Pourquoi plus de jeunes ne votent-ils pas?

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Grace Wells

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Grace Wells

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« Les gens sous-estiment à quel point le système peut être déroutant lorsque vous gérez l'école et le travail » – Grace Wells

Les jeunes sont l'avenir de la politique – ou du moins, ils devraient l'être.

Aux États-Unis, les personnes âgées de 39 ans et moins – la génération Y et la génération Z – composent maintenant plus d'un tiers des électeurs éligibles. Ils sont considérés comme plus ethniquement diversifiés et libéraux que les générations plus âgées, et les experts disent qu'ils pourraient avoir un impact significatif sur les élections de cette année.

Sauf que les électeurs plus jeunes, en tant que cohorte, se révèlent systématiquement moins nombreux que les générations plus âgées.

Le Parti démocrate élit actuellement son candidat pour prendre le président Donald Trump lors des élections de novembre, et un candidat, le sénateur Bernie Sanders, a fait valoir que lui seul pouvait mobiliser les jeunes et les nouveaux électeurs.

L'homme de 78 ans est particulièrement apprécié des jeunes – selon certains sondages, il est le premier choix d'environ 50% des électeurs primaires démocrates âgés de 18 à 38 ans.

Le Super Tuesday, les sondages suggèrent M. Sanders a remporté le vote des jeunes dans chaque État – mais il n'y a pas eu de pointe dans la participation générale des jeunes, et M. Sanders a tout de même perdu face à l'ancien vice-président Joe Biden, 77 ans, qui a remporté 10 des 14 États.

M. Sanders a reconnu qu'il n'était « pas facile » de mobiliser le vote des jeunes. « Avons-nous eu autant de succès que je l'espérais en accueillant des jeunes? La réponse est non. »

John Della Volpe, directeur des sondages à la Harvard Kennedy School, mène des enquêtes sur les jeunes électeurs américains depuis 2000. Selon des données de sondages à la sortie, « il existe des preuves crédibles suggérant que le vote des jeunes est stable dans la plupart des États ». … les jeunes ne sont tout simplement pas aussi enthousiastes que beaucoup d'entre nous s'attendaient à ce qu'ils soient « .

Alors pourquoi plus de jeunes ne votent-ils pas dans les primaires démocrates – et quel impact cela aurait-il sur les élections présidentielles de novembre?

La réponse honnête est – c'est compliqué, et plusieurs facteurs différents sont impliqués.

1. Ce n'est pas toujours facile de voter – même si vous voulez

Des sondages suggèrent que les jeunes s'intéressent à la politique – un sondage de Harvard l'année dernière ont constaté que 43% des 18-29 ans ont déclaré qu'ils voteraient probablement dans la primaire de leur parti.

Mais la participation réelle semble avoir été beaucoup plus faible que cela – l'analyse des sondages de sortie de l'Université Tufts suggère que la participation des jeunes dans les États du Super Tuesday variait de 5% à 19%.

Et même dans les États où le nombre total de jeunes électeurs a augmenté, ils ont été éclipsés par une augmentation plus importante des électeurs plus âgés.

Une raison? Le processus de vote peut être compliqué – en particulier pour les nouveaux électeurs.

« Il n'y a pas de candidat qui fasse comme par magie les électeurs se présenter aux urnes », explique Abby Kiesa, directrice de l'impact chez CIRCLE, un organisme de recherche de l'université Tufts axé sur l'engagement des jeunes.

« Un jeune n'a pas 18 ans et se rend compte 'oh, mon lieu de vote est ici' … trop de gens pensent que juste parce que nous avons Internet, tout est évident, et ce n'est pas le cas. »

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Lina Tate

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Lina Tate n'a reçu son bulletin de vote que trois jours après le Super Tuesday

De nombreux jeunes se sont plaints d'avoir manqué accidentellement la date limite d'inscription – et pour les étudiants vivant hors de leur pays d'origine, obtenir un bulletin de vote par correspondance peut être encore plus compliqué.

Benjamin Clardy, 21 ans, étudie actuellement en Italie – et a constaté que les exigences du vote par correspondance signifiaient qu'il devait « imprimer un type d'enveloppe très spécifique ». Le problème? Il n'avait pas la bonne imprimante et a dû retrouver une imprimante spécialisée à Venise.

