EXCLUSIF: Mark Viduka rompt son silence sur Leeds, les Socceroos et Lucas Neill

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ZAGREB, Croatie – À vingt minutes de la capitale croate, niché sur une colline appelée Sestine, se trouve un café appelé Non Plus Ultra, ou «No Higher Point».

C'est un établissement très fréquenté. L'odeur du café emplit l'air alors que les hommes d'affaires, les politiciens et les groupes de mères s'assoient durs, discutant à l'intérieur, sous les radiateurs ou le bravant dans des conditions glaciales.

– REGARDER: Mark Viduka découvert sur YouTube

Derrière le comptoir, un barista a un air familier. L'ancienne star de la Premier League et capitaine australien Mark Viduka a passé toute sa carrière sous les projecteurs, à l'avant et au centre. Maintenant, il semble loin du monde. Alors que sa femme, Ivana, attend les tables, Mark avance à un rythme plus lent, ce qui lui convient au sol.

« C'est génial de faire quelque chose de différent », a déclaré Viduka à ESPN dans une interview exclusive. « Vous faites un mauvais café, vous le jetez à la poubelle. J'essaie de faire le meilleur café que je peux, cependant. Je pense que je suis devenu assez bon dans ce domaine. »

L'homme que de nombreux Australiens connaissent affectueusement comme le V-Bomber appelle maintenant la Croatie chez lui, et le café est son objectif. C'est une vie bien remplie, mais il n'y a sûrement pas autant de pression pour verser un bon latte que pour marquer un vainqueur pour les Socceroos?

« Eh bien, en fait, tu serais surpris. Beaucoup de gens prennent leur café au sérieux ces jours-ci! » dit-il en riant.

Viduka est en quelque sorte une énigme pour les fans de football. Peut-être l'attaquant australien le plus talentueux de l'histoire, Viduka s'est éloigné du jeu en tant que joueur de 33 ans sans même dire au revoir. La relégation de la Premier League avec Newcastle United en 2009 a été le dernier chapitre de sa carrière.

Plus d'une décennie plus tard, l'ancien Socceroo semble véritablement intéressé par ce qui se passe dans le pays qu'il appelait autrefois chez lui, mais sa relation épineuse avec certains journalistes dans le passé suggère qu'il n'est pas du genre à rechercher les projecteurs. Le mot «reclus» est souvent associé au grand homme.

« Je ne suis pas vraiment un gars qui doit constamment être dans la presse », dit Viduka. «Ce n'est pas que je ne suis pas à l'aise de faire une interview. Je n'ai tout simplement pas besoin d'être constamment dans la presse, constamment sur Instagram.

« Je n'ai même pas de compte Instagram ou quoi que ce soit … les médias sociaux … Je ne pense pas que ce soit pertinent du tout. »

Pourquoi parler maintenant?

« Disons simplement que j'ai beaucoup à retirer de ma poitrine », dit-il.


LA CONNEXION DE VIDUKA À LA CROATIE est profond. Après sa naissance à Melbourne d'une mère croate ukrainienne et d'un père croate, le football n'est pas devenu son épicentre sportif.

Melbourne Croatie – maintenant les Melbourne Knights – est la seule équipe australienne que Viduka ait jamais représentée. Il a rejoint le club à 6 ans.

« Mon seul objectif dans la vie était de jouer pour eux un jour, si c'était possible. Jouer pour Melbourne en Croatie », dit-il. « Mon père m'a emmené à un match quand j'avais environ 3 ans, et à partir de là, j'étais fou de ça. C'était le club pour moi qui comptait le plus. »

Étant donné la fierté de Viduka pour son héritage, le club fondé par des immigrants symbolisait bien plus que le football pour lui. C'était aussi une fenêtre sur le reste du monde.

« Le club était un symbole de la lutte pour une Croatie libre – sans communisme, sans Yougoslavie – et cela, pour moi, signifiait tout », dit-il. « Ce fut une torche pour le reste du monde de dire: 'Regardez, il y a un endroit en Europe qui s'appelle la Croatie. Ça ne s'appelle pas la Yougoslavie, et un jour nous aimerions être un pays libre.' »

Si la Croatie comptait tant pour Viduka, alors pourquoi n'a-t-il pas ressenti le besoin de représenter l'équipe nationale? Y avait-il une tentation de suivre le chemin de son compatriote né à Melbourne, Josip Simunic, qui est devenu le troisième joueur le plus capé de Croatie de tous les temps?

