils sur la façon de trouver un témoin.

le commission proposée Mme Swenson fait venir un témoin à sa fenêtre ou la regarde marquer son bulletin de vote via FaceTime ou Skype. Mme Swenson devrait alors signer son bulletin de vote, le laisser à l'extérieur de sa maison, faire signer le témoin et le retourner.

Le 2 avril, le juge de district américain William Conley a renoncé à l'exigence de témoin absent. Mme Swenson a mis son bulletin de vote par la poste le lendemain.

Mais la Cour suprême a annulé lundi soir la décision du juge Conley, rétablissant l'exigence de témoin. Le bulletin de vote de Mme Swenson, posté trois jours plus tôt, ne comptera pas.

Quand elle s'est connectée au site Internet des élections de l'État pour vérifier l'état de son bulletin de vote mardi, elle a déclaré que son bulletin de vote complet n'avait pas été reçu.

Les bagarres partisanes et un enchevêtrement logistique ont conduit au chaos.

Comme tant d’autres dans le Wisconsin au cours de la dernière décennie, la réaction et les opinions de l’État sur les coronavirus concernant le déclenchement des élections ont rompu selon des principes partisans.

Les démocrates, qui visaient à accroître le taux de participation, en particulier dans les plus grandes villes de l'État, Milwaukee et Madison, ont cherché à accroître le vote par correspondance et à retarder les élections jusqu'en juin. Les républicains, soucieux d'accorder de nouveaux pouvoirs à un gouverneur démocrate et se contentant de supprimer la participation dans les centres urbains où le coronavirus a frappé le plus durement, ont refusé de recevoir des propositions de secours.

« Des milliers de personnes se réveilleront et devront choisir entre exercer leur droit de vote et rester en bonne santé et en sécurité », a déclaré lundi le gouverneur Tony Evers après la Cour suprême de l'Etat. bloqué ses efforts pour reporter l'élection.

Mais Dean Knudson, un ancien législateur républicain de l'État qui est président de la Commission électorale du Wisconsin, a déclaré lundi soir que les électeurs qui souhaitaient participer au concours de mardi n'auraient d'autre recours que de s'aventurer aux urnes – même s'ils l'avaient demandé mais ne l'avaient pas encore fait. reçu un bulletin de vote par correspondance.

«S'ils n'ont pas reçu leur bulletin de vote par la poste», a-t-il dit, «ils devront se rendre au bureau de vote demain.»

D'autres républicains ont minimisé le danger pour la santé publique de voter lors d'une pandémie. Un président du comté républicain, Jim Miller, du comté de Sawyer, a déclaré que le processus serait similaire à celui des personnes qui ramassent de la nourriture à manger pendant l'ordre de séjour à la maison de l'État.

« Si vous pouvez sortir et acheter de la restauration rapide, vous pouvez aller voter en bordure de rue », a déclaré M. Miller. « C'est la même procédure. »

Pourquoi les républicains du Wisconsin sont-ils si déterminés à organiser les élections de mardi?

Ce n'est pas seulement une primaire présidentielle sur le bulletin de vote dans le Wisconsin. La composition de la Cour suprême du Wisconsin – la cour même qui a annulé les efforts de M. Evers pour retarder les élections de mardi – est également en jeu.

Les courses dans tout l'État du Wisconsin ont tendance à être serrées et les élections à la Cour suprême, assorties de mandats de 10 ans, sont souvent encore plus serrées.

L'année dernière, Brian Hagedorn, un juge conservateur, a battu un adversaire libéral par moins de 6 000 voix sur 1,2 million de voix. En 2011, un autre conservateur, David T. Prosser Jr., a gagné par 7 000 voix après que des responsables du comté de Waukesha trouvé 14 000 bulletins de vote oubliés le lendemain de l'élection.

Pour l'instant, les conservateurs détiennent cinq des sept sièges de la cour officiellement non partisane. Le président sortant du concours de mardi, le juge Daniel Kelly, a été nommé pour remplacer le juge Prosser par le gouverneur Scott Walker en 2016 et cherche son premier mandat complet. Il fait face à Jill Karofsky, un juge de la cour de circuit.

Le président Trump a publié plusieurs messages sur Twitter approuvant le juge Kelly ces derniers jours.

Si le juge Kelly l'emporte, cela renforcera la capacité de la majorité conservatrice à bloquer les futurs efforts démocratiques pour modifier les lois de vote strictes de l'État et à plaider une impasse attendue sur les limites législatives du Congrès et des États lors du redécoupage après 2020.

Les libéraux devraient renverser un seul des votes des conservateurs si le juge Karofsky gagne. À moins qu'un juge ne prenne sa retraite ou démissionne, il n'aurait pas la possibilité de remporter la majorité devant les tribunaux jusqu'aux élections de 2023.

Les bureaux de vote fermeront à 21 heures. Eastern, mais ce ne sera probablement pas la fin des élections.

Bien que le vote puisse se terminer mardi soir, il y aura très probablement une nouvelle série de poursuites contestant à la fois les résultats et le droit de vote de nombreux électeurs. De nombreux groupes alliés dans le Wisconsin collectaient déjà des comptes d’électeurs incapables d’obtenir un bulletin de vote ou de voter en prévision d’un litige.

Ajoutant à l'incertitude, les résultats eux-mêmes seront très probablement retardés par près d'une semaine entière: la Commission électorale du Wisconsin a ordonné aux greffiers locaux des municipalités et des comtés de ne pas publier les résultats avant lundi prochain après-midi, conformément à une décision de la Cour fédérale.

« Au lieu d'avoir des résultats de style Iowa où personne ne sait à quoi s'attendre, si nous nous en tenons à cela, nous aurons des élections propres demain mais nous n'allons pas rendre compte des résultats avant la semaine suivante », a déclaré M. Knudson, président de la commission électorale.

Les reportages ont été fournis par Astead W. Herndon de Milwaukee, Nick Corasaniti et Stephanie Saul de New York, et Reid J. Epstein de Washington.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES

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