L'auteur de «World War Z» Max Brooks dit que la panique n'aidera pas dans une pandémie ou une attaque Bigfoot – people

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Que ce soit les zombies, une pandémie virale ou Bigfoot qui vous fait le plus peur, Max Brooks dit que la première règle est toujours la même: ne paniquez pas.

«La panique, c'est le déni», dit-il par téléphone depuis son domicile de Venice Beach. « Les gens paniquent quand ils sont dans le déni depuis trop longtemps. Quand au lieu de se renseigner sur une crise, nous nous enfouissons la tête dans le sable.

«Et nous gardons nos têtes enfouies trop longtemps jusqu'à ce que la crise se produise, et au moment où nous sortons nos têtes, nous sommes sans instruction et sans préparation.

« Vous voyez cela en ce moment », dit Brooks à propos de la nouvelle panique de la pandémie de coronavirus, bien que son principe s'applique également aux personnages malheureux de son nouveau roman, « Devolution », dont le déni les rend vulnérables à une attaque Bigfoot dans le séquelles d'une éruption volcanique au mont Rainer.

En ces jours de villes fermées à clé, de pénurie de supermarchés et de stockage de papier toilette, ce qui fait de son prochain livre sur Bigfoot une lecture opportune.

« Je souhaite vraiment que ce ne soit pas le cas », déclare Brooks.

Entrez Bigfoot

Pour Brooks, qui a déjà écrit sur des sujets effrayants tels que les zombies et la guerre des germes, Bigfoot est une extension logique de son intérêt à savoir pourquoi nous craignons les choses que nous faisons et ce que nous pouvons faire pour nous rendre plus sûrs.

Aujourd'hui âgé de 47 ans, il se souvient à quel point il avait peur quand il était petit quand les films et les émissions de télévision Bigfoot étaient à leur apogée.

« J'ai grandi à Los Angeles, mais je ne savais pas que j'avais grandi dans une ville », dit-il. «J'ai grandi dans une zone boisée dans une maison avec des fenêtres en verre plat où les arbres bruissaient la nuit. Donc ce que je regardais dans ces émissions Bigfoot des années 70 comme «In Search Of ..» ressemblait beaucoup à ce qui se passait juste devant ma fenêtre.

« Quand vous êtes un enfant qui regarde un documentaire Bigfoot sur un Bigfoot qui fracasse une fenêtre attaquant quelqu'un qui regarde la télévision, et vous regardez la télévision et vous êtes à côté d'une fenêtre, je vous mets au défi de ne pas avoir peur. »

Dans «Devolution», qui doit maintenant arriver dans les librairies le 16 juin, l'éco-communauté de Greenloop a été conçue par un gourou de la technologie pour mettre les gens en harmonie avec la nature. C'est la connectivité, bien qu'elle alimente la panique après le coup du volcan, le village est coupé du réseau et coupé de l'extérieur par des coulées de boue mortelles appelées lahars.

Lorsque d'étranges hurlements et d'énormes empreintes de pas se déclenchent, l'utopie supposée commence à se désagréger.

«En tant qu’êtres humains, nous sommes terrifiés par l’inconnu», déclare Brooks. «Cela a toujours fait partie de notre quête pour comprendre. Notre curiosité ne vient pas d'une sorte d'intellectualisme abstrait, elle vient de la survie. Nous devons savoir ce qui existe pour que nous puissions nous y préparer.

« C'est pourquoi le feu était si critique – il a levé l'obscurité, il nous a permis de voir les yeux dans la nuit », dit-il. «C'est pourquoi l'Amérique connaît une dépression nerveuse collective pendant cette période de coronavirus parce que nous n'avons pas assez de tests pour savoir qui est malade et qui ne l'est pas.

« Il est inconnu, et cela crée de l'anxiété. »

Dénier le déni

Dans «Devolution», comme dans une conversation sur le coronavirus, Brooks démontre de façon convaincante que les gens – fictifs ou réels – auraient dû être mieux préparés au pire des scénarios.