« Cela m'a peut-être traversé l'esprit … mais lors de ma première visite ici, j'ai réalisé que je n'appartenais pas à leur famille de football dans ce sens. J'appartenais à l'Australie », explique Viduka. « J'ai grandi dans cette famille de footballeurs en Australie.

« Le président de la Croatie, Franjo Tudman, il essayait de me faire jouer pour la Croatie, mais comment dire au président non? J'ai dû dire poliment: » Je vais bien où je suis. «  »

Le séjour de Viduka dans la Ligue nationale de football australienne à l'adolescence était court, mais c'était le tremplin parfait pour sa carrière professionnelle.

Après que Viduka ait aidé Melbourne Croatie à remporter son premier titre, c'est une visite de Tudman qui a facilité le déménagement européen de Viduka.

Le premier président de la Croatie, démocratiquement élu, était en visite d'État en Australie en 1995, et convaincu de la capacité de Viduka, il a mis le mot dur sur le joueur de 19 ans à jouer pour le Dinamo Croatia, aujourd'hui le Dinamo Zagreb.

Après quelques délibérations, Viduka a accepté et est arrivé dans une ville encore en proie à la guerre environ quatre ans après que la Croatie a déclaré son indépendance de la Yougoslavie.

« Il y avait des MiG volant au-dessus du stade », explique Viduka. « Mes coéquipiers me donnaient un bâton quand j'entendais tous ces booms sonores … ils y étaient habitués.

« Je me souviens avoir marché dans l'une des rues principales un jour, et il y avait une sirène de raid aérien, et tout le monde a tout simplement disparu. C'était effrayant. »

Malgré la distraction, la forme de Viduka sur le terrain a été aussi fructueuse que lors de son séjour en Australie. L'attaquant a aidé Zagreb à trois doublés consécutifs en championnat et en coupe, mais à mesure que la popularité de son président diminuait, l'histoire des fans avec Viduka augmentait, car ils savaient qu'il était la fierté et la joie de Tudman.

« C'est devenu un fardeau. Les Croates sont des gens extrêmes. Ils ont des hauts et des bas extrêmes, alors qu'en Australie, ils ne sont pas trop excités à propos d'une chose ou trop bas sur les choses », dit Viduka.

« Ici, c'est différent. Un jour, tu es Dieu. Le lendemain, ils veulent te brûler sur le bûcher. Finalement, ce fut une période très difficile de rester ici. J'étais heureux à la fin de la journée que Je suis parti. »

Il l'a quitté, mais l'expérience l'a laissé sur le point de s'effondrer mentalement, ce qui l'a presque vu abandonner le football pour de bon.

Rejoindre le géant écossais Celtic pour un montant réputé de 3,5 millions de livres aurait été le point culminant d'une carrière pour certains, mais quatre jours seulement après son arrivée à Glasgow en 1998, Viduka a choqué les fidèles du Hoops en s'enfuyant chez lui en Australie, affirmant qu'il était trop souligné de se concentrer sur le football.

« J'étais épuisé. J'étais épuisé mentalement. J'avais juste besoin d'une pause, et revenir pour voir ma famille et mes amis était ce dont j'avais besoin », dit-il.

« Dieu merci, je l'ai fait. Ils comprenaient mais m'ont exhorté à revenir. J'ai beaucoup de raisons de les remercier. »

Sous la nouvelle direction de John Barnes et Kenny Dalglish, la force de frappe du Celtic de Viduka et de la légende suédoise Henrik Larsson avait le potentiel pour la grandeur, et tout allait bien jusqu'au désastre en octobre: ​​Larsson s'est cassé la jambe lors d'une cravate de Coupe UEFA à Lyon , et le Celtic a commencé à bégayer dans la course au titre, mettant ainsi fin à la deuxième place de la saison face à des rivaux féroces, les Rangers.