De petites barrières peuvent s'additionner, explique Grace Wells, 22 ans, une Texane actuellement étudiante à Chicago.

« La plupart d'entre nous n'ont plus d'imprimantes à la maison », dit-elle. « Lorsque vous vivez une vie bien remplie, que vous déterminez pour qui voter et que vous essayez de vous souvenir et de naviguer dans les différents processus de vote pour un comté dans lequel vous ne vivez pas, cela peut être difficile. »

Et le système peut être peu fiable. Lina Tate, 20 ans, s'est inscrite pour un vote par correspondance à la mi-février – mais n'a reçu son bulletin de vote que le 6 mars – trois jours après le Super Tuesday.

Elle a depuis envoyé son bulletin de vote, mais s'est sentie « très ennuyée » par le processus. « En tant qu'électeur plus jeune, je sais que les générations plus âgées pensent déjà que nous ne voterons pas … (mais) c'est un processus important pour moi. »

Les trois ont finalement réussi à voter, mais le système rend les choses plus difficiles pour les jeunes électeurs qui ne sont pas extrêmement bien organisés ou motivés.

Pendant ce temps, de nombreux électeurs au Texas et en Californie ont été confrontés à un défi physique – car les longues files d'attente ont dû attendre plusieurs heures pour voter.

Des groupes de défense des droits au Texas ont déclaré que les temps d'attente étaient particulièrement longs dans les quartiers étudiants – et un jeune de 19 ans a déclaré au Guardian il a fait la queue pendant une heure et demie, mais a dû partir pour aller en classe. Il est revenu peu après 19h00, à la fermeture des bureaux de vote, et a attendu deux heures, mais on lui a alors dit qu'il n'était plus autorisé à voter.

2. Beaucoup de jeunes se sentent déçus

M. Della Volpe dit que s'il existe de véritables barrières qui empêchent les jeunes de voter, il existe également des « barrières comportementales qui doivent être surmontées ».

« Les jeunes Américains votent quand ils peuvent voir une différence tangible que leur participation peut faire », dit-il, arguant que ce taux de participation record motivé aux élections de mi-mandat de 2018.

En général cependant, de nombreux jeunes peuvent se sentir désengagés de la politique. Un sondage de Harvard a révélé que seulement 16% des personnes âgées de 18 à 29 ans étaient d'accord avec la déclaration selon laquelle « les élus qui font partie de la génération des baby-boomers se soucient des gens comme moi ».

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Benjamin Clardy

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Benjamin s'est senti « déçu » lors du rassemblement de dernière minute derrière Joe Biden avant le Super Tuesday

Au sein du parti démocrate, de nombreux jeunes électeurs estiment que l'establishment du parti ne les a pas écoutés.

Mitchell Allen, 18 ans, a voté pour Bernie Sanders, mais déclare: « Beaucoup d'enfants de mon âge pensent que le système fonctionne contre eux – il est inutile de voter parce que l'établissement gagnera. »

Mme Wells, qui a également voté pour M. Sanders, affirme « qu'il est difficile de mobiliser les gens dans un système qui leur dit continuellement leurs objectifs politiques, et les mouvements qu'ils souhaitent voir se produire, ne sont pas viables ».

Pendant ce temps, M. Clardy a soutenu Pete Buttigieg – mais a également trouvé le rassemblement de dernière minute derrière Joe Biden « triste … il semblait que le Parti démocrate ne reconnaissait pas qu'il y avait des problèmes ».

3. Beaucoup d'élèves du secondaire obtiennent moins d'informations sur la politique

Plusieurs jeunes électeurs disent avoir trouvé plus facile de s'engager en politique une fois à l'université.

Michaela Pernetti, 22 ans, se souvient que les gens « ne voulaient pas parler » de politique à son lycée de Sacramento, en Californie.

« Les familles n'en parlent pas, donc les enfants ne le font pas, et vous ne voulez pas en parler et vous battre avec vos amis. » Elle a trouvé beaucoup plus d'une « atmosphère politique » une fois qu'elle est allée à l'université.