« Je viens d'entendre une conférence de presse où le président a dit que nous étions aveugles », dit-il. «C'est un mensonge absolu. Nous n'étions pas aveugles. Nous connaissons les pandémies depuis la nuit des temps. Nous savons que les coronavirus existent depuis que nous avons compris le rhume. Nous avons vu cette situation exacte se jouer avec le SRAS.

«Nous avions deux mois pour que le gouvernement fédéral se prépare, donc ce n'était pas Pearl Harbor.»

Mais nous avons tous une certaine responsabilité dans nos propres préparatifs, c'est ainsi que cela fonctionne – ou devrait – dans une démocratie, ajoute-t-il.

« Nous pourrions avoir un capitaine historiquement incompétent et inapte du navire d'État en ce moment, mais le navire coule sous nous depuis un certain temps », dit Brooks. «Nous nions la science, nous refusons les vaccinations pour nos enfants. donc le déni qui nous a amenés à ce point est systémique.

Ce genre de moment charnière – une porte s'ouvre sur un désastre, l'autre pourrait juste vous donner une chance – figure souvent dans le travail de Brooks. Dans «Dévolution», il s'intéresse particulièrement à la façon dont nous sommes trop confiants quant à la capacité de la technologie à nous sauver.

«Nous comptons trop sur la technologie et cette dépendance excessive érode lentement nos compétences», dit-il. « Je n'ai aucun problème avec la technologie, je pense que c'est génial, mais je pense que ce que nous devons arrêter, c'est la fuite en avant vers un monde basé sur le confort sans aucune résilience pour le sauvegarder. »

Dans «Dévolution», il écrit sur les pénuries alimentaires qui résultent de la conversion des épiceries en livraisons de produits frais le jour même – un système qui s'effondre rapidement lorsque les voies d'approvisionnement sont interrompues. Ou pensez à la voiture sans conducteur – un concept merveilleux, dit-il, mais sont-ils protégés contre les terroristes qui pourraient pirater leur logiciel pour en conduire un dans une foule de touristes?

« Je ne suis pas un luddite, je ne pense pas que nous devrions y retourner », dit-il. «Mais je pense que nous devrions regarder l'Empire State Building parce qu'il a été construit avec un aéroport pour les dirigeables. Nous pensions tous que nous allions faire la navette sur des sacs géants d'hydrogène jusqu'au Hindenburg. »

Regarder et apprendre

Brooks a récemment réalisé une courte vidéo avec son père le comédien-scénariste-réalisateur Mel Brooks, exhortant les gens à suivre des pratiques de distanciation sociale pour protéger les personnes vulnérables – Mel Brooks a 93 ans, après tout – de la propagation du coronavirus.

Mais c'est sa mère, la défunte actrice Anne Bancroft, dont les enseignements ont le plus influencé sa façon de faire face aux zombies ou à Bigfoot ou à la guerre des germes ou au coronavirus.

Elle adorait cultiver des légumes frais dans son jardin, et c'est une habitude que Brooks dit qu'il gardera lui et sa femme et son fils bien nourris s'ils manquent de produits pendant l'auto-quarantaine. Mais plus important encore, elle lui a appris le pouvoir de la connaissance et de l'éducation pour abattre les spectres qui hantent nos rêves agités.

«Je pars du point d'anxiété et la recherche me calme», dit-il. «Je travaille d'un point de vue où je suis nerveux à propos de quelque chose, mais plus j'en apprends, plus je me calme, car alors je sais ce que je fais.

«Tout cela vient de ma mère. Elle était brillante à ça. Elle a dit: « Si vous avez vraiment peur de quelque chose, vous savez, asseyons-nous et en parlons. » Chaque fois que quelque chose allait mal, elle a dit: « Eh bien, apprenons. » « 

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur mercurynews.com

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