« Malheureusement, en Écosse, arriver deuxième est comme arriver dernier. Personne ne s'en soucie à moins que vous ne gagniez la ligue », dit Viduka. « Qui sait ce qui se serait passé si Henrik ne s'était pas blessé. Je pense que nous l'aurions gagné. »

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Mark Viduka pense que Bernie Mandic a joué un rôle préjudiciable dans sa relation avec l'ancien coéquipier de Leeds et Socceroos Harry Kewell.


LE MAGNIFIQUE DOSSIER DE VIDUKA Après 25 buts en 28 matchs en Écosse, Leeds United, la Premier League, a appelé le joueur de 25 ans.

Signé par David O'Leary pour 6 millions de livres sterling en juillet 2000, Viduka a rejoint l'une des équipes les plus excitantes d'Angleterre et a rapidement forgé une puissante force d'attaque avec Alan Smith, Robbie Keane, Michael Bridges et son collègue Socceroo Harry Kewell.

Les fans de retour à la maison se réjouissaient: les deux meilleurs talents australiens jouaient côte à côte, en grande forme, et jouaient en Ligue des champions. Cependant, tout n'allait pas bien entre les deux Australiens dans les coulisses.

« A Leeds, c'est arrivé au point, si Harry et moi étions seuls dans les hangars, nous ne nous regarderions même pas », dit Viduka. « C'était si mauvais.

« J'ai eu un problème avec (l'agent de Kewell) Bernie Mandic. Bernie était mon agent quand il m'a emmené du Celtic à Leeds, mais … j'ai rompu les liens avec Bernie.

« Je pense que notre relation à Leeds n'était peut-être pas si bonne parce que – et je ne peux pas dire avec certitude – je pense que cela a affecté la façon dont (Harry) me considérait. (La relation est meilleure maintenant.) 2013. « 

Malgré le malaise dans les vestiaires, Viduka était au sommet de ses pouvoirs à Leeds – jamais plus que le 4 novembre 2000.

Liverpool de haut vol s'est rendu à Elland Road après cinq victoires, et l'équipe d'O'Leary – qui avait des ambitions en Ligue des Champions – languissait à la 10e place et venait de perdre en milieu de semaine contre Tranmere Rovers en Coupe de la Ligue.

« La nuit avant le match était la nuit des crackers (Guy Fawkes Day) en Angleterre, et bien que ce soit un match à domicile pour nous, nous avons été mis à l'hôtel pour rester concentrés », explique Viduka.

« Ma femme appelait en larmes toutes les 10 minutes, car elle pouvait entendre le bruit qui se passait à l'extérieur, ce qui lui rappelait que des bombes avaient explosé en Croatie. Je n'ai pas dormi toute la nuit.

« J'étais une épave au moment où je suis arrivé au petit-déjeuner de l'équipe. J'avais toutes les raisons d'avoir un choc ce jour-là. »

Au lieu de cela, Viduka a réalisé l'une des performances les plus mémorables de sa carrière, marquant les quatre buts dans une victoire palpitante de 4-3.

L'attaquant a pris le match par la peau du cou avec son quatuor de finitions. C'était «le pic de Viduka», une menace dans l'air et tout aussi majestueux avec le ballon au sol qu'il a produit une démonstration dévastatrice de ses talents.

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L'ancien favori d'Elland Road revient avec émotion sur le côté talentueux de Leeds au début des années 2000, et leur chute rapide des hauteurs européennes.


VIDUKA DEVIENT RAPIDEMENT l'un des attaquants les plus meurtriers de la Premier League. Sa première campagne a permis de marquer 22 buts, de terminer parmi les quatre premiers et une demi-finale de Ligue des champions pour Leeds, envoyant des éclaireurs à travers l'Europe se battre pour l'Australien en forme.

« J'ai eu la chance de rejoindre l'AC Milan à la fin de la saison 2001, après que nous ayons atteint la demi-finale de la Ligue des champions », raconte Viduka.

« (Leeds United) négociait avec Milan et voulait 38 millions de livres sterling. J'étais ami avec (la star de Milan) Zvonimir Boban à l'époque, et nous négocions les conditions par son intermédiaire. En fin de compte, (Milan) offre les 38 millions de livres sterling, et Leeds ne voulait pas vendre. Et c'était tout.

