Pete Buttigieg se retire de la présidentielle américaine

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Il aura chuté sur ce qui constituait sa principale faiblesse, depuis le début de la campagne : l’absence de soutien des minorités. Après son faible score samedi en Caroline du Sud, un Etat où l’électorat démocrate est majoritairement afro-américain , Pete Buttigieg a préféré jeter l’éponge et se retirer de la course à la Maison Blanche.

L’annonce a été officialisée dans la soirée, ce dimanche, par l’ancien maire de South Bend , premier candidat ouvertement homosexuel à briguer la nomination d’un grand parti à la présidentielle. « La vérité est que la voie s’est rétrécie au point de se fermer pour notre candidature, si ce n’est pour notre cause », a-t-il indiqué, depuis sa ville de l’Indiana.

Un « Super Tuesday » décisif 

Pete Buttigieg évite ainsi de se confronter au « Super Tuesday », ce mardi, où 14 Etats voteront et où seront attribués le tiers des délégués de la prochaine convention démocrate. Il se trouvait en effet en position difficile pour ce scrutin décisif, par rapport à d’autres candidats qui disposaient, eux, de moyens nettement supérieurs, comme Bernie Sanders ou Michael Bloomberg . Avec la remontée de Joe Biden, vainqueur en Caroline du Sud , et l’entrée en campagne de l’ancien maire de New York, Buttigieg se voyait aussi concurrencé au centre du spectre. Selon l’un de ses conseillers, qui s’est confié à Reuters, c’est pour éviter d’accroître les chances de succès de Bernie Sanders qu’il s’est retiré. 

« Mayor Pete » devrait être fortement courtisé par les autres candidats, dans les jours qui viennent. Pour le moment, il n’a pas indiqué s’il se rallierait à un autre postulant, même si la logique voudrait qu’il se rapproche de Joe Biden, qui pourrait profiter en partie de cet abandon lors du « Super Tuesday ». Des échanges auraient d’ailleurs eu lieu, ces dernières heures, entre les deux camps. 

L’avenir du parti démocrate ?

Le benjamin de la primaire démocrate, 38 ans, aura néanmoins réussi son pari de se faire connaître sur la scène nationale, sans avoir eu jusqu’ici de poste national. Il aura insufflé un vent de fraîcheur, parvenant à créer un vrai mouvement de soutien dans les premiers Etats à avoir voté, l’Iowa et le New Hampshire. Il aura surtout marqué des jalons pour l’avenir et constitue désormais une personnalité qui compte dans le parti démocrate. 

Pete Buttigieg avait fait campagne sur la promesse de réunifier un pays plus divisé que jamais. Son approche était pragmatique. Sur le thème de la santé, il était pour un changement de système mais garantissait la liberté de choix. Il avait aussi proposé une refonte de la Cour suprême et la suppression du collège des grands électeurs lors de l’élection présidentielle. 

Le paysage de la primaire démocrate s’est largement éclairci ces derniers jours, avec les retraits de Tom Steyer et Pete Buttigieg. D’autres pourraient suivre après le « Super Tuesday ». Certains candidats y jouent une carte importante de leur avenir, comme Elizabeth Warren, Amy Klobuchar ou Joe Biden.

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