Ses cas de coronavirus déclinent, la Chine se concentre sur l'extérieur – New York Times

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BEIJING – leader chinois, Xi Jinping, s'est engagé à envoyer plus d'experts médicaux en Italie cette semaine, le même jour, Pékin a envoyé 2 000 tests de diagnostic rapide aux Philippines. Le président de la Serbie a plaidé pour l’assistance non pas des voisins du pays en Europe, ce qui a limité l’exportation des équipements médicaux nécessaires, mais de la Chine.

« La solidarité européenne n'existe pas », a déclaré le dirigeant serbe, Aleksandar Vucic, lors de l'annonce de l'état d'urgence à remarques télévisées. «C'était un conte de fées sur papier. Je crois en mon frère et ami Xi Jinping, et je crois en l'aide chinoise. »

Il y a quelques semaines à peine, la Chine était submergée par le coronavirus épidémie qui a commencé dans la ville centrale de Wuhan en Chine, acceptant des dons de masques et d'autres fournitures médicales de près de 80 pays et de 10 organisations internationales.

Maintenant, avec de nouveaux cas quotidiens à la maison diminuant à un seul chiffre, La Chine monte une offensive diplomatique pour aider, alors que le reste du monde lutte pour maîtriser le virus. Du Japon à l'Irak, de l'Espagne au Pérou, il a fourni ou promis une aide humanitaire sous forme de dons ou d'expertise médicale – une campagne éclair qui donne à la Chine la chance se repositionner pas aussi l'incubateur autoritaire d'une pandémie, mais en tant que leader mondial responsable à un moment de crise mondiale.

Ce faisant, il est entré dans un rôle que l'Occident dominait autrefois en cas de catastrophe naturelle ou d'urgence de santé publique, et que le président Trump a de plus en plus cédé dans sa retraite «America First» de l'engagement international.

«Cela pourrait être la première crise mondiale majeure depuis des décennies sans un leadership américain significatif et avec un leadership chinois important», a déclaré Rush Doshi, directeur de la China Strategy Initiative à la Brookings Institution à Washington.

Il a noté qu'il y a seulement quelques années, les États-Unis menaient la lutte contre Ebola.

L'épidémie qui a commencé à Wuhan, qui a infecté près de 200 000 personnes et tué près de 8 000 dans le monde, a été un revers stupéfiant pour le leadership de M. Xi, attisant le mécontentement chez lui et les questions à l'étranger sur l'efficacité de l'État communiste.

Maintenant, les échecs mondiaux dans la lutte contre la pandémie de l'Europe aux États-Unis ont donné aux dirigeants chinois une plate-forme pour prouver que son modèle fonctionne – et potentiellement gagner une monnaie géopolitique durable.

Comme il l'a fait par le passé, l'État chinois utilise ses outils étendus et ses poches profondes pour établir des partenariats à travers le monde, en s'appuyant sur le commerce, les investissements et, dans ce cas, une position avantageuse comme le plus grand fabricant mondial de médicaments et de masques de protection. La largeur va un long chemin pour aider à tempérer la colère populaire sur son mauvaise manipulation initiale de l'épidémie qui fait maintenant des ravages sur tous les continents sauf l'Antarctique.

« Je ne sais pas et maintenant je m'en moque », a déclaré Michele Geraci, ancienne sous-secrétaire au ministère italien du Développement économique, lors d'une interview, si l'aide a reflété les ambitions géopolitiques de la Chine autant que les préoccupations humanitaires.

Il a déclaré que la question urgente était de fournir une aide pour sauver des vies, ce que les alliés de l'Italie au sein de l'Union européenne n'avaient pas pu ou ne voulaient pas faire.

« Si quelqu'un craint que la Chine en fasse trop, l'écart est ouvert à d'autres pays », a-t-il déclaré. «C'est ce que les autres pays devraient faire.»

La Chine aspire depuis longtemps à affirmer un rôle plus important au sein des Nations Unies et d'autres organisations internationales tout en projetant son influence politique, économique et militaire dans de plus en plus de régions du monde – parfois en concurrence directe avec les États-Unis.

« La Chine tente maintenant de réparer son image internationale gravement endommagée en raison de sa mauvaise gestion de l'épidémie à Wuhan début janvier », a écrit dans un courriel Minxin Pei, professeur de gouvernement au Claremont McKenna College en Californie.

« Le don de fournitures médicales montre que la Chine est une puissance mondiale responsable et généreuse », a-t-il ajouté. « Il vante également son succès à contenir l'épidémie de coronavirus pour suggérer que son régime à parti unique est supérieur aux démocraties en ébullition en Occident, en particulier aux États-Unis »

Mercredi, la Chine a annoncé qu'elle fournirait deux millions de masques chirurgicaux, 200 000 masques avancés et 50 000 kits de test à l'Europe. « Nous sommes reconnaissants du soutien de la Chine », Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, dit dans un tweet. «Nous avons besoin du soutien de chacun en cas de besoin.»

L'un des principaux entrepreneurs chinois, Jack Ma, a offert de faire don de 500 000 tests et d'un million de masques aux États-Unis, où les hôpitaux sont confrontés à des pénuries malgré des semaines de préavis pour se préparer. En février, les États-Unis ont transporté 17 tonnes de fournitures vers Wuhan à bord de quatre vols qui ont évacué des Américains de la ville.

« Ce n'est plus un défi qu'un pays peut résoudre par lui-même, mais cela nécessite que nous travaillions tous ensemble », a déclaré la fondation de M. Ma dans un communiqué qui a énuméré les dons à des dizaines de pays, dont les 54 nations africaines.

