Les Européens riches fuient le virus pour les résidences secondaires, répandant la peur et la fureur – New York Times

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ÎLE DE NOIRMOUTIER, France – Sur leur paisible île au large de la côte atlantique de la France, certains habitants ont regardé, avec une crainte et une rage grandissantes, les images de Paris. Alors que des rumeurs ont commencé à circuler concernant un verrouillage imminent à l'échelle nationale pour endiguer l'épidémie de coronavirus, des hordes de Parisiens coincés dans les trains, une étrange planche de surf qui sort parfois de la foule.

Il n'y avait aucun doute sur leur destination.

«Irresponsable et égoïste», pensait le Dr Cyrille Vartanian, l'un des six médecins de Noirmoutier. Avec un peu de temps à perdre – Paris était à environ cinq heures de route – un maire local, Noël Faucher, a déménagé pour bloquer le seul pont menant au continent. Mais les autorités nationales ont déclaré que ce serait illégal.

« Nous étions impuissants parce que les gens n'étaient pas confinés à leur résidence principale », a rappelé M. Faucher, décrivant l'afflux comme « une invasion ». »

Du jour au lendemain, la population de l'île a presque doublé pour atteindre 20 000 personnes. Près de deux semaines après la diffusion à l'échelle nationale confinement est entré en vigueur le 17 mars, il y a environ 70 cas suspects de coronavirus sur l'île.

En France et dans toute l'Europe, les citadins aisés décampent les épicentres de la crise dans leurs résidences secondaires, où la proximité de la mer ou des montagnes atténue l'inconfort de l'enfermement et une connexion Internet décente permet le travail à distance. Mais ils font également craindre de propager le virus dans des régions où il y a peu d'hôpitaux pour faire face à une vague de malades, ce qui expose davantage les résidents locaux qui ont tendance à être plus âgés et à avoir des revenus limités.

Peut-être plus que toute autre chose, l'afflux dans les résidences secondaires a enflammé la colère face à ce que la pandémie mondiale révèle chaque jour: l'écart toujours plus grand entre les riches et les pauvres. Nulle part cette colère n'est plus crue qu'en France, qui a 3,4 millions les résidences secondaires – bien plus que n'importe lequel de ses voisins – et dont la politique intérieure a été ébranlée ces dernières années par les débats sur les inégalités.

Contrairement à la classe des propriétaires d'une résidence secondaire, de nombreux Européens sont confrontés à la probabilité de passer des semaines en quarantaine dans des espaces exigus. Certains ont été licenciés tandis que d'autres doivent continuer à travailler, parfois avec une protection limitée, dans des emplois peu rémunérés tels que caissier de supermarché ou livreurs qui nécessitent des contacts avec des personnes.

Dans un premier temps, le gouvernement français a exhorté les citoyens à travailler à domicile afin de ralentir la propagation du virus. Mais face à la perspective de personnes refusant de travailler en raison des risques sanitaires, Bruno Le Maire, le ministre des Finances, a exhorté tous les salariés «d'activités indispensables au fonctionnement du pays à se rendre sur leur lieu de travail».

Selon les habitants et les parisiens de l'île, certains citadins sont arrivés à Noirmoutier et se sont dirigés directement vers la plage. Ils ont été vus pique-niquer, faire du kite surf, du jogging et du vélo. En guise de représailles, des pneus d'une demi-douzaine de voitures avec des plaques de Paris ont été réduits.

«Leur comportement était inacceptable», a expliqué Frédéric Boucard, 47 ans, ostréiculteur. « C'est comme s'ils étaient en vacances. »

Un autre local, Claude Gouraud, 55 ans, a déclaré: « Nous aurions dû bloquer le pont il y a des semaines. »

En Italie, actuellement la nation européenne avec le plus d'infections et de décès, beaucoup ont fui vers le sud du nord durement touché, la région a d'abord été mise en lock-out. Bien que des chiffres précis ne soient pas disponibles, certains responsables du sud ont attribué de nouvelles infections à l'afflux. La semaine dernière, Ruggero Razza, membre du conseil régional sicilien pour la santé, a déclaré à la télévision que bon nombre des nouvelles infections en Sicile – 846 ce jour-là seulement – étaient causées par un afflux de près de 40000 personnes en provenance d'autres régions.

En Espagne, José María Aznar, l'ancien Premier ministre, a fait ses valises pour sa villa de vacances à Marbella, une station balnéaire réputée de la Méditerranée, quittant Madrid le jour même où la capitale fermait toutes les écoles et universités. Cette décision a alimenté la colère sur les réseaux sociaux ainsi que les appels pour surveiller M. Aznar et l'enfermer dans sa villa.

En Allemagne, les autorités ont découragé les gens de déménager dans leurs résidences secondaires. Dans l'État du nord du Mecklembourg-Poméranie-Occidentale, alors que la police surveillait les frontières de l'État, les autorités ont interdit aux personnes d'utiliser leurs maisons de campagne à moins qu'elles ne soient venues travailler.

