S'isoler ou être payé? C'est le choix des travailleurs de concert lors d'une épidémie de virus, et c'est un gros problème pour le reste d'entre nous

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Les gouvernements annoncent des politiques pour stopper la propagation et atténuer l'impact financier sur les entreprises et les travailleurs. Cependant, la réponse mondiale n'a jusqu'à présent pas tenu compte de la façon dont l'épidémie affectera un groupe de personnes qui, au cours de la dernière décennie, sont devenues une pierre angulaire essentielle de la vie urbaine: les travailleurs de concerts.

Kyle, qui a refusé de donner son nom de famille afin de préserver sa vie privée professionnelle, est un chauffeur qui a travaillé pour Uber et Lyft. Il a déclaré à CNN: « Je suis inquiet, mais je pense que c'est quelque peu inévitable à ce stade, à moins que vous ne restiez à la maison et refusiez d'interagir avec d'autres humains. »

Le problème est que les personnes qui travaillent dans l'économie des concerts bénéficient rarement des avantages sociaux de ceux qui travaillent dans des emplois salariés plus traditionnels. Et bon nombre de ces travailleurs de concert devront bientôt faire un choix: s'isoler pour arrêter la propagation et ne pas être payé, ou ignorer les avertissements de santé publique et continuer à travailler même s'ils présentent des symptômes du virus.

Le problème des travailleurs de concerts a été abordé au Royaume-Uni plus tôt cette semaine. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé mercredi que toute personne présentant des symptômes devrait « s'isoler ». Il a déclaré que « personne ne devrait être pénalisé pour avoir fait la bonne chose » et que les travailleurs seraient intégralement indemnisés pour la durée de leur arrêt de travail.

Cependant, les groupes syndicaux ont souligné que ce plan ne soutient pas les personnes travaillant dans l'économie des concerts, qui est responsable d'une part importante de la croissance de l'emploi au Royaume-Uni au cours de la dernière décennie.

Auto-isolement ou paiement des factures

Pour comprendre l'ampleur du problème au Royaume-Uni, une étude l'an dernier a révélé que jusqu'à un adulte sur 10 en âge de travailler avait participé au «travail sur plate-forme» – un terme utilisé pour décrire le travail de concert trouvé via des applications ou des plates-formes. Le rapport a également affirmé que plus d'un quart de la population avait tenté de trouver du travail via des applications associées à l'économie des concerts.

Aidan Harper, chercheur à la New Economics Foundation, explique: « Les gens sont obligés de s'inscrire en tant que travailleurs indépendants … Cela enlève beaucoup de responsabilités qu'un employeur aurait autrement dû vous confier – et que comprend les indemnités de maladie.  » Ce qui, ajoute Harper, met ces travailleurs en position de devoir décider de suivre ou non les conseils de santé publique: « Vous faites le choix entre s'isoler et s'endetter et ne pas payer ses factures ».

Les plateformes d'économie de gig ont introduit des politiques concernant les indemnités de maladie au Royaume-Uni. Plus particulièrement, Uber a annoncé l'année dernière que les travailleurs pourraient réclamer des indemnités de maladie et de maternité. Cependant, les critiques ont souligné que le salaire n'intervient qu'après un certain nombre de jours de congé et est plafonné.

Ces préoccupations ont provoqué des défis dans toute l'Europe quant à la manière dont Uber classe ses travailleurs. Cette semaine, la Cour suprême française a jugé que le statut de ses chauffeurs en tant que travailleurs « indépendants » est « fictif » – expliquant qu'étant donné qu'ils n'ont pas leurs propres clients et ne peuvent pas choisir leurs propres itinéraires, ils ont en fait un employeur.

La Grande-Bretagne est typique de nombreux pays où le travail de concert est courant, et les militants espèrent que l'épidémie de Covid-19 entamera une conversation sérieuse sur les conditions de travail de l'économie de concert à travers le monde.

«Que ce soit le manque de protections ou le manque de couverture de maternité ou de pension, il a fallu ce genre de peur de la santé pour faire réfléchir les gens sur le sort de ces travailleurs», explique Kapila Perera, directrice de la recherche chez Doteveryone, un groupe de réflexion axé sur responsabilité dans la technologie moderne.

Perera estime que le boom de l'économie des concerts a également eu un effet profond sur la culture de consommation. « Il a normalisé les faibles protections, les bas salaires des travailleurs. » Il dit que cela a amené les consommateurs à s'attendre à « pouvoir obtenir un plat à emporter ou un taxi à tout moment et ne pas penser aux implications pour les travailleurs ».

Scott Schieman, professeur de sociologie à l'Université de Toronto, explique que cette attente accrue des consommateurs s'est produite en même temps qu'une «capacité de préférences», où les utilisateurs peuvent évaluer les performances d'un travailleur sans pratiquement aucune interaction humaine.

« Les passagers Uber peuvent sélectionner une option préférée silencieuse où vous transformez efficacement votre chauffeur en chauffeur. Je ne serais jamais monté dans un taxi et j'ai demandé à un chauffeur de se taire. »

Tout cela, sans surprise, a un impact sur les personnes dans ce type de travail. Un employé qui a parlé à Doteveryone a déclaré que les clients et les entreprises « voient le nombre, ils ne me voient pas, ils ne me parlent pas directement ». Un autre a déclaré: « Dans les rues, les gens vous parlent d'une manière différente … [les plates-formes et les clients] devraient nous traiter comme des personnes plutôt que comme des robots ou des esclaves. »

Placé dans le contexte du coronavirus, cela crée une tension intéressante entre les consommateurs, les entreprises technologiques et les travailleurs.

