Quelle sera la gravité de l'épidémie de coronavirus? Voici 6 facteurs clés – New York Times

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Quelques médicaments sont actuellement testés dans des essais cliniques, mais un vaccin est encore dans au moins un an.

Bien que le virus soit un grave problème de santé publique, il est très peu probable que vous soyez infecté en dehors de zones où il se propage largement, y compris la Chine, l'Italie, l'Iran et la Corée du Sud. Pour éviter toute maladie virale, les experts conseillent se laver les mains fréquemment et en évitant votre bureau ou votre école lorsque vous êtes malade. La plupart des personnes en bonne santé n’ont pas besoin de masques et leur thésaurisation peut pénuries pour les agents de santé qui en ont besoin, selon les experts.

À quel point le virus est-il contagieux?

Il semble se propager très facilement, ce qui rend les efforts de confinement difficiles.

L'ampleur d'une épidémie dépend de la rapidité et de la facilité de transmission d'un virus d'une personne à l'autre.

Le nouveau coronavirus semble se propager très facilement, en particulier dans les maisons, les hôpitaux, les églises, les bateaux de croisière et autres espaces confinés. Il est beaucoup plus contagieux que le SRAS, un autre coronavirus qui a circulé en Chine en 2003 et a rendu malade environ 8 000 personnes.

L'agent pathogène peut voyager dans l'air, enveloppé de minuscules gouttelettes respiratoires qui sont produites lorsqu'une personne malade respire, parle, tousse ou éternue.

Ces gouttelettes tombent au sol en quelques pieds. Cela rend le virus plus difficile à contracter que les agents pathogènes comme la rougeole, la varicelle et la tuberculose, qui peuvent parcourir 100 pieds dans les airs. Mais il est plus facile à attraper que le H.I.V. ou l'hépatite, qui ne se propage que par contact direct avec les fluides corporels d'une personne infectée.


La distance parcourue par les virus





Coronavirus ne peut voyager qu'à environ six pieds de la personne infectée. On ne sait pas combien de temps ils vivent sur les surfaces.

Certains autres virus, comme rougeole, peut parcourir jusqu'à 100 pieds et rester en vie sur des surfaces pendant des heures.

Coronavirus ne peut voyager qu'à environ six pieds de la personne infectée. On ne sait pas combien de temps ils vivent sur les surfaces.

Certains autres virus, comme rougeole, peut parcourir jusqu'à 100 pieds et rester en vie sur des surfaces pendant des heures.

Coronavirus ne peut voyager qu'à environ six pieds de la personne infectée. On ne sait pas combien de temps ils vivent sur les surfaces.

Certains autres virus, comme rougeole, peut parcourir jusqu'à 100 pieds et rester en vie sur des surfaces pendant des heures.

Coronavirus ne peut voyager qu'à environ six pieds de la personne infectée. On ne sait pas combien de temps ils vivent sur les surfaces.

Certains autres virus, comme rougeole, peut voyager

à 100 pieds et rester en vie sur des surfaces pendant des heures.


La recherche en est encore à ses débuts, mais certaines estimations suggèrent que chaque personne atteinte du nouveau coronavirus pourrait infecter entre deux et quatre personnes sans mesures de confinement efficaces. C'est suffisant pour maintenir et accélérer une épidémie, si rien n'est fait pour la réduire.

Voici comment cela fonctionne. Dans l'animation ci-dessous, un groupe de cinq personnes infectées pourrait propager le virus à environ 368 personnes en seulement cinq cycles d'infection.

Si 5 personnes avec nouveau coronavirus chacun infecté 2,6 autres …

… il pourrait y avoir 5 malades après 1 génération.

Comparez cela avec un virus moins contagieux, comme la grippe saisonnière, qui peut être ralenti par les vaccins et l'immunité contre les épidémies passées. Les personnes grippées ont tendance à infecter 1,3 autre personne en moyenne. La différence peut sembler faible, mais le résultat est un contraste frappant: seules 45 personnes environ pourraient être infectées dans le même scénario.

Si 5 personnes avec grippe saisonnière chacun infecté 1,3 autres …

… il pourrait y avoir 5 malades après 1 génération.

Les nombres de transmission de toute maladie ne sont pas figés. Ils peuvent changer en fonction de l’interaction des gens à l’école, au travail ou rassemblements religieux. Lorsque les autorités sanitaires mondiales ont méthodiquement dépisté et isolé les personnes infectées par le SRAS en 2003, elles ont pu ramener le nombre moyen de chaque personne infectée à 0,4, suffisamment pour arrêter l'épidémie.

Les autorités sanitaires du monde entier sont déployer d'énormes efforts essayer de répéter cela. Mais le nombre de personnes infectées dans le monde augmente rapidement, avec de nombreux groupes de cas en Italie, en Iran, au Japon et en Corée du Sud.

