Inde: Ce dont l'Inde a besoin pour lutter contre le coronavirus | India News

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NEW DELHI: Mardi soir, le Premier ministre Narendra Modi ordonné à 1,3 milliard d’Indiens de rester chez eux pendant 21 jours dans une tentative sans précédent d’endiguer la propagation du coronavirus à la campagne.
Peu après l'arrivée du premier cas de coronavirus en Inde fin janvier, l'Inde a réagi en imposant des restrictions sur les vols et les contrôles dans ses aéroports. Pourtant, le pays comptait plus de 80 000 arrivées chaque jour, principalement d'Europe et des États du Golfe, où le virus s'était propagé. Et à travers le pays, des millions de personnes vivent à proximité, dans des bidonvilles densément peuplés où l'accès aux soins de santé est pauvre. La décision du gouvernement d’imposer confinement était nécessaire pour atténuer la propagation inévitable de la maladie.
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J'ai travaillé avec un groupe de chercheurs dans plusieurs institutions en Inde, en Europe et aux États-Unis pour développer un modèle informatique à grande échelle de la population indienne depuis de nombreuses années. En examinant la situation en Inde et les preuves provenant d'autres pays, les conséquences d'une situation catastrophique sont devenues de plus en plus apparentes.
Des études en Chine suggèrent que les personnes souffrant d'hypertension et de diabète non contrôlés sont plus susceptibles de souffrir de Covid-19 sévère et d'en mourir. Environ un tiers de la population indienne est hypertendue et plus d’un adulte sur dix est diabétique. Les enfants étaient moins susceptibles d'être infectés en Chine, mais l'Inde compte des millions d'enfants sous-alimentés, plus sujets aux infections.
Les taux élevés de tuberculose, de pneumonie, de tabagisme et de mauvaise qualité de l’air en Inde n’aideront pas en cas de maladie respiratoire. Certains comptaient sur la chaleur et l'humidité estivales pour renflouer l'Inde, mais rien ne prouvait que l'augmentation de la température arrêterait la maladie.
Nos estimations initiales ont montré que 300 à 500 millions d'Indiens étaient susceptibles d'être infectés par le coronavirus à la fin du mois de juillet. La plupart des cas seraient sans symptômes ou avec des infections bénignes, mais environ un dixième – 30 millions à 50 millions – seraient très probablement graves.
Notre modèle prédit qu'au pic de l'épidémie, même avec des hypothèses prudentes, il y aurait 10 millions de patients atteints de la maladie de Covid-19 sévère en Inde, dont beaucoup devraient être hospitalisés.
L'Inde compte moins de 100 000 lits dans les unités de soins intensifs et 20 000 ventilateurs, dont la plupart ne se trouvent que dans les grandes villes. Les scènes où les médecins italiens devaient choisir entre plusieurs patients pour déterminer qui obtiendrait un ventilateur multiplieraient les effets du système de santé fragile de l'Inde.
Bien que la proportion de patients décédés de Covid-19 se situe en moyenne entre 2% et 3% dans le monde, ils se trouvaient dans des endroits où le système de santé est mieux équipé. L’Inde ne dispose pas du solide système de santé et des ressources économiques des pays à revenu élevé touchés par Covid-19 ni de la capacité de la Chine à contrôler les flux de population dans le pays. Un verrouillage était la seule option pour contrôler la maladie.
Au moment où M. Modi a annoncé le verrouillage, l'Inde avait officiellement dénombré environ 500 cas d'infection à coronavirus et estimé 10 décès à cause de la contagion. (Le nombre officiel a augmenté jeudi pour atteindre 649 cas d'infection et 13 décès.) Le nombre était si bas car le dépistage du virus a été très limité. Les estimations de notre groupe de scientifiques et d'autres suggèrent que le nombre réel de cas d'infection en Inde devrait être d'environ 21 000 à l'heure actuelle.
Nos estimations et celles de l'Indian Council for Medical Research indiquent qu'un verrouillage national, s'il est bien respecté, pourrait réduire le nombre d'infections au plus fort de la pandémie – attendu début mai – de 70 à 80 pour cent, selon les degré de respect de l'éloignement physique. Nos estimations suggèrent qu'environ un million de personnes auraient encore besoin de lits d'hôpital et de soins intensifs. Si l'Inde n'avait pas imposé le verrouillage, elle aurait été de cinq à six millions de personnes.
L'Inde dispose de quatre à six semaines avant que l'épidémie de coronavirus n'atteigne son apogée. Il est absolument nécessaire d'utiliser cette fenêtre d'opportunité pour créer une infrastructure de test énorme, abordable et facilement disponible, intensifier les efforts pour identifier les malades, retrouver leurs contacts et les isoler et se préparer à l'avalanche. Des installations de quarantaine hygiénique et des lits de soins intensifs doivent être mis en place dans toutes les capitales des États.
New Delhi doit agir rapidement, mobiliser ses ressources financières et humaines et construire des installations temporaires de traitement Covid-19; se procurer l'équipement nécessaire, y compris des kits de test; et acheter de l'équipement de protection individuelle, des lits d'hôpital, des masques à oxygène et des ventilateurs. En même temps, il doit former des agents de santé au contrôle des infections et aux tests de sécurité.
Si l'Inde ne parvient pas à combler ces graves lacunes dans ses capacités, la pandémie exigera un lourd tribut.
La maladie est susceptible de revenir plus tard dans l'année. De nombreux Indiens manquent toujours d'immunité contre le coronavirus, bien que l'étendue ne sera connue que lorsque des enquêtes seront menées qui seront en mesure de tester la population pour les anticorps qui indiquent leur exposition à la maladie.
Le verrouillage a probablement sauvé des millions de vies, mais les actions audacieuses du gouvernement en matière de santé publique devraient s'accompagner d'efforts similaires pour garantir que la pandémie ne génère pas de crise secondaire de la faim et de la pauvreté. Près d'un demi-milliard d'Indiens gagnent un salaire journalier et n'ont pas d'épargne significative. Les gouvernements des États du Kerala, du Tamil Nadu et de l'Uttar Pradesh ont déjà annoncé une allocation minimale quotidienne et des rations mensuelles pour aider les familles à éviter une crise de la faim. D'autres suivront probablement.
Jeudi, le ministre des Finances indien a annoncé un programme de soutien de 20,6 milliards de dollars, qui comprend des paiements directs en espèces, du gaz de cuisine gratuit et des céréales alimentaires et des lentilles pour les pauvres. Le gouvernement indien a des quantités massives de stocks alimentaires excédentaires qui pourraient être utilisés rapidement pour étendre le système de distribution public.
Dans une certaine mesure, démonétisation a aidé à déplacer des pans de l'économie vers les paiements numériques qui atteignent désormais environ 40% de la population. L'incitation à diriger les prestations vers l'endroit où chaque adulte a un compte bancaire pourrait aider à transférer des fonds d'urgence dans les poches des pauvres, qui en auront désespérément besoin pour profiter des prochaines semaines et des prochains mois.
Le système de santé indien est sur le point d'être testé. Les agents de santé, les médecins, les hôpitaux et les professionnels de la santé publique doivent se préparer à l'éventuelle attaque de la contagion fin avril ou début mai.
Le personnel médical à travers le pays s'est plaint du manque d'équipement de protection, qui devrait être traité de toute urgence. Les secteurs public et privé devront unir leurs forces. Les quatre prochaines semaines sont absolument cruciales pour l'Inde, et la vie et les moyens de subsistance de 1,4 milliard d'Indiens dépendent du travail qui nous attend.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur THE TIMES OF INDIA

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