Les rues de New Delhi se transforment en champ de bataille entre hindous et musulmans – New York Times

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NEW DELHI – Dans une partie de New Delhi, le président Trump était en visite et parlait de sa relation chaleureuse avec le Premier ministre Narendra Modi. Dans un autre, un quartier se déchirait en flammes, le long de lignes religieuses.

Une foule d'hommes hindous, le front marqué d'une bande de safran, patrouillaient avec colère dans les rues avec des barres de fer, des bâtons et une batte de baseball en aluminium bleu vif. Ils étaient impatients de se battre.

Les rues étaient jonchées de morceaux de briques. Tous les magasins ont été fermés et presque aucune femme ni aucun enfant n'était absent – à l'exception de deux femmes hindoues brandissant des bâtons et menaçant des journalistes. Toute la zone était sur le point de s'enflammer.

Des gangs d'hindous et de musulmans se sont affrontés dans le quartier de Maujpur et ses environs depuis dimanche, tuant au moins 11 personnes, dont un policier frappé à la tête avec un rocher.

Alors que M. Trump et son homologue, le Premier ministre Narendra Modi, poursuivaient leur programme mardi, discutant de géopolitique et déjeunant ensemble, des milliers de résidents furieux se sont affrontés à nouveau, lançant des bombes à essence, attaquant des véhicules, hospitalisant plusieurs journalistes et attirant de plus en plus de policiers officiers et troupes paramilitaires.

La violence est liée aux protestations en cours contre La loi indienne sur la citoyenneté qui divise, mais c'était la première fois que les manifestations déclenchaient un grand bain de sang entre hindous et musulmans. C’est une faille ancienne et dangereuse, et tout signe de violence communautaire déclenche instantanément l’alarme.

« La situation est instable et tendue », a déclaré Alok Kumar, un officier supérieur de police. «C'est un quartier mixte, et en quelques secondes, vous pouvez avoir des dizaines de milliers de personnes. Même une petite chose peut conduire à la violence. »

Dans les quartiers musulmans, de nombreuses personnes se sont senties victimes et ont accusé le gouvernement de M. Modi de les abandonner. C’est un grief de longue date: le parti politique au pouvoir de M. Modi, qui est enraciné dans une vision du monde hindou-nationaliste, a pris parti et encouragé les extrémistes religieux violents.

M. Modi avait chorégraphié la visite de M. Trump comme une démonstration de la stature montante de l'Inde sur la scène mondiale, cherchant à tourner la page sur des mois de manifestations de rue.

Les manifestations continuent d'éclater contre la loi sur la citoyenneté, qui permet aux migrants de toutes les religions sud-asiatiques, à l'exception de l'islam, de devenir des citoyens indiens. Des centaines de milliers de musulmans indiens ont manifesté, rejoints par des étudiants, des universitaires, des militants des droits de l’homme et des personnes préoccupées par la direction du pays. Beaucoup d’entre eux affirment que la nouvelle loi menace gravement les traditions de l’Inde en tant que nation laïque et inclusive.

Depuis que les élections de l’année dernière ont donné à M. Modi et à son parti Bharatiya Janata un nouveau mandat, de nombreux Indiens craignaient une résurgence de la violence communautaire, provoquée par le triomphalisme hindou et le désespoir des musulmans. Jusqu'à présent, cependant, la plupart des manifestations sont restées pacifiques.

Maujpur est un quartier ouvrier situé à environ une demi-heure de route du centre de Delhi. Des immeubles gris de deux et trois étages se dressent le long de ses routes, abritant de petites usines et de nombreux travailleurs migrants.

Au cours des dernières semaines, les résidents musulmans, dont beaucoup de femmes, ont protesté contre la loi sur la citoyenneté. Le samedi soir, ils ont commencé à bloquer une route principale.

Le lendemain, Kapil Mishra, un dirigeant local du parti politique de M. Modi, s'est présenté. Il a menacé de mobiliser une foule pour éliminer les manifestants. Il a dit qu'il ne voulait pas créer de problèmes pendant que M. Trump était en visite, mais a averti la police que dès que M. Trump aurait quitté l'Inde mardi soir, ses partisans dégageraient les rues si la police ne le faisait pas.

Les tensions montèrent. À l'approche du dimanche soir, des bandes d'hommes hindous et musulmans ont commencé à se jeter des pierres. Cela a rapidement dégénéré en une violence plus large, les résidents hindous accusant les musulmans d'attaquer les statues hindoues et les résidents musulmans craignant qu'une foule hindoue ne se forme pour les obtenir.