Le taux élevé de transmission du virus signifie que les mesures de confinement – telles que le port de masques, le maintien à distance des personnes infectées et la mise en place de quarantaines si les personnes sont exposées – doivent bloquer plus de 60% des transmissions afin de contrôler efficacement l'épidémie, ce qui est difficile.

Les cas de coronavirus ont dépassé de loin le taux de nouveaux cas de SRAS en 2003:






Les chiffres ont considérablement augmenté après

La Chine a modifié ses critères de diagnostic.

Le premier jour où W.H.O. a reçu des rapports sur les flambées

Les chiffres ont considérablement augmenté

après que la Chine a changé son

critères de diagnostic.

Le premier jour où W.H.O. a reçu des rapports sur les flambées


Remarques: Le décompte officiel des cas de SRAS par l'Organisation mondiale de la santé a été retardé au début de l'épidémie. Certains cas étaient suspectés mais non confirmés; Le SRAS est un diagnostic d'exclusion, de sorte que les cas précédemment signalés peuvent avoir été écartés après une enquête plus approfondie. Nouvelles données sur les coronavirus au 27 février.

À quel point le virus est-il mortel?

C'est encore difficile à savoir. Mais le taux de mortalité peut être supérieur à 1%, beaucoup plus élevé que la grippe saisonnière.

Il s'agit de l'un des facteurs les plus importants de la gravité des dégâts causés par l'épidémie et l'un des moins bien compris.

Il est difficile d'évaluer la létalité d'un nouveau virus. Les pires cas sont généralement détectés en premier, ce qui peut fausser notre compréhension de la probabilité de décès des patients. Les personnes atteintes d'une maladie bénigne peuvent ne jamais consulter un médecin, et il peut y avoir plus de cas que ce que la Chine compte, ce qui conduit à un taux de mortalité plus bas qu'on ne le pensait initialement.

« Il est plus facile de rater des cas bénins qui se résolvent d'eux-mêmes que de rater des morts », a déclaré la Dre Angela Rasmussen, virologue à la Mailman School of Public Health de l'Université Columbia.

Mais les premières recherches indiquent que le virus pourrait être beaucoup plus mortel que la grippe saisonnière, qui tue environ une personne sur 1000. Une analyse des résultats pour plus de 44 000 patients confirmés en Chine a constaté qu'environ un sur 50 est décédé. Selon l'étude, 81% des patients infectés par le nouveau coronavirus souffraient d'une maladie bénigne, 14% d'une maladie grave et 5% d'une maladie grave.

L'agent pathogène est considérablement moins dangereux que d'autres coronavirus, comme le MERS, qui tue environ un tiers des personnes infectées, et le SRAS, qui tue environ 1 personne sur 10. Toutes les maladies semblent s'accrocher aux protéines à la surface du poumon cellules, mais le MERS et le SRAS semblent être plus destructeurs pour le tissu pulmonaire.

Voici comment le nouveau coronavirus se compare à d'autres maladies infectieuses:






Taux de mortalité

(Échelle logarithmique)

Nouveau coronavirus

La plupart des estimations

taux de mortalité inférieur à 3%,

et le nombre de

transmissions entre

2 et 4.

Nombre moyen de personnes infectées par chaque malade

Taux de mortalité

(Échelle logarithmique)

Nouveau coronavirus

La plupart des estimations

taux de mortalité inférieur à 3%,

et le nombre de

transmissions entre

2 et 4.

Nombre moyen de personnes infectées par chaque malade

Taux de mortalité

(Échelle logarithmique)

Nouveau coronavirus

La plupart des estimations

taux de mortalité inférieur à 3%,

et le nombre de

transmissions entre

2 et 4.

Moy. nombre de personnes infectées par chaque malade


Remarque: Les taux moyens de létalité et les nombres de transmission sont indiqués. Les estimations des taux de létalité peuvent varier et les chiffres pour le nouveau coronavirus sont des estimations préliminaires.

Le graphique ci-dessus utilise un logarithmique échelle verticale: les données près du sommet sont compressées dans un espace plus petit pour rendre la variation entre les maladies moins mortelles plus facile à voir. Les maladies situées en haut du graphique sont beaucoup plus mortelles que celles du milieu.

Les personnes âgées sont beaucoup plus susceptibles de souffrir d'une maladie grave que les plus jeunes, selon l'analyse des patients chinois. Dans cette étude, près de 15% des personnes infectées de plus de 80 ans sont décédées, ainsi que 8% des personnes âgées de 70 ans. Très peu de jeunes enfants semblent tomber malades, une tendance observée avec certains autres virus respiratoires.