Ethan Somers, 20 ans, a essayé d'encourager ses amis à s'inscrire pour voter quand il était au lycée de Lakewood, Colorado, mais a dit que beaucoup étaient susceptibles de répondre: « En ai-je vraiment besoin? »

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Ethan Somers

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Les étudiants « doivent faire face à l'université, au logement, aux prêts et au stress de devoir s'inscrire pour voter et déposer un bulletin de vote par correspondance » – Ethan Somers

« Beaucoup de gens de mon collège communautaire venaient de milieux socio-économiques défavorisés et faisaient face à de réelles difficultés », a déclaré M. Somers.

« Dans cette petite ville où nous étions, ils considéraient la politique comme quelque chose qui se passait à Washington, et ils n'avaient pas l'impression que les choses sur lesquelles ils voteraient feraient une différence dans leur vie. Ils pensaient que la politique leur avait échoué d'une manière cela rendait la tâche trop frustrante. « 

Une grande partie du fossé tient au fait que les campagnes politiques reposent sur la visite des campus universitaires – ce qui signifie que « les jeunes qui n'ont pas d'expérience universitaire sont beaucoup moins susceptibles d'être contactés », explique Mme Kiesa de CIRCLE.

C'est problématique « quand l'inégalité systémique dans l'accès (politique) commence si tôt », ajoute-t-elle.

4. C'est aussi aux politiciens de la course

Beaucoup de gens ont accusé les jeunes de ne pas avoir voté – ou disent que Bernie Sanders n'a pas réussi à les mobiliser – mais les experts disent que les autres campagnes politiques ont également joué un rôle.

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Légende des médias« Sur quel candidat allez-vous glisser? »

« M. Sanders n'est pas responsable de la participation de tous les jeunes », explique M. Della Volpe. « L'autre raison pour laquelle le taux de participation des jeunes était faible est que d'autres candidats ne les ont pas placés au centre stratégique de leurs campagnes. »

Ce que les autres candidats ont oublié, soutient-il, c'est que 50% des jeunes électeurs démocrates n'ont pas dit qu'ils soutenaient M. Sanders – il pense donc qu'ils ont perdu une « énorme opportunité » d'attirer des électeurs plus jeunes.

Et le fait qu'il y avait tant de candidats en lice pour une grande partie de la course aurait pu rebuter certains jeunes électeurs.

« Le domaine était tellement compliqué, je pense que certains jeunes ont cessé d'essayer de déterminer qui serait le meilleur candidat et ont décidé » je voterai simplement aux élections générales «  », a déclaré M. Somers.

5. Enfin – les choses pourraient encore être très différentes en novembre

Les élections primaires sont compliquées – et les experts ne s'entendent pas sur la meilleure façon de comparer la participation des jeunes.

Les sondeurs de Harvard ont comparé le taux de participation de 2020 aux dernières primaires démocrates de 2016, où Bernie Sanders a également participé. Pendant ce temps, les experts de CIRCLE disent que le taux de participation des jeunes en 2020 a en fait augmenté par rapport à 2012 – ce qui est la dernière fois qu'un seul parti (les républicains) avait une primaire compétitive.

Ce sur quoi ils s'accordent, c'est que les jeunes ont déjà eu un impact significatif sur la politique – et que les choses peuvent être très différentes lors des élections générales.

Les élections de mi-mandat de 2018 a vu la participation des jeunes atteindre 36% – contre 20% en 2014 – et a conduit à plusieurs records battus.

Cela est dû en partie au fait que « à certains égards, le vote de 2018 était un référendum sur les politiques de Trump », a déclaré M. Della Volpe, alors que « Trump n'a pas été un facteur majeur dans la primaire de 2020 – c'est essentiellement un référendum sur Bernie Sanders ».

Pendant ce temps, Mme Kiesa a déclaré que plusieurs événements en 2018, notamment la fusillade à Parkland, avaient mobilisé les jeunes pour faire campagne sur des questions telles que la sécurité des armes à feu et l'enregistrement des électeurs.

Les jeunes « ont vraiment la capacité de créer du changement », ajoute-t-elle. « Nous devons faire très attention à ne tirer aucune conclusion sur le taux de participation des jeunes aux élections générales sur la base des primaires. »

Cet article est apparu en premier sur https://www.bbc.co.uk/news/world-us-canada-51763333

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