« J'étais un grand fan de l'AC Milan. En tant qu'enfant, j'ai grandi en regardant (Marco) van Basten, (Frank) Rijkaard et (Ruud) Gullit … Ils étaient mon équipe préférée. Ce n'était tout simplement pas. »

L'intérêt pour Viduka ne venait pas seulement de l'étranger. L'attaquant a eu des entretiens avec l'ancien manager de Manchester United, Alex Ferguson, et Elton John, l'un des premiers à être au courant de l'accord possible.

« J'étais à Manchester et mon agent à l'époque avait aussi beaucoup à voir avec Elton John », explique Viduka. « Il a dit de rester pour la nuit et de venir au spectacle. Il avait des laissez-passer dans les coulisses, et j'aurais la chance de rencontrer l'homme pour moi-même. C'était une offre que je ne pouvais pas refuser.

« Je suis donc là avec Jacob Burns, mon coéquipier de Leeds et mon compatriote australien, alors que nous entrions dans son vestiaire. Alors que nous entrons, Elton se balance sur une chaise pivotante et dit: 'Mark Viduka, vous êtes de Melbourne. J'adore cet endroit! '

« J'étais nerveux, alors j'ai bavardé à propos de ma rencontre avec les Red Devils ce jour-là et d'un éventuel déménagement. Au lieu d'aller à nos sièges pour regarder le concert, Elton nous fait regarder sur le côté de la scène. Environ trois chansons , dit-il, « je veux dédier ce prochain à mon bon ami Mark, qui est à Manchester aujourd'hui pour prendre une grande décision. »

« Je pense: » S —, s'il vous plaît ne dites plus rien!  » Dieu merci, il ne l'a pas fait. Je n'ai pas signé pour Man United. Je pense que j'aimais trop vivre à Leeds à l'époque. « 

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L'ancien chanteur de Leeds, Mark Viduka, se souvient des boissons dans les coulisses avec Elton John et de la proximité avec laquelle il a rejoint les Red Devils.


LOIN DE LA TERRE DU CLUB, Viduka s'établissait au niveau international, mais son Saint Graal était de jouer dans la Coupe du monde pour l'Australie.

Après avoir enduré le chagrin d'avoir perdu une série éliminatoire de qualification pour la Coupe du Monde 1997 contre l'Iran à Melbourne et d'avoir été éliminé par l'Uruguay quatre ans plus tard dans un Montevideo hostile, Viduka savait que l'Australie avait la meilleure chance d'atteindre la grande danse en tant que représentant de l'Océanie en 2005 – avec L'Uruguay à nouveau à la manière des Socceroos.

Avec le cerveau hollandais Guus Hiddink dans la pirogue, Viduka était le point focal de l'attaque de l'Australie. C'est le film de Viduka qui a établi le seul but crucial des Socceroos devant une foule enthousiaste au match retour au stade olympique de Sydney (maintenant connu sous le nom de stade ANZ). Après cela, seules les pénalités ont séparé l'Australie et se qualifient pour leur première Coupe du monde en 32 ans.

Avec le capitaine de Viduka en l'absence de Craig Moore blessé, le scénario semblait écrit quand il est arrivé au point de penalty avec les Socceroos 3-2 en tirs de barrage. Le héros culte de l'Australie a eu la chance de garantir la place de Socceroos à la Coupe du monde … mais il a largement repoussé son tir.

Heureusement pour Viduka, le gardien Mark Schwarzer a effectué son deuxième arrêt de la fusillade, et son collègue attaquant John Aloisi a mis la cerise sur ce qui restera longtemps dans les mémoires comme l'un des plus grands triomphes de l'Australie dans tous les sports.

« Je ne peux pas le décrire », dit Viduka. « C'était comme une accumulation en nous qui a été soudainement libérée.

« Beaucoup d'entre nous avaient déjà traversé le chagrin. Perdre au dernier obstacle était comme vivre un traumatisme ensemble. Nous avons tous ressenti la même chose. »

Pour quelqu'un qui a du mal à être sous les projecteurs, l'onction de Viduka en tant que capitaine de Socceroos est venue avec son propre fardeau.

« Guus est venu vers moi et il a dit: 'Écoutez, j'aimerais que vous soyez capitaine (en permanence)' », dit Viduka. « C'est un immense honneur, et je ne suis pas un des gars dont le rêve est d'être capitaine de quoi que ce soit, vraiment.

