Trump affirme maintenant qu'il savait toujours que le coronavirus serait une pandémie – New York Times

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WASHINGTON – Pendant des semaines, le président Trump a minimisé le coronavirus, se moquait de son inquiétude et en traitait le risque avec cavalerie. Mardi, il est allé au pupitre de la Maison Blanche et a fait une affirmation remarquable: il savait que c'était une pandémie depuis le début.

« C'est une pandémie », a déclaré M. Trump aux journalistes. «J'ai senti que c'était une pandémie bien avant qu'elle ne s'appelle une pandémie.»

Voici ce que M. Trump a effectivement déclaré au cours des deux derniers mois:

Le 22 janvier, interrogé par un journaliste de CNBC s'il y avait «des inquiétudes au sujet d'une pandémie», le président a répondu: «Non, pas du tout. Nous l'avons totalement sous contrôle. C'est une personne qui vient de Chine et nous l'avons sous contrôle. Ça va être très bien. « 

Le 26 février, lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche, commentant les premiers cas signalés dans le pays: «Nous ne serons bientôt que cinq personnes. Et nous pourrions être à seulement une ou deux personnes au cours de la prochaine courte période de temps. Nous avons donc eu beaucoup de chance. « 

Le 27 février, lors d'une réunion à la Maison Blanche: «Ça va disparaître. Un jour – c'est comme un miracle – ça va disparaître. « 

Le 7 mars, à côté du président brésilien Jair Bolsonaro à Mar-a-Lago, son club de Palm Beach, en Floride, lorsqu'on lui a demandé s'il craignait que le virus se propage plus près de Washington: «Non, je ne suis pas préoccupé du tout. Non, je ne suis pas. Non, nous avons fait un excellent travail.  » (Au moins trois membres de la délégation brésilienne et un donateur Trump à Mar-a-Lago ce week-end plus tard testé positif pour le virus.)

Le 16 mars, dans la salle de briefing de la Maison Blanche, avertissant que l'épidémie allait «disparaître» cet été: «Donc, cela pourrait être juste à cette période où elle, je dis, se lave – elle se lave. D'autres personnes n'aiment pas ce terme. Mais où ça passe. »

Ce commentaire lundi faisait partie de l'approche de M. Trump vers un ton plus urgent ces derniers jours. Mais son affirmation mardi qu'il avait longtemps vu la pandémie venir était le pivot le plus brutal du nombre volumineux de réclamations et de remarques caustiques qu'il avait formulées à propos de la maladie.

Mardi, M. Trump a passé une longue conférence de presse à faire l'éloge de la réponse de son administration à la pandémie, affirmant que la seule erreur de son administration avait été une mauvaise gestion des relations avec les médias.

Mardi, lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait soudainement adopté un ton sombre et réaliste à propos du virus, le président a nié avoir changé d'avis.

« Non, je l'ai toujours considéré comme très sérieux », a déclaré M. Trump. «Il n'y avait pas de différence hier par rapport aux jours précédents. Je pense que le ton est similaire, mais certaines personnes ont dit que ce n'était pas le cas. « 

En plus de nier la gravité du coronavirus au cours des deux derniers mois, il avait également montré un ton acerbe envers les personnes qui le prenaient plus au sérieux.

Lors d'un rassemblement électoral en Caroline du Sud le 28 février, M. Trump a accusé les démocrates et les médias d'information d'hystérie et de critiquer injustement son administration en s'engageant dans ce qu'il a qualifié de «canular» politique. Certains de ses détracteurs ont étiré son commentaire pour suggérer qu'il appelait le virus lui-même un canular, mais son les partisans ont fait valoir qu'il faisait référence à la critique démocrate, pas au virus lui-même.

Et jusqu'à récemment, lui et plusieurs de ses conseillers s'étaient moqués en privé de son secrétaire à la santé et aux services sociaux, Alex M. Azar II, comme alarmiste.

Un autre thème a été le fait que le président offre des informations inexactes.

Lors d'un rassemblement électoral le 10 février, M. Trump a suggéré que le virus disparaîtrait en avril, une affirmation qu'il a souvent répétée, même si ses conseillers l'avaient prévenu que beaucoup de choses sur le virus n'étaient pas encore connues.

Alors que son administration faisait l'objet de critiques intenses pour son manque d'urgence à publier des conseils aux Américains ou à accélérer les tests de dépistage du virus, M. Trump a continué de déformer ce qui était disponible.

« Quiconque en ce moment et hier, toute personne qui a besoin d'un test obtient un test, » le président a dit le 6 mars lors d'une visite des Centers for Disease Control and Prevention à Atlanta. « Ils sont là. Ils ont les tests et les tests sont magnifiques. »

Au cours de cette visite, M. Trump a fait l'éloge de sa propre «capacité naturelle» à saisir les théories scientifiques, puis il a comparé la qualité du test à un témoignage de la Maison Blanche sur un appel téléphonique. « La transcription était parfaite, non? » il a demandé aux journalistes. « Ce n'était pas aussi parfait que ça, mais plutôt bon. »

Alors que son administration a du mal à former une réponse uniforme sur les tests, M. Trump a également fait des allégations trompeuses sur la question de savoir s'il y aurait un vaccin contre le virus.

Le 29 février, le président a déclaré qu’un vaccin serait disponible «très rapidement» et «très rapidement», car il a salué les actions de son administration comme «les plus agressives prises par tous les pays». Sa déclaration sur le temps qu'il faudrait pour qu'un vaccin soit accessible au public a été corrigé par le Dr Anthony S. Fauci, membre du groupe de travail sur les coronavirus, devant des journalistes.

Cette semaine, M. Trump a annoncé qu'un vaccin candidat entrait dans un essai clinique – seule la première phase d'un long processus pour trouver une mesure préventive.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES

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