« La catégorie de travail en économie qui connaît la croissance la plus rapide est appelée travail de richesse: les gens qui sont riches en temps mais pauvres en argent, qui travaillent pour les gens qui sont riches en argent mais qui manquent de temps », explique Parag Khanna, analyste des affaires mondiales basé à Singapour.

Les travailleurs de concert sur la ligne de pain

Cet écart de richesse dans les grandes villes, où se déroule la majorité des concerts, soulève plusieurs questions et problèmes importants.

Premièrement, les travailleurs ignorent-ils les conseils de santé publique ou restent-ils à la maison et ne gagnent-ils pas? Kyle, notre chauffeur, nous dit que s'il souhaite avoir une autre option et qu'il a vu le nombre de personnes que l'épidémie affectera, il continue de travailler.

« Quand quelqu'un tousse, je baisse les fenêtres et mets un masque facial », dit-il. « J'utilise un nettoyant pour les mains contenant au moins 60% d'alcool pour désinfecter après avoir touché un passager ou des articles comme des bagages. » Cependant, un coup d'œil rapide sur les forums des employés de concerts vous montrera que tous les employés de concerts ne sont pas aussi confiants.

Deuxièmement, à quoi les consommateurs donneront-ils la priorité? Seront-ils perturbés par le fait que les employés de concerts qui pourraient être porteurs d'une infection virale les conduisent ou livrent leur nourriture? Ou seront-ils plus ennuyés que leur convenance soit perturbée?

Et compte tenu de la normalisation de la déshumanisation des travailleurs, quel niveau de sympathie les clients riches auront-ils pour les travailleurs de concert sur la ligne de pain?

Cela crée un problème pour les entreprises qui ont rendu possible ce type de travail et de services, et pour le mode de vie dans les villes du monde qui en dépendent.

«Les grandes métropoles du nord et du sud du monde dépendent de cet énorme bassin de travailleurs informels», explique Greg Lindsay de NewCities. Il explique qu'une tendance dans les «villes superstars» au cours des 30 dernières années a été de pousser les travailleurs les plus pauvres à faire de la place aux riches «travailleurs du savoir».

Retiré du travail par les machines

Ce qui nous ramène au «travail de la richesse», où, comme l'explique Khanna, «la personne assise sans rien faire sans argent fournit un service de commodité aux personnes assises en espèces mais trop occupées pour cuisiner et acheter de la nourriture». Que se passe-t-il lorsqu'une épidémie comme le coronavirus empêche ce travail d'avoir lieu?

« Certes, les travailleurs des concerts souffrent [et] les travailleurs du savoir souffrent personnellement d'inconvénients », a déclaré Lindsay. « La plus grande question est de savoir comment le modèle changera à l'avenir. Uber travaillait sur des voitures automatisées et d'autres sociétés travaillaient sur des robots de livraison et des drones. Cette épidémie virale verra-t-elle un regain d'énergie pour automatiser l'industrie des services? »

Les opinions à ce sujet varient. Alors que Harper affirme que « les investisseurs sont plus susceptibles d'embaucher et de licencier un travailleur jetable à bas prix que vous d'investir dans des technologies plus productives », Lindsay pense que « les entreprises pourraient voir les travailleurs des concerts comme le maillon faible de la chaîne et trouver des moyens de s'en débarrasser d'entre eux, car les travailleurs du savoir trouvent plus facile de travailler à domicile et d'entrer en contact avec moins de personnes.  »

10 leçons d'Asie sur la façon de vivre avec une épidémie de coronavirus

Tout cela ouvre la perspective d'un avenir où les travailleurs pauvres des concerts sont lentement évincés du travail par des machines et chassés des centres-villes par le coût de la vie, ce qui signifie que les banlieues deviennent plus peuplées et vulnérables aux épidémies comme Covid-19. Pendant ce temps, les riches travailleurs du savoir pouvaient vivre dans des villes propres avec d'autres riches, attendus à portée de main par des robots.

« Si vous pensez que les gens attendent depuis 10 ans des voitures autonomes, cette épidémie pourrait se concentrer sur tout le reste alors que les gens ont peur de se retrouver avec d'autres humains », explique Lindsay.

Bien que tout cela puisse sembler éloigné, il convient de considérer l'impact que des événements comme la crise financière de 2007 et le 11 septembre ont eu sur le fonctionnement du monde. Des événements mondiaux comme Davos ne planifient plus un an à l'avance. Voyager en avion a changé pour toujours.

Il est tout à fait possible que l'épidémie du coronavirus oblige les gouvernements, les entreprises, les consommateurs et les travailleurs à se poser des questions fondamentales sur la durabilité de nos modes de vie actuels.

Les réponses proposées à ces questions obligeront de vastes pans du monde riche à se demander s'ils accordent la priorité à leurs propres besoins plutôt qu'à la santé publique et aux inégalités mondiales. Et d'une manière étrange, sans l'épidémie de Covid-19, ces questions auraient pu être ignorées pendant des années.

Cet article est apparu en premier sur https://www.cnn.com/2020/03/08/uk/coronavirus-gig-economy-gbr-intl/index.html

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