Opinion | La bataille épique entre Trump et Bezos est lancée – New York Times

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Que savait le président Trump et quand l'a-t-il su? Qui a-t-il fait pression par intérêt personnel? Y a-t-il des e-mails ou des cassettes? Et, peut-être, appelons des témoins.

Non, je ne parle pas du Mess de l'Ukraine. Et pas le Profanation sans barrage du ministère de la Justice à travers l'ingérence flagrante du tweet du président dans l'affaire Roger Stone.

Je parle d'un thème « Star Wars » face à face entre M. Trump et le fondateur et chef de la direction d'Amazon, Jeff Bezos. Les choses sont devenues plus problématiques pour l'administration Trump la semaine dernière lorsqu'un juge a ordonné l'arrêt des travaux sur un énorme projet de cloud computing de 10 milliards de dollars sur 10 ans pour le ministère de la Défense appelé le projet Joint Enterprise Defense Infrastructure, également connu sous le nom de JEDI.

L'opinion scellée la semaine dernière a été une grande victoire initiale pour Amazon, dont la division centrale de stockage en nuage d'Amazon Web Services avait condamné l'année dernière la faute de l'attribution du contrat à Microsoft. Amazon affirme qu'il y a eu des irrégularités dans le processus d'approvisionnement du Pentagone.

Amazon pointe du doigt – vous l'aurez deviné – M. Trump, qui a passé beaucoup de temps à saccager M. Bezos avec son journal, le Washington Post, et l'énorme entreprise qu'il a fondée, les regroupant souvent en un seul milliardaire goutte d'un rival. Le fossé de la taille du Grand Canyon en termes de talents commerciaux et de richesse entre les deux est certainement un facteur ici. Il y a une longue histoire de commentaires mesquins du commandant dans le chagrin visant la légende d'Internet.

Et il y avait ça rapport d'un membre du personnel pour l'ancien secrétaire à la Défense, Jim Mattis, affirmant que M. Trump avait exprimé le désir de « foutre » Amazon. (Même plus tôt, M. Trump a déclaré au cours de sa campagne que l'entreprise était «va avoir de tels problèmes« Quand il devient président.)

L'inimitié publique et privée continue est au moins en partie la raison pour laquelle Amazon prétend avoir perdu l'offre. Alors qu'Amazon avait été considéré comme un favori pour le contrat, en octobre, il a été attribué à l'autre géant de la technologie basé à Seattle, Microsoft. Amazon a poursuivi en décembre.

Beaucoup pensent que c'est une bataille difficile pour Amazon. Mais si l'entreprise continue de remporter des motions judiciaires, il existe la possibilité d'un processus de découverte qui pourrait forcer l'administration Trump à révéler le type de pression que le président a pu exercer pour empêcher Amazon de remporter le projet JEDI. Certains d'Amazon pensent que l'administration a peut-être modifié les termes de la proposition au profit de Microsoft.

Microsoft fait valoir qu'il a obtenu le contrat juste et équitable. Frank Shaw, un officier de communication de Microsoft, a déclaré que le ministère de la Défense «a mené un processus détaillé, complet et équitable» et a déterminé que ses besoins «étaient mieux satisfaits par Microsoft». Il a déclaré que l'entreprise était « déçue du retard supplémentaire ».

Pour sa part, le Pentagone colporte l'idée que le retard juridique « a privé nos combattants de la guerre d'un ensemble de capacités dont ils ont un besoin urgent », même si c'est M. Trump qui avait initialement demandé que le processus d'appel d'offres soit revu l'été dernier.

Certaines sources m'ont dit que le gouvernement tentera de limiter les découvertes au dossier technique et s'appuiera sur le privilège de l'exécutif pour protéger tout ce que M. Trump a fait ou dit à propos du prix (l'excuse du privilège de l'exécutif vous semble familière?). Cela comprend le blocage du témoignage de M. Trump et Secrétaire à la défense Mark Esper.

Le fait qu’Amazon ait été embauché à plusieurs reprises par le gouvernement fédéral renforce la thèse de la société selon laquelle sa perte du projet JEDI fait partie de la vendetta du président contre M. Bezos.

Une bizarrerie qu'Amazon soulignera sûrement est que M. Esper s'est récusé du processus – citant un conflit d'intérêts en raison du travail de son fils chez IBM. C’est inhabituel car IBM n’était pas considéré comme un concurrent de haut niveau et encore plus étrange puisque M. Esper ne s’est pas retiré avant le tout dernier moment des délibérations. Et c'est lui qui a prolongé le concours d'enchères sur ordre de M. Trump.

L'un des facteurs les plus importants dans cette bataille – par rapport à beaucoup d'autres combats dans lesquels M. Trump retarde et obscurcit et fait du bruit pour embrouiller les eaux – est la ténacité de M. Bezos. D'après mon temps passé avec lui à l'époque de la fondation d'Amazon, je le connais suffisamment pour dire qu'il se battra aussi longtemps qu'il le faudra, et il peut déjouer la boue que M. Trump peut lui lancer.

Amazon a également eu de la chance car le comportement de M. Trump dans le processus JEDI semble se rappeler comment il a eu des ennuis avec l'Ukraine et, plus récemment, avec la gestion par le ministère de la Justice de l'affaire Roger Stone (et vraiment dans de nombreux cas). À ce stade, Amazon a déclaré dans un communiqué: « Le président Trump a démontré à plusieurs reprises sa volonté d'utiliser sa position de président et de commandant en chef pour interférer avec les fonctions du gouvernement – y compris les marchés publics fédéraux – pour faire avancer son programme personnel. »

Et c'était la plus belle partie de la déclaration. Les partisans de M. Trump peuvent penser qu'il apporte tout et plus quand il est attaqué. Mais je dirais que M. Bezos apporte tout cela au combat – et aussi un obusier de drone, une armée d'avocats et un énorme portefeuille. Et si M. Trump est déjà ébranlé politiquement par la volonté du véritable milliardaire Michael Bloomberg d'aller aux matelas avec sa fortune de 62 milliards de dollars, rappelez-vous que M. Bezos est plus de deux fois plus riche que cela.

C'est exactement ce que M. Bezos a fait cette semaine en annonçant qu'il consacrerait 10 milliards de dollars de son propre argent au financement d'initiatives en matière de changement climatique dans le cadre du Fonds Bezos pour la Terre. Même si certains dénoncent le péage d'Amazon sur l'environnement et appellent à taxer davantage l'entreprise, cette initiative louable a été une décision intelligente pour M. Bezos et va nuire à sa réputation. Cela irritera également M. Trump, aucun ami des solutions au changement climatique.

Malheureusement, ce qui se perd dans ces affrontements de titans, c'est qu'il est essentiel que le Pentagone modernise sa technologie le plus rapidement possible, car il fait face à des défis à travers le monde, en particulier en provenance de Chine. À l'heure actuelle, le ministère de la Défense travaille avec des systèmes corrigés des années 1980 et 1990.

Donc, étant donné que Microsoft et Amazon sont des géants basés aux États-Unis, le gâchis que M. Trump a créé avec ses mots imprudents – et peut-être avec ses actions – ne fait que nuire à la sécurité de ce pays. Donc, même si on pourrait l'appeler JEDI, cela ressemble beaucoup plus à « Spaceballs. « 

Cet article est apparu en premier (en Anglais) sur NEW YORK TIMES

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