« (Moore) aurait été la meilleure personne pour le faire, en jouant à l'arrière et tout ça. Mais Guus a dû faire l'appel parce qu'il ne savait pas si la blessure de (Moore) allait bien. Je me sentais mal parce qu'il est un Bon compagnon.

« C'était en fait un peu un fardeau pour moi, mais je ne le repousserais jamais. »

L'Allemagne 2006 avait l'Australie unie. Même les non-fans de football à travers le pays semblaient vouloir les hommes de Hiddink. Après que l'équipe ait traversé une phase de groupes qui comprenait le Japon, le Brésil et la Croatie bien-aimée de Viduka, l'Italie était le prochain obstacle des Socceroos en huitièmes de finale.

Dans un affrontement de type David contre Goliath, avec un score toujours de 0-0, le carton rouge de Marco Materazzi à la 50e minute a donné à l'Australie un réel espoir de bouleversement. Il a vu le poids de la possession passer en faveur des Socceroos, mais cela n'a pas été converti en buts. L'équipe de Marcello Lippi, étirée et épuisée, a fouillé pour un coup de ventouse – et a obtenu exactement cela.

Une pénalité de temps de blessure convertie par Azzuri la légende Francesco Totti a mis fin à la course de la Coupe du monde de conte de fées des Socceroos. La pénalité est survenue grâce à un défi mal calculé sur Fabio Grosso par (jusque-là) l'une des stars de l'évasion des Socceroos du tournoi, Lucas Neill. Ou était-ce une pénalité?

« Ce n'était certainement pas une pénalité », dit Viduka. « Lucas est allé chercher le ballon et (Grosso) a joué la jambe.

« Cela arrive, et nous ne pouvons rien faire. Si nous avions eu du temps supplémentaire, nous aurions peut-être pu gagner. Ou la chance des tirs au but? Le football est plein de drame, et c'était un autre chapitre. »

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L'ancien capitaine des Socceroos, Mark Viduka, parle de ramener la famille du football australien à la Coupe du monde après une victoire en éliminatoires contre l'Uruguay.


UNE CHOSE VIDUKA SOUHAITE il pourrait échapper à son esprit est la désastreuse campagne des Socceroos en Coupe d'Asie 2007. Après l'incroyable course de Coupe du monde 12 mois plus tôt, l'Australie – maintenant avec Graham Arnold, l'assistant de Hiddink en Allemagne, en charge – avait toutes les raisons de se diriger vers ses premiers championnats continentaux dans le cadre de l'AFC en tant que favoris. Alors que l'équipe ressemblait sur le papier à l'Allemagne, le sentiment d'unisson au sein de l'équipe faisait notamment défaut.

Le fait que l'Australie s'incline en quart de finale aux mains du Japon résume la campagne molle alors que les conditions chaudes et humides de l'Asie du Sud-Est font des ravages. Même Arnold a dit à la mi-tournoi qu'il y avait des joueurs dans le côté qui ne voulaient pas être là.

Viduka, dont le capitaine était encore en débat à l'époque, est franc dans sa vision de la situation.

« Je pense que certaines personnes sont venues à cette Coupe d'Asie en pensant davantage à elles-mêmes qu'à l'équipe nationale », dit-il.

« Je pense que Lucas Neill est venu à cette Coupe d'Asie à ce stade pas dans un bon état d'esprit à cause du fait que Graham Arnold lui avait offert le poste de capitaine parce qu'il n'était pas sûr que j'arrive ou non à la Coupe d'Asie.

« Une fois que j'étais à la Coupe d'Asie, (Arnold) n'était pas assez courageux pour me dire que je n'étais plus capitaine, et je sentais que Lucas Neill boudait toute la Coupe d'Asie à travers les préparatifs et la Coupe d'Asie. , et cela a affecté d'autres joueurs.

« Je pense que Lucas a essayé de me miner. Sa priorité était d'être capitaine – davantage à cause de ses autres activités en dehors du terrain plutôt que sur le terrain. C'est mon opinion. C'est la principale raison pour laquelle j'ai arrêté de jouer pour l'équipe nationale. »

« Est-ce que je regrette de m'être arrêté? Non. Parce que mon problème était que ma génération de joueurs avec qui j'ai grandi était une race différente de la nouvelle génération, et pour être honnête, je n'étais pas un grand fan de la nouvelle génération de joueurs. .

