Les sondeurs voient une plus petite foule au milieu d'une épidémie de virus

0 1

SEATTLE – Il y a quatre mois, Occidental Park, à quelques pâtés de maisons au nord de CenturyLink Field, était bondé de milliers de fans des Sounders de Seattle vêtus de vert et bleu marchant vers le stade. Ils ont chanté, ils ont déclenché des bombes fumigènes et quelques heures plus tard, les Sounders ont remporté leur deuxième titre de la Coupe MLS.

Samedi soir, la même marche a eu lieu avec de nombreux fans portant le vert et le bleu. Sauf qu'au lieu de quelques milliers, voire 1 000, il n'y en avait que quelques centaines qui se rendaient au stade devant les équipes Match nul 1-1 avec le Columbus Crew.

De toute évidence, Seattle devenant l'épicentre de l'épidémie de coronavirus aux États-Unis a fait une brèche sur le premier événement sportif majeur dans la ville depuis que la région a vu une augmentation importante du nombre de cas diagnostiqués et de décès.

La foule qui s'est manifestée aurait fait l'envie de nombreux autres marchés MLS. Mais pour Seattle, c'était sensiblement différent.

« Avoir un match en toute sécurité. Je ne pense pas qu'il y aura beaucoup de file à l'entrée du stade, alors profitez-en », a déclaré l'animateur de l'avant-match « March to the Match ».

Les sondeurs n'ont généralement aucun problème à tirer entre 35 000 et 40 000 pour leurs matchs MLS à domicile sur CenturyLink Field. Mais de nombreux fans ont répondu à l'épidémie en s'absentant pour le match de samedi contre le Columbus Crew.

Des sections de sièges bleus normalement remplis de chants, chantant des fans là où laissés vacants. Plus tôt dans la semaine, les responsables de la santé de Seattle n'avaient pas recommandé de reprogrammer les événements sportifs, mais il était clair qu'une grande partie des fans de Sounders ne tentaient pas.

C'était un contraste frappant par rapport à dimanche dernier, avant que le nombre de cas confirmés n'augmente, lorsque plus de 40 000 personnes se sont présentées pour l'ouverture de la saison de Seattle contre Chicago pour célébrer le titre de la Coupe MLS remporté en novembre dernier.

Mais toute la semaine a été différente pour toutes les équipes sportives de la région, qui ont répondu à autant de questions sur leurs mesures préventives contre le coronavirus que sur tout ce qui se passe sur le terrain ou sur le terrain.

« C'est une situation réelle », a déclaré l'entraîneur de Seattle Brian Schmetzer cette semaine. « Le club me tient évidemment au courant et les décisions que le club prend aux niveaux supérieurs sont au-dessus de ma note salariale. Je l'accepte, car c'est une affaire sérieuse. »

Plus tôt samedi, des responsables de l'État de Washington ont augmenté le nombre de morts du coronavirus à 16. Le Département de la santé de l'État de Washington a annoncé les deux décès supplémentaires et a déclaré que le nombre de personnes diagnostiquées avec le virus était passé à 102. Au moins 10 de ceux qui sont morts avait été liée à une maison de soins infirmiers dans la région de Seattle.

Le match des Sounders a été l'aboutissement de la semaine impaire pour les équipes locales. Les équipes masculine et féminine de basketball de l'Université de Seattle ont vu leurs matchs annulés. Les hommes de Seattle devaient accueillir l'État de Chicago et Missouri-Kansas City, mais les deux écoles ont annoncé qu'elles ne se rendraient pas à Seattle pour les matchs.

Les équipes de basket-ball masculine et féminine de Washington se sont affrontées à l'extérieur. Les Mariners de Seattle ont poursuivi leur entraînement de printemps en Arizona avec des inquiétudes croissantes quant à savoir s'ils devraient jouer leur premier séjour à partir du 26 mars.

Bien qu'il y ait eu quelques annulations, la plupart des événements se sont déroulés sans délai ni restrictions. La Washington Interscholastic Activities Association a organisé des tournois de basket-ball d'État pour garçons et filles toute la semaine dans trois endroits de l'État.

Elliott Feldman était l'un des fans de Sounders qui n'a pas changé de plan et s'est présenté samedi soir. Le physiothérapeute de 36 ans savait que ça allait être un type de nuit différent quand il aurait pu trouver de façon inattendue un parking en face du restaurant où il dînait avec sa femme avant le match.

Feldman a déclaré que les inquiétudes au sujet de l'épidémie étaient dans son esprit.

« Dois-je y aller? Dois-je ne pas y aller? » Dit Feldman. « Et avec toutes les communications, cela donne l'impression que je ne devrais pas. Mais selon toute probabilité, ce n'est probablement pas aussi répandu. »

Ellie Somers, l'épouse de Feldman, a déclaré qu'elle était surprise même samedi matin, le match était encore en train de considérer le nombre d'autres événements dans la région qui avaient été reportés, ou la décision de l'Université de Washington et de l'Université de Seattle de suivre des cours en ligne pour le futur proche.

« Personnellement, je ne suis pas très inquiet », a déclaré Somers à propos de l'épidémie. « Et je fais de mon mieux pour protéger les autres en me lavant les mains. … Je veux vivre ma vie normalement. »

Dans un communiqué publié jeudi, les Sounders ont déclaré qu'ils étaient « en dialogue permanent avec les autorités sanitaires régionales et la Major League Soccer, en plus de notre réseau d'experts médicaux ».

L'équipe a déclaré qu'elle avait également travaillé avec First & Goal Inc., l'exploitant de CenturyLink Field, pour étendre les procédures d'assainissement et augmenter les stations de désinfection des mains dans tout le site. L'équipe a déclaré qu'elle était également au courant d'un employé à temps partiel du stade qui avait travaillé un match des Dragons de Seattle le 22 février et avait ensuite été testé positif pour le coronavirus. Les responsables de la santé ont déterminé que le risque de cet employé était faible.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur http://espn.com/soccer/seattle-sounders-fc/story/4069706/seattle-sounders-see-smaller-crowd-amid-coronavirus-outbreak

Laisser un commentaire

Votre adresse email ne sera pas publiée.