Shoaib Ahmad, un homme d'affaires musulman qui gagne sa vie en réparant des pneus, a déclaré que son magasin avait été incendié lundi soir par une foule hindoue alors qu'il se tenait sur le toit de sa maison.

« Tous mes rêves ont été détruits dans ces flammes », a déclaré M. Ahmad.

Ce qui est encore pire, a-t-il dit, c'est que les policiers ont encouragé les foules à incendier les biens des musulmans.

Des images circulant sur les réseaux sociaux ont montré un groupe d'hommes hindous frappant un homme musulman avec des bâtons, le laissant par terre, recroquevillé en boule et couvert de sang.

Plusieurs résidents musulmans de Maujpur et des quartiers voisins ont déclaré que des policiers étaient restés sur place pendant leur attaque. Dans les lynchages de foules de musulmans dans un passé récent, dans d’autres régions de l’Inde, de nombreuses personnes ont porté des accusations similaires contre des responsables du parti de M. Modi, affirmant que les policiers placés sous leur commandement n’étaient pas intervenus.

Un tronçon d'autoroute entre le quartier hindou de Maujpur et une zone voisine à prédominance musulmane appelée Jaffrabad sert désormais de no man's land. Il est bordé de boutiques désertes, l'asphalte gâché par des marques de brûlures. Peu de gens osent traverser ici. L'Inde est d'environ 80 pour cent Hindou et 14% musulman.

Plusieurs policiers ont reconnu qu'ils se sentaient plus à l'aise dans la foule hindoue qui s'était rassemblée à une extrémité de la zone tampon qu'avec les musulmans massés à l'autre. Alors que la foule musulmane hissait un grand drapeau indien, la foule hindoue scandait des slogans religieux.

Des membres d'une foule hindoue, armés d'armes brutes, ont supplié la police de les laisser attaquer les musulmans.

« Donnez-nous la permission, c'est tout ce que vous devez faire », a déclaré un chef de file de la mafia. «Vous restez juste à côté et regardez. Nous veillerons à ce que vous ne vous blessiez pas. Nous allons régler le score », a-t-il dit, puis a utilisé une injure pour désigner les musulmans.

Ce type de violence communautaire a laissé une empreinte durable sur l'héritage de M. Modi. En 2002, alors qu'il était ministre en chef de l'État du Gujarat, émeutes sectaires a fait plus de 1 000 morts, dont près de 800 musulmans tués par des foules hindoues.

Lui et son gouvernement ont été accusés d'avoir ordonné à la police de se tenir tranquille alors que la violence faisait rage. Il a nié ces accusations et, en 2012, un comité d'enquête pour la Cour suprême n'a trouvé aucune preuve pour l'accuser. Mais jusqu'à ce qu'il remporte le poste de Premier ministre en 2014, il a été interdit d'entrer aux États-Unis en raison des soupçons qui pesaient sur lui.

Cette semaine, les responsables de la police de Delhi, qui ont finalement rendu compte au ministre de l'Intérieur de M. Modi, Amit Shah, ont déclaré qu'ils étaient déterminés à maintenir les foules hindoues et musulmanes à l'écart. M. Kumar, l'officier de police, a déclaré qu'il tentait d'organiser une marche pour la paix entre les deux parties, mais à la tombée de la nuit, cela était loin d'être le cas. M. Shah a dit dans un rapport que la violence avait été spontanée et il a appelé au calme.

Mais la haine dans les rues était lourde. Plusieurs hommes hindous ont dit qu’ils pensaient que les musulmans n’appartenaient pas à l’Inde.

« Pourquoi devraient-ils le faire? », A demandé Rakesh Sharma, l'un des hommes hindous qui s'était chargé de chasser les étrangers de son quartier. «Les musulmans ont d'autres pays où ils peuvent aller, comme la Syrie ou le Nigéria. Ils doivent quitter l'Inde. »»

De nombreux musulmans craignaient qu'une fois que M. Trump aurait quitté l'Inde, la violence ne ferait qu'empirer.

«C'est un peu calme parce que Trump est ici», a déclaré Mohammed Tahir, un conducteur de pousse-pousse. «Leur camp a peur de donner au Premier ministre une mauvaise réputation.»

«Mais dès que Trump partira», a-t-il dit, «ils attaqueront. Ils veulent nous déraciner. Mais nous ne laisserons pas cela se produire. Nous sommes nés ici, nous vivons ici, ce pays est autant le nôtre que le leur – et si nous en avons besoin, nous mourrons tous ici, ensemble. »

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES

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