Ces chiffres pourraient être réduits à mesure que de nouveaux cas sont découverts. Et il est possible que les taux de mortalité au centre de l'épidémie en Chine, où les hôpitaux étaient débordés, se retrouvent plus élevés qu'ailleurs dans le monde.

Les agents pathogènes peuvent toujours être très dangereux même si leur taux de mortalité est faible. Même si la grippe a un taux de mortalité inférieur à 1 pour 1 000, environ 200 000 personnes finissent par être hospitalisées chaque année aux États-Unis et environ 35 000 personnes meurent.

Combien de temps faut-il pour montrer les symptômes?

Généralement entre cinq et sept jours, permettant à la maladie de passer inaperçue.

Le temps qu'il faut pour que les symptômes apparaissent après qu'une personne est infectée peut être vital pour la prévention et le contrôle. Connue sous le nom de période d'incubation, cette période peut permettre aux autorités sanitaires de mettre en quarantaine ou d'observer des personnes qui pourraient avoir été exposées au virus. Mais si la période d'incubation est trop longue ou trop courte, ces mesures peuvent être difficiles à mettre en œuvre.

Certaines maladies, comme la grippe, ont une courte période d'incubation de deux ou trois jours. Les personnes peuvent se débarrasser des particules virales infectieuses avant de présenter des symptômes de grippe, ce qui rend presque impossible l'identification et l'isolement des personnes atteintes du virus. Le SRAS a eu une période d'incubation d'environ cinq jours, et il a fallu quatre ou cinq jours après le début des symptômes pour que les personnes malades puissent transmettre le virus. Cela a donné aux autorités le temps d'arrêter le virus et de contenir efficacement l'épidémie.

Les responsables des Centers for Disease Control and Prevention estiment que le nouveau coronavirus a une période d'incubation de deux à 14 jours. Lorsque les symptômes commencent à apparaître, ils peuvent inclure de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires ou un essoufflement.

Mais les cas bénins peuvent simplement ressembler à la grippe ou à un mauvais rhume, et les gens peuvent transmettre le nouveau coronavirus avant même qu'ils ne développent des symptômes évidents.

«Cela m'inquiète car cela signifie que l'infection pourrait échapper à la détection», a déclaré le Dr Mark Denison, expert en maladies infectieuses à l'Université Vanderbilt de Nashville, Tenn.

Combien de personnes infectées ont voyagé?

De quoi propager l'épidémie dans le monde entier.

Wuhan était un endroit difficile pour contenir une épidémie. Elle compte 11 millions d'habitants, plus que New York. En moyenne, 3 500 passagers prennent des vols directs de Wuhan vers des villes d'autres pays. Ces villes ont été parmi les premières à signaler des cas de virus en dehors de la Chine.


Passagers volant de Wuhan vers d'autres pays

Octobre à novembre 2019






Remarque: la carte montre le volume de passagers d'octobre à novembre 2019, les données les plus récentes disponibles.

Wuhan est également une plaque tournante du transport en Chine, reliée à Pékin, Shanghai et à d'autres grandes villes par les chemins de fer à grande vitesse et les compagnies aériennes nationales. En octobre et novembre de l'année dernière, près de deux millions de personnes ont volé de Wuhan vers d'autres endroits en Chine.






Passagers au départ de Wuhan

vers d'autres villes de Chine

Octobre à novembre 2019

Kunming

95 000 passagers

Les passagers volant de Wuhan vers d'autres villes de Chine

Octobre à novembre 2019

Kunming

95 000 passagers

Les passagers volant de Wuhan vers

autres villes en Chine

Octobre à novembre 2019

Kunming

95 000 passagers


Remarque: la carte montre le volume de passagers d'octobre à novembre 2019, les données les plus récentes disponibles. Les destinations de moins de 1 000 passagers ne sont pas affichées.

La Chine n'était pas aussi bien connectée en 2003 lors de l'épidémie de SRAS. Un grand nombre de travailleurs migrants voyagent désormais au niveau national et international – en Afrique, dans d'autres parties de l'Asie et de l'Amérique latine, où la Chine fait un énorme effort d'infrastructure avec son initiative «  Belt and Road ''. Ce voyage crée un risque élevé d'épidémies dans les pays dont les systèmes de santé ne sont pas équipés pour les gérer, comme le Zimbabwe, qui fait face à une aggravation de la faim et à une crise économique.

Dans l'ensemble, la Chine compte environ quatre fois plus de passagers par train et par avion que lors de l'épidémie de SRAS:





Le trafic de passagers a quadruplé, ouvrant de nouvelles voies d'infection.

Lorsque le SRAS a éclaté, il y avait environ 1 milliard de voyageurs.

Le trafic de passagers a quadruplé, ouvrant de nouvelles voies d'infection.

Lorsque le SRAS a éclaté, il y avait environ 1 milliard de voyageurs.