La déclaration a ensuite cité l'utilisation par M. Ma sur Weibo, une plate-forme de médias sociaux, d'une expression familière dans le lexique politique américain: «Unis, nous nous tenons, divisés, nous tombons».

Les autorités chinoises ont insisté sur le fait qu'une pandémie devrait être un lieu de coopération politique et non de concurrence. Cependant, le succès de la Chine dans le ralentissement de la propagation de la maladie a encouragé les responsables et les médias d’Etat à repousser plus fort – parfois maladroitement.

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a flotté une théorie du complot que l'armée des États-Unis était derrière le virus, tandis qu'un autre se chamailler avec Mario Vargas Llosa, l'auteur péruvien et lauréat du prix Nobel, sur une colonne de journal il a écrit sur la pandémie.

Les médias d'État ont également souligné le chaos en Europe et aux États-Unis avec quelque chose de proche de schadenfreude. People’s Daily acclamé la nouvelle cette semaine que le rythme des infections et des décès à l'étranger dépasse désormais celui de la Chine.

Mercredi matin, le ministère des Affaires étrangères a annoncé expulser la plupart des correspondants américains du New York Times, du Wall Street Journal et du Washington Post, déclarant qu'il se vengeait des mesures prises par l'administration Trump contre les journalistes chinois aux États-Unis.

«La pandémie de coronavirus est devenue un champ de bataille», a déclaré Bruno Maçães, ancien secrétaire d'État aux Affaires européennes au Portugal, qui est maintenant chercheur principal à l'Institut Hudson. «Je vois que la Chine se concentre sur l'utilisation de la crise comme une opportunité de jouer la supériorité de son modèle.»

« Je pense que cela montre également à quoi le changement climatique pourrait ressembler à l'avenir », a-t-il ajouté, « moins d'opportunités de coopération mondiale et plus de contexte pour la concurrence géopolitique, chaque acteur majeur essayant de faire mieux que ses rivaux. »

Les critiques de la Chine rejettent l’aide comme des gestes creux, même cyniques.

Beaucoup en Italie, par exemple, ont souligné avec colère que la Chine vendait des masques, des respirateurs et d'autres équipements médicaux, sans en faire don, et ont affirmé que certains des matériaux étaient destinés aux citoyens chinois du pays.

D'autres ont averti que la Chine utilisait son rôle dominant dans la production de respirateurs et de masques pour récompenser les nations amies. La Chine a fabriqué la moitié des masques mondiaux avant l'apparition du coronavirus et elle a considérablement augmenté sa production de près de 12 fois depuis, bien qu'elle ait conservé une plus grande partie de l'approvisionnement pour elle-même.

Li Xingqian, directeur du commerce international au ministère du Commerce de Pékin, a déclaré dans un récent briefing que le gouvernement n'avait émis aucune règle pour arrêter les exportations, mais devait simplement répondre à la forte demande intérieure de masques et autres équipements de protection.

Pour les pays les plus touchés par les désagréments de la Chine, les questions sur les motivations du pays ont largement reculé. Cela a été particulièrement clair en Irak, un pays qui est au centre de la politique étrangère américaine depuis des décennies.

Il y a dix jours, une équipe de sept experts médicaux chinois est descendue d'un avion d'Iraki Airlines à Bagdad avec du matériel et des fournitures médicales. Celles-ci comprenaient deux machines qui permettront aux techniciens de laboratoire irakiens de plus que quadrupler le nombre de tests de coronavirus qu'ils effectuent chaque jour, selon les médecins traitant de l'épidémie.

« Le peuple irakien apprécie cette initiative du peuple chinois », a déclaré Jassim Al-Falahi, vice-ministre de la Santé, lors de sa rencontre avec l'équipe qui arrivait.

Depuis, les experts chinois ont commencé à informer les médecins et les responsables de la santé des mesures à prendre pour lutter contre le coronavirus, en menant des discussions par téléconférence avec les responsables des hôpitaux irakiens, selon le Dr Hassan Al-Tamimi, directeur général de Medical City Teaching à Bagdad. Complexe hospitalier.

Une déclaration du ministère irakien des Affaires étrangères a clairement indiqué que le coronavirus n'était qu'un des projets sur lesquels les deux pays travailleraient ensemble: les autres incluent l'industrie pétrolière et la mise à jour de certaines infrastructures électriques vieillissantes de l'Iraq.

Il n'est pas clair si les Irakiens ont pleinement absorbé les leçons que les Chinois ont offertes. Lors d'une cérémonie de signature mardi pour l'installation d'un nouveau laboratoire à Medical City, l'ambassadeur chinois en Irak, Zhang Tao, était visiblement anxieux.

« Vraiment, il y a beaucoup de gens dans cette salle, des personnes importantes, des conseillers gouvernementaux et des ministres, aucun d'eux ne porte de masque ou de gants », a déclaré M. Zhang à Mohammed Waheen, pneumologue à l'hôpital universitaire de Medical City, qui était également présent.

« Votre Premier ministre a plus de 70 ans », a déclaré le Dr Waheeb, se souvenant de sa conversation avec l'ambassadeur. « Vous ne prenez pas cela au sérieux. »

Steven Lee Myers a rapporté de Pékin et Alissa J. Rubin de Bagdad. Les rapports et la recherche ont été fournis par Keith Bradsher à Shanghai, Claire Fu à Pékin, Jason Phillip Gutierrez à Manille, Jason Horowitz à Rome et Steven Erlanger à Bruxelles.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES

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