Les hôtels en Allemagne ont été fermés. Mais le Grand Hotel Sonnenbichl, dans les contreforts des Alpes bavaroises, a obtenu une autorisation spéciale de rester ouvert pour un invité et tout son entourage: le roi Maha Vajiralongkorn Bodindradebayavarangkun de la Thaïlande. Un visiteur fréquent de la Bavière, le roi possède également une villa au bord du lac à Tutzing, au sud-ouest de Munich.

En Grèce, le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis a annoncé la semaine dernière un verrouillage à l'échelle nationale après que des milliers de citadins aient ignoré ses appels à rester chez eux et se sont enfuis vers des villages et des îles, qui ne sont pas en mesure de gérer les cas de coronavirus s'ils arrivent.

La semaine dernière, les maires de plusieurs îles de la mer Égée ont demandé au gouvernement de limiter les arrivées du continent. Le bureau du maire de Milos a qualifié les récents arrivants de «chevaux de Troie susceptibles de propager le virus dans la communauté».

D'autres pays – dont la Belgique, la Norvège et la Croatie – ont explicitement interdit aux personnes de se rendre dans leurs maisons de vacances pour la mise en quarantaine.

Malgré le fait que de nombreux Français riches possèdent des résidences secondaires, ce qui augmente le risque de propagation du virus, le gouvernement n'a pas limité l'accès. En fait, la France a une longue histoire d'exode de la capitale en période d'incertitude, car les épidémies de peste et de choléra passées, ainsi que les troubles politiques, ont envoyé l'élite parisienne à la campagne.

« Les élites sociales ont toujours eu un pied dans la ville et un dans le pays », a expliqué Jean Viard, sociologue au Centre national de la recherche scientifique à Paris. «Quitter la ville en période d'épidémie a toujours été la règle.»

Le coronavirus se propage à travers la France alors que le récent mouvement «Gilet jaune» a renforcé les divisions historiques entre Paris et le reste du pays, a-t-il ajouté.

Sur Noirmoutier, le maire, M. Faucher, a déclaré qu’il se demandait si l’attitude détendue du gouvernement français à l’égard des résidences secondaires reflétait un «désir de soulager la pression sur Paris», où les hôpitaux étaient inondés de patients infectés.

Mais Noirmoutier n'a aucune installation pour traiter des conditions graves, avec l'unité d'urgence la plus proche à plus de 40 km, a-t-il déclaré.

Bien que le Dr Vartanian ait déclaré qu’il était trop tôt pour établir un lien direct entre les cas de coronavirus apparus sur l’île et les nouveaux arrivants, «il est bien connu que le virus ne se déplace pas seul; il évolue avec les populations. »

Le 16 mars, des informations faisant état d'un bouclage imminent ont envoyé des dizaines de milliers de Parisiens se précipiter. Les gares ont connu une vague soudaine et énorme de départs, selon le S.N.C.F., le chemin de fer national français.

On peut voir des propriétaires de voitures fourrer des affaires dans leurs véhicules, en particulier dans les quartiers riches comme le 16e arrondissement, où 15 à 20 pour cent auraient décampé, a déclaré Danièle Giazzi, maire du district.

Les tensions étaient particulièrement fortes les premiers jours après la descente des Parisiens sur l'île.

S'ils ne faisaient pas de kite surf, les Parisiens étaient en train de thésauriser. Dans une boulangerie du quartier de L’Épine, une Parisienne est partie avec 20 baguettes dans les bras. Dans un supermarché biologique, un autre Parisien a fait le plein d'aliments pour chats biologiques, et un autre encore a rempli un panier d'achat de 325 $ d'épicerie. Les locaux et les parisiens se disputent les légumes frais livrés à 10h.

« Ils ont bousculé mon superviseur des légumes frais en essayant de créer un chemin du premier poireau au plus gros poireau », a déclaré Isis Reininger, le directeur du supermarché.

Les choses se sont calmées grâce aux forces de l'ordre, a déclaré le maire Faucher. Un hélicoptère survole la plage pour faire appliquer une nouvelle interdiction, signalant les intrus aux policiers sur le terrain. Les patrouilleurs ont émis 50 avertissements aux personnes qui bafouent les règles de confinement.

Bruce Kelley, un Américain du Connecticut, et sa femme française ont conduit de Paris à leur maison de vacances, en veillant à prendre leur voiture avec les plaques non parisiennes.

« Quitter la maison est un acte égoïste, et cela nous préoccupe toujours dans une certaine mesure », a déclaré M. Kelley, 59 ans, debout à côté de son VUS Volvo. « Ce qui était vraiment brutal, c'est qu'on nous a dit que nous ne pouvions pas aller à la plage ici, parce que la plage est à 200 mètres de notre maison, et personne n'est là. »

Le reportage a été fourni par Raphael Minder à Madrid; Katrin Bennhold et Christopher Schuetze à Berlin; Emma Bubola à Rome; Niki Kitsantonis à Athènes; et Joe Orovic à Zagreb, Croatie.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES

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