Remarque: les données sur les voyages en avion incluent uniquement les passagers des compagnies aériennes chinoises.

En janvier, la Chine a pris la mesure sans précédent d'imposer des restrictions de voyage à des dizaines de millions de personnes vivant à Wuhan et dans les villes voisines. Certains des experts ont mis en doute l'efficacité du verrouillageet le maire de Wuhan a reconnu que cinq millions de personnes avaient quitté la ville avant le début des restrictions, à l'approche du nouvel an lunaire.

« Vous ne pouvez pas embarquer un germe. Une nouvelle infection se propagera », a déclaré Lawrence O. Gostin, professeur de droit à l'Université de Georgetown et directeur du Centre collaborateur de l'Organisation mondiale de la santé sur le droit national et mondial de la santé. «Il sortira; c'est toujours le cas.

Plusieurs pays, dont l'Italie, l'Iran et la Corée du Sud, découvrent déjà des grappes de cas sans lien clair avec l'épicentre de l'épidémie en Chine. Le 26 février, le C.D.C. a également signalé ce qu'il a appelé éventuellement le premier cas de propagation communautaire aux États-Unis.

Quelle sera l'efficacité de la réponse?

La Chine a ralenti de nouveaux cas pour l'instant, mais la propagation dans le monde s'accélère.

Les responsables de l’Organisation mondiale de la santé ont loué La réponse agressive de la Chine au virus – en fermant les villes, en forçant les gens à rester chez eux et en surveillant un grand nombre de contacts de personnes infectées – en disant que cela a aidé à freiner la propagation d'un plus grand nombre de cas. Le décompte quotidien de nouveaux cas là-bas a culminé puis s'est stabilisé entre le 23 janvier et le 2 février, et n'a cessé de diminuer depuis.

De nombreux pays ont également adopté des restrictions et des interdictions de voyager, fermant leurs portes aux personnes originaires de pays où la transmission du virus est durable. Partout dans le monde, les gouvernements contrôlent les passagers entrants pour détecter les signes de maladie. Les compagnies aériennes et les compagnies de croisière ont annulé le service vers de nombreuses destinations asiatiques.

Les critiques craignent que ces mesures ne soient pas suffisantes.

La vitesse à laquelle les transmissions se propagent dans plusieurs pays fait qu'il semble « peu probable que le confinement soit une stratégie qui arrêtera complètement ce virus », a déclaré Clarence Tam, professeur adjoint de maladies infectieuses à l'École de santé publique de l'Université nationale de Singapour.

La capacité des nations à préparer l'arrivée des cas de coronavirus dépendra de la solidité de leurs systèmes de santé; leur capacité à tester, à fournir des lits d'hôpital, des médicaments et des respirateurs pour les patients gravement malades; et leur efficacité à communiquer avec le public.

Combien de temps faut-il pour développer un traitement ou un vaccin?

Quelques médicaments sont actuellement testés dans des essais cliniques, mais un vaccin est encore dans au moins un an.

Il n'existe aucun traitement approuvé pour les maladies à coronavirus, y compris le nouveau coronavirus.

Plusieurs médicaments sont en train d'être testé, quelques premiers résultats sont attendus prochainement. Un médicament antiviral appelé remdesivir semble être efficace chez les animaux, et il a été utilisé pour traiter le premier patient américain dans l'État de Washington. Les chercheurs testent maintenant le médicament dans les essais cliniques aux États-Unis, en Chine et dans d'autres pays.

Plusieurs groupes travaillent également à la mise au point d'un vaccin contre le virus afin de stopper la propagation de la maladie. Mais les vaccins prennent du temps.

Après l'épidémie de SRAS en 2003, il a fallu environ 20 mois aux chercheurs pour préparer un vaccin aux essais sur l'homme. (Le vaccin n'a jamais été nécessaire, car la maladie a finalement été contenue.) Au moment de l'épidémie de Zika en 2015, les chercheurs avaient ramené le délai de développement à six mois.

Maintenant, ils espèrent que le travail des épidémies passées aidera à réduire encore plus le calendrier. Les chercheurs ont déjà étudié le génome du nouveau coronavirus et a trouvé les protéines qui sont cruciales pour l'infection. Des scientifiques des National Institutes of Health, en Australie et au moins trois entreprises travaillent sur des candidats vaccins.

« Si nous ne rencontrons aucun obstacle imprévu, nous pourrons lancer un essai de phase 1 dans les trois prochains mois », a déclaré le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

Le Dr Fauci a averti qu'il pourrait encore falloir des mois, voire des années, après des essais initiaux pour effectuer des tests approfondis qui peuvent prouver qu'un vaccin est sûr et efficace. Dans le meilleur des cas, un vaccin peut être mis à la disposition du public dans un an.

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES

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