« Beaucoup d'entre eux étaient plus intéressés par le nombre de transactions qu'ils faisaient sur le côté, grâce au parrainage et à la tête à la télévision, qu'en jouant pour l'équipe nationale. »

Arnold a été éliminé en tant qu'entraîneur australien après la Coupe d'Asie 2007, mais il a réussi à revenir à la barre après des passages réussis en A-League avec les Central Coast Mariners et le Sydney FC. Viduka ne souhaite que le meilleur pour le patron actuel de Socceroos.

« J'espère qu'il a beaucoup appris de l'époque où il a entraîné l'équipe nationale à la Coupe d'Asie, en particulier la gestion des hommes », a déclaré Viduka. « Je pense qu'il l'a fait. »

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Treize ans plus tard, l'ancien skipper de Socceroos partage la réalité de la dissidence et de l'amertume qui ont tourmenté les débuts désastreux de la Coupe d'Asie en Australie.


LA DÉDICACE ACTUELLE DE VIDUKA À la gestion d'un café aurait pu se produire dans son ancien terrain de jeu à Melbourne.

Après avoir terminé avec Newcastle United, Viduka est retourné à Melbourne avec sa femme et ses trois fils, Joseph, Lucas et Oliver. Ses bottes avaient été suspendues, mais il ne voulait pas être loin du jeu auquel il avait consacré une grande partie de sa vie.

« Quand je suis revenu en Australie, je ne cherchais pas à sortir du football », dit-il.

« Je cherchais à me reposer du football, mais personne ne m'a contacté du tout pour être impliqué dans le football. La seule chose pour laquelle la Fédération de Football Australie m'a contacté était pour que je puisse être un invité spécial lors de leurs dîners. »

Comme pour sa relation avec les médias, Viduka est mal à l'aise avec ceux qui dirigent le jeu chez eux.

« Il y a des gens qui dirigent le football en Australie qui n'ont aucune idée du football », dit-il. « Ils ne veulent pas impliquer des joueurs plus âgés qui ont réellement cette expérience, qui ont été dans ces situations devant 100 000 personnes. Quand le s — frappera le ventilateur, que vont-ils faire? »

Cela ne signifie pas que Viduka ne veut pas être impliqué dans le jeu à l'avenir.

« J'ai fait mes badges au Royaume-Uni, et la première chose qui (bien sûr) a dit que vous devez avoir votre propre philosophie, la façon dont vous voulez jouer. Nous avons perdu notre identité en tant que nation de football », dit-il.

« Je vais peut-être revenir en A-League pour entraîner, mais … tout dépend si je suis prêt à tout redonner parce que vous ne pouvez pas faire les choses sans enthousiasme. Cela doit être complet ou rien.

« C'est comme quand j'ai eu la chance de continuer à jouer. J'avais un accord pour quitter Newcastle et jouer avec Fulham pendant deux ans. J'ai rencontré Roy Hodgson, et il me disait comment il voulait que je tienne le ballon, amener les joueurs.

« J'ai dit: 'Roy, je veux être ce joueur, mais je ne le suis plus.' J'aurais pu y aller et prendre l'argent, mais physiquement et mentalement, je ne pouvais pas le faire. « 

Pour l'instant, Viduka se contente de travailler derrière une machine à café avec une mouture quotidienne très différente. Assis à des tables à l'extérieur du café, parmi la vue pittoresque sur les montagnes en cascade à proximité, c'est là qu'il réfléchit souvent à une carrière qui était plus qu'un simple jeu. C'était sa vie.

Et bien qu'il soit heureux de ne pas être sous les projecteurs, il le manque en même temps.

« Il y a tellement de moments. Tout le monde suppose que marquer quatre buts contre Liverpool serait mon meilleur moment ou capitaine de l'Australie lors d'une Coupe du monde », dit-il.

« Mais je dois dire que botter le ballon dans le jardin familial avec mon père sera toujours mon plus grand souvenir de football. »

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur http://espn.com/soccer/australia-aus/story/4080510/exclusive-mark-viduka-breaks-his-silence-on-leedsthe-socceroos-and